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Uruguay Nueva Helvecia se prepara para 150 Aniversario

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Nueva Helvecia, municipio uruguayo fundado por europeos cerca de Montevideo.

La Nueva Helvecia, ese enclave europeo situado 120 kilómetros al oeste de Montevideo, se prepara para la celebración de su 150 Aniversario en el 2012. Sus autoridades acudieron al 89 Congreso de los Suizos en el Extranjero para invitar a la Quinta Suiza a los festejos.

“Esos emigrantes, procedentes en su mayoría de Suiza, llegaron a la Nueva Helvecia en busca de tierra fértil y se convirtieron en pilares importantes para el desarrollo de la región”, subrayó la alcaldesa de ese municipio uruguayo, María de Lima.

Ante los representantes de los suizos afincados fuera de las fronteras de la Confederación, la responsable de la también conocida como ‘Colonia Suiza’ hizo un recuento de las contribuciones de los expatriados europeos a esa región que tan generosamente los acogió desde finales de 1861.

Aprovecharon las bondades de la Naturaleza y se dedicaron a la agricultura, desarrollaron la industria del queso y crearon la hotelería rural, dijo.

“En 1862, aquellos emigrantes que llegaron en busca de un lugar de paz, fundaron la Nueva Helvecia en la que el trabajo y el respeto de los otros siguen siendo valores fundamentales”, acotó la alcaldesa al participar en el Congreso de los Suizos en el Extranjero que este 2011 tuvo lugar en Lugano.

La cita anual

Como cada año, el pasado fin de semana se reunieron los representantes de la diáspora helvética para pasar revista a los aspectos que los conciernen directamente como por ejemplo los servicios consulares y las escuelas suizas. En esta ocasión abordaron igualmente la necesidad de introducir una legislación que regule sus derechos y obligaciones, así como el origen, impacto y vigencia de la democracia directa.

Asimismo, y en vísperas de las elecciones legislativas de octubre próximo, los participantes asistieron a sendos debates sobre los principales temas de la campaña electoral incluida la libre circulación.

“La libre circulación -recordó el presidente de la Organización de los Suizos en el Extranjero, Jacques Simon Eggly-,  no tiene una sola vía: como hay extranjeros que entran a Suiza, hay suizos que se establecen en el extranjero”. El acuerdo de libre tránsito tiene que ver con la Confederación y los países de la Unión Europea, pero el fenómeno de “ires y venires” va más allá del Viejo Continente…

Actualmente, cerca de 700.000 suizos, es decir uno de cada diez ciudadanos de este país- viven en el exterior. Las causas que los llevaron a afincarse bajo otros cielos son de toda suerte:

Sol, compromiso, amor…

Jubilados que buscaron el sol de España, de Cuba o de Tailandia para descansar de largos años de labores en su patria; representantes de firmas suizas que llegaron a México por un tiempo pero que se quedaron para siempre porque cuando se les acabó el contrato les siguió el amor por el país; pequeños empresarios que montaron sus negocios en Venezuela; catedráticos que se integraron al cuerpo docente de universidades colombianas; voluntarios que participaron en el proyecto sandinista y se establecieron para siempre en Nicaragua…

Las motivaciones de la diáspora son muchas, y muchos son los países de acogida. En cuanto al número de expatriados, la cifra oficial es de 700.000, pero son muchos más los ciudadanos de origen suizo que viven en otras latitudes, pero que carecen del pasaporte con la cruz blanca.

Entre ellos, muchos de los descendientes de aquellos suizos que dejaron el país en las épocas difíciles del siglo XIX en busca de mejores perspectivas. Miles de suizos cruzaron entonces sus fronteras, entre ellos, los fundadores de la que se convertiría en Nueva Helvecia, la misma que se prepara para celebrar sus 150 años de existencia.

Nueva Helvecia

La Nueva Helvecia fue fundada en 1862 por emigrantes europeos: alemanes, franceses, autriacos, pero principalmente suizos.

En la Nueva Helvecia se desarrollaron dos importantes rubros de la economía uruguaya: la industria quesera y el turismo rural.

También conocida como Colonia Suiza, la colonia ha mantenido intactas las costumbres y tradiciones de sus fundadores.

Entre las personalidades uruguayas de origen suizo se encuentran el escritor Juan José Morosoli, el escultor José Belloni, los arquitectos Francisco y Bernardo Puncini y el futbolista Roque Gastón Maspoli.

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Emigración suiza

A mediados del siglo XIX un millón de suizos vivía en el extranjero.

Para 1870 la cifra ascendió a dos millones.

De 1850 a 1888 más de 200 mil suizos cambiaron de horizonte.

Tres cuartas partes se establecieron en América.

En 1880 la mitad de los suizos emigrantes vivían en el Continente Americano y la otra mitad en Europa.

Entre 1846 y 1924, 55 millones de personas dejaron Europa con destino a América y sólo regresó una cuarta parte de entre ellas.

Unos 700 mil suizos residen actualmente en el extranjero.

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swissinfo.ch


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