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Vacunación, un acto de solidaridad con los pobres

Vacunar en Amazonas. (Foto:Sebastão Salgado - www.unicef.ch)

¡Atención, virus! Bajo este título, una exposición fotográfica en Berna muestra por qué la lucha contra las enfermedades infantiles concierne a todos.

Las fotos de Sebastiâo Salgado y otras de UNICEF recalcan la importancia que tiene vacunar a los niños y, por ende, el deber de los países ricos y pobres.

Videos, un 'laboratorio' y prolija información alrededor del tema vacunación completan esta exposición organizada por la Oficina Federal de Salud (OFS) de Suiza, el Comité Suizo de UNICEF y el Käfigturm, Foro Político de la Confederación.

"La exposición intenta sensibilizar a la población suiza sobre la situación sanitaria en los países pobres, específicamente en lo que concierne a las vacunas", señala el Dr. Daniel Koch, responsable de la sección Vacunas de la OFS.

Queremos despertar más conciencia para que los países ricos pongan a disposición de los países pobres más medios para la vacunación y además, que la población pueda entender que la eliminación de ciertas enfermedades como el sarampión también es un acto de solidaridad con esos países que no pueden permitirse estas enfermedades, aclara Koch.

Latinoamérica ha logrado éxitos

En general, agrega, en esos países los medios para vacunas son tan escasos como los medios para las campañas informativas. Pero tan pronto como disponen de suficientes medios, esos países, con muy pocas excepciones, alcanzan tasas de vacunación muy altas.

Justamente Latinoamérica ha demostrado que enfermedades como el sarampión pueden ser eliminadas muy rápidamente, también en zonas muy pobres, indica Koch, quien además refiere que la exposición está relacionada con el proyecto 'Padrinazgo para la vacunación'.

Este proyecto, lanzado el año pasado por Unicef-Suiza, los pediatras suizos y la OFS, busca que la vacunación llegue justamente a los niños más perjudicados, a los que sufren peores condiciones de vida en los países pobres.

Entre la guerra y la paz

Las 40 fotografías en blanco y negro fueron tomadas por Sebastiao Salgado en el año 2001, durante la campaña global contra la polio. "Espero que la persona que vaya a mi exposición y salga de ella, no sea la misma", afirma el fotógrafo brasileño, embajador de buena voluntad de Unicef.

Es difícil permanecer indiferente ante esas imágenes. Aparte de su evidente valor estético, muestran todas las caras de la vacunación, como la del pueblo sudanés que con sus niños desnudos y en medio de una nube de polvo espera al equipo de vacunación con una fiesta.

En Somalia, en cambio, el equipo de vacunación es acompañado por personas de seguridad armadas hasta los dientes. La ONU debió negociar un cese el fuego con todas las partes involucradas en la guerra para asegurar el acceso del equipo a todas las comunidades.

Los padres también se involucran

Alegría, belleza y movimiento, pese a estar afectadas por la polio, proyectan unas niñas en su clase de baile, parte de su programa de rehabilitación, en la India. Y en otra escena cargada de patetismo, un niño llora, y con él su madre. Al fondo, un perro aulla.

A menudo son las madres que acompañan a sus hijos, pero no siempre, como en aquella foto en Peshawar (Pakistán), donde un niño Punjabi es vacunado. Lo rodea el médico, un anciano, un hombre maduro y un adolescente. Una niña observa, pero de lejos.

Una foto marcada por la ternura es la de un padre que en la cama de un hospital en Nueva Delhi consuela a su hija, después de que ella ha sido operada en la pierna derecha, paralizada por la polio. En esa ciudad de la India, muchos médicos ofrecen un servicio gratuito.

La más patética de las 40 fotos es la de Mohamed Aden Ali, a quien la polio ha condenado a desplazarse sobre sus rodillas y sus manos, protegidas de alguna manera por dos sandalias de plástico. Este niño de 11 años, que juega un partido de fútbol con otros niños como el, nació en 1990, durante un período de hambruna.

La exposición recuerda también al francés Luis Pasteur, quien al aplicar con éxito la primera vacuna contra la rabia en 1885, abrió una nueva era en la lucha contra las infecciones. En otro ambiente, Unicef muestra videos con sus campañas de vacunación en el mundo.

Preguntas críticas sobre la vacunación

Franz-Xaver Troxler, profesor de Geografía y Biología de la escuela secundaria de Kirchenfeld, Berna, comenta: "La exposición es interesante, breve, pero concisa en información sobre unas 10 enfermedades".

Es una muestra aleccionadora, variada e incluye preguntas críticas, no hay glorificación de las vacunas, agrega Troxler, padre de dos niños vacunados. Como pedagogo quedó impresionado con la muestra y la visitará una vez más, acompañando a sus alumnos.

En uno de los videos de la exposicón, una pediatra suiza responde a los aspectos más controvertidos y a las preguntas más frecuentes que se hacen los padres suizos antes de decidir si vacunan o no a sus hijos.

Justamente, apunta Daniel Koch, esta exposición trata de informar sobre las enfermedades que se pueden evitar con la vacunación y no de promocionar a las vacunas. "En Suiza, cada vez más personas quieren estar bien informadas antes de tomar una decisión".

Por otro lado, como muchas enfermedades han desaparecido o son muy raras en Europa, muchos desconocen su peligro y piensan que la vacuna no es más necesaria y que incluso puede ser dañina, con lo que asumen un gran riesgo, alerta el experto.

Latinoamérica mejor que Europa

En Latinoamérica, según Koch, hace unas décadas se sabía de casos de polio o sarampión que mataban a niños. Pero las campañas masivas realizadas por gobiernos y la Organización Panamericana de Salud han logrado que la situación de hoy sea mejor que en Europa.

Concretamente, continúa, en la Suiza de habla alemana hay un movimiento muy fuerte de la medicina alternativa. "Un sector de esta medicina rechaza la vacunación y difunde mucha información equivocada que desconcierta a muchos padres jóvenes".

A su vez, las autoridades sanitarias suizas fundamentan su recomendación de vacunar en conocimientos científicos. A nivel mundial, las recomendaciones prácticamente no varían, los expertos están de acuerdo.

Las pocas diferencias se dan sobre todo en las estrategias de vacunación, lo que según Koch tiene mucho sentido, ya que éstas deben adecuarse a las circunstancias nacionales.

swissinfo, Rosa Amelia Fierro

Datos clave

- 1,4 millones de niños mueren diario en el mundo a causa de enfermedades que se evitarían con vacunas (UNICEF).
- Estas son sarampión, tos convulsiva, difteria, polio, tétanos y tuberculosis.
- La mayoría de víctimas son niños menores de 5 años, desnutridos, que no pueden acceder a la atención sanitaria o al agua potable.
- Aun hoy , unos 27 millones de recién nacidos no son vacunados.
- Gracias a las campañas mundiales de vacunación, en las dos últimas décadas se pudieron salvar más de veinte millones de vidas infantiles.
- La viruela ha sido erradicada desde 1979. A causa del sarampión mueren hoy dos tercios menos de niños que hace 10 años.
- Las grandes campañas de vacunación han conseguido que la tasa de vacunación haya ascendido de 10 por ciento en los años 70, a 70 por ciento hoy en día.

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Contexto

- La exposición '!Atención, virus!' se inauguró el 22 de octubre del 2005.
- Se complementó con discusiones y conferencias acerca de salud pública.
- Se exhibirá hasta el 24 de marzo y su cierre coincidirá con la 'La noche de los museos 06', cuando los 28 museos de la capital federal abren sus puertas hasta las 2 de la mañana.

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