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15 años defendiendo a los pueblos indígenas

Hanspeter Bigler, secretario general de la Sociedad para los Pueblos Amenazados (SPA), de Suiza. swissinfo.ch

La Sociedad para los Pueblos Amenazados (SPA) festejó su 15° año de existencia, acogiendo a un nuevo miembro, la representación del pueblo mapuche de Chile.

swissinfo conversó con el secretario general de la SPA en Suiza, Hanspeter Bigler, que definió a esta ONG como la “voz de los perseguidos”.

La Sociedad para los Pueblos Amenazados fue fundada en Alemania, en 1970, por un grupo de intelectuales y defensores de los derechos humanos de las minorías étnicas en todo el mundo. La sección suiza fue creada en 1989 en Berna con apoyo de parlamentarios sensibles a la problemática indígena.

swissinfo: Ustedes comenzaron defendiendo los derechos de los pueblos indígenas amenazados de desaparición. Pero ahora también trabajan por la defensa de los derechos humanos de minorías europeas. ¿Cuál es vuestro campo de acción hoy en día?

Hanspeter Bigler: Estamos activos en varios lugares, como Chechenia que es uno de los principales países que concentra nuestra atención. Trabajamos allí desde hace varios años, donde creamos el Foro para la Sociedad Civil.

Pero también tenemos un importante rol en Palestina, donde desarrollamos varios proyectos destinados a fomentar la paz en la región.

swissinfo: Desde el punto de vista oficial cuál es vuestra relación con el gobierno helvético, considerando que varios parlamentarios hacen parte de la directiva de la SPA?

H.B.: “Nosotros somos una ONG independiente, estamos en contacto con las autoridades federales en el ámbito de los derechos humanos, pero nuestro rol es ante todo observar y hacer un seguimiento de la política oficial para ver en que medida se puede mejorar el trabajo de la Confederación en el plano de esos derechos”.

“Ciertamente, nuestro papel principal es impulsar en Suiza campañas de denuncia sobre violaciones de los derechos que afectan a los pueblos amenazados en el mundo entero. Esto pasa por un trabajo de sensibilización entre los suizos y por cierto ante nuestras autoridades.

“Por ejemplo en el caso de Chechenia, trabajamos con las autoridades suizas en el plano de la colaboración militar, es decir, en conflictos armados donde el respeto de los derechos civiles de los pueblos es una cuestión fundamental.”.

swissinfo: Pero donde más destacan ustedes, es en el ámbito de los pueblos indígenas…

H.B.: “Cierto, la cuestión de los pueblos indígenas es muy importante para nosotros. Y no sólo sostenemos proyectos específicos en el terreno. Por ejemplo, nos interesa el seguimiento del fin del decenio de los pueblos indígenas decretado por Naciones Unidas y que se termina este año. Al respecto tenemos una exposición fotográfica para destacar la importancia de nuestro trabajo en ese campo”.

swissinfo: ¿Y cuál es el balance que hacen ustedes de la celebración del decenio de los pueblos indígenas?

H.B.: “Por una parte consideramos que fue una buena plataforma para los delegados de los pueblos indígenas de presentar sus problemas, demandas y análisis a escala mundial. Pero por otro lado, en el plano político y práctico el decenio no dio muchos resultados”.

“Por eso nosotros junto a otras ONG queremos relanzar ese proceso, continuar con un nuevo decenio y conseguir que se avance en el plano político, para que los gobiernos cumplan con sus compromisos internacionales a favor de los pueblos indígenas”.

“Al respecto, uno de nuestros objetivos es conseguir por parte de Suiza la ratificación del convenio 169 de la OIT sobre protección de los pueblos indígenas. A pesar de que en Suiza no tenemos indígenas, es un instrumento importante en el plano internacional para el respeto de los derechos de estos pueblos”.

swissinfo: Ustedes acaban de abrir una representación en Chile. ¿Cuál es el objetivo?

H.B.: “La SPM tiene secciones en diferentes países, la más reciente es la creada en Chile este año. Esta sección nació durante un congreso efectuado por el pueblo mapuche en el sur de Chile, que solicitó nuestra colaboración”.

¿Tiene alguna relación con el conflicto por la tierra que opone a mapuches con algunos colonos suizos?

“Es un conflicto de los mapuches con los suizos que emigraron hace más de un siglo. Nosotros consideramos, que sea donde sea los suizos deben respetar los derechos humanos y deben desempeñar un rol de líderes en ese campo, pues los suizos representan una tradición de respecto a las minorías y a los valores fundamentales. Es nuestra responsabilidad”.

Este reportaje sigue en ‘Más sobre el tema’.

swissinfo, entrevista de Alberto Dufey

La sección suiza de la SPA fue creada en 1989 en Berna con apoyo de parlamentarios sensibles a la problemática indígena.

La SPA trabaja en Chechenia que es uno de los principales países que concentra su acción humnanitaria. Hace dos años se creó el Foro para la Sociedad Civil.
También desempeña un importante rol en Palestina, donde desarrolla varios proyectos destinados a fomentar la paz en la región.

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