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EDAD PARA IR A LA ESCUELA Las familias retrasan el inicio de la educación infantil

Dibujos de colores colgados en un aula de preescolar

No todos los padres quieren que sus hijos vayan a la escuela a los cuatro años.

(Keystone)

En contra de los esfuerzos para que a los cuatro años la enseñanza sea obligatoria en todo el país, las familias suizas demoran cada vez más el inicio de la educación infantil. ​​​​​​​

En Suiza la educación primaria arranca con dos años de educación infantil –conocida como primer ciclo de aprendizaje–, y abarca ocho años. La escolaridad obligatoria es competencia de los cantones y son ellos los que deciden cuándo empiezan los niños en la escuela: entre los cuatro y los cinco años. Si la criatura ha alcanzado la edad requerida en una fecha límite (entre principios de abril y finales de julio, en 24 cantones), puede hacerlo a principios del siguiente curso escolar, que en Suiza arranca a finales de verano.

+ Enseñanza obligatoria en Suiza

La educación inicial no es obligatoria o solo lo es durante un año en unos pocos cantones alemanes.  

En aquellos cantones adheridos al acuerdo de armonización de los sistemas escolares HarmosEnlace externo, para el año 2020, el 31 de julio será la fecha límite para tener cumplidos los cuatro años necesarios para iniciar en el parvulario. Algunos cantones han ido adelantando las fechas de manera progresiva para cumplir con este plazo. Y diecisiete de ellos ya tienen como fecha de referencia el 31 de julio.  

¿Demasiado pequeño?  

Eso significa que algunos ya habrán cumplido los cuatro años cuando comiencen la educación infantil o preescolar. Las familias que lo quieran pueden preguntar a la autoridad educativa local si sus hijos pueden empezar más tarde. Algo que ya sucede, según un informe del periódico gratuito ‘20 Minuten’Enlace externo.  

En una parte de la Suiza de habla alemana (los cantones de Solothurn y Berna) el 10% emprende la educación inicial más tarde. Hace seis años, en Solothurn solo era el 2%. En Berna, los padres ni siquiera tienen que hacer una solicitud oficial. Y en Zúrich, según informan las autoridades educativas, las familias también optan por retrasar la escolarización.

“Los estudios demuestran que para quienes están preparados para ir a la escuela es mucho más fácil”, dijo a ‘20 Minuten’ Christian Hugi, de la Asociación de Maestros de Zúrich.  

Los expertos señalan que los niños abordan el arranque de la educación preescolar de diferentes maneras, aunque algunos todavía no puedan ir solos al baño o les cueste separarse de sus padres. Y algunos más pequeños se cansan muy rápido o sienten que los grupos son espantosos. Todo esto requiere una atención especial por parte del profesorado. Un buen comienzo en educación infantil es clave para el desarrollo, indican.     

Según algunos expertos, la educación inicial en la escuela también resulta difícil para ciertos padres. “La cuestión de dejar ir sigue planteándose. Los padres dejan la responsabilidad del cuidado de lo que para ellos es más preciado en otra persona”, declaró a ‘20 Minuten’ Erwin Sommer del departamento de educación del cantón de Berna.     

Igualmente hay familias que prefieren enviar a sus hijos a preescolar temprano, especialmente si pierden la fecha límite solo por cuestión de semanas.

Comparación internacional  

Otros países también debaten sobre la edad más adecuada para ir por primera vez a la escuela. En Francia, por ejemplo, en virtud de las reformas que ha anunciado el presidente Emmanuel Macron para septiembre de 2019, irán al colegio a los tres años: una de las edades de inicio de la escolarización obligatoria más baja de Europa, aunque solo afectará a un pequeño número de escolares, ya que en Francia, a esa edad, la mayoría va a la guardería (preescolar). El objetivo de la medida, según Macron, es reducir la desigualdad en la educación.     

En Alemania, Italia y España se empieza a los seis años; mientras que en Inglaterra, Escocia y Gales, a los cinco.

En Finlandia y Estonia (países que en el último estudio PISA de la OCDEEnlace externo sobre el rendimiento escolar han obtenido una puntuación alta) la enseñanza obligatoria comienza a los siete años, aunque por lo general antes han ido a la guardería.

Tesino excepción

En el cantón de habla italiana TesinoEnlace externo, la educación infantil va de los tres a los seis años, aunque no es obligatorio empezar a los tres.

Fin del recuadro

20 Minutes/swissinfo.ch/ILJ

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