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Llega a África la reproducción asistida barata

(Reuters)

¿Una reproducción asistida por menos de 300 dólares? Esto ya es posible en algunos países africanos, gracias a una fundación con sede en Lugano que financia centros especializados en Tanzania, Sudáfrica y Sudán.

La infertilidad y la esterilidad de la pareja no son fenómenos específicos de los países industrializados. El problema es grave también en los países en desarrollo, donde hay una tasa de natalidad elevada, pero también una alta tasa de esterilidad.

Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado en 2004, más de 186 millones de mujeres casadas en edad fértil sufren de infertilidad primaria o secundaria (la motivada después de un embarazo por diversas razones) en los países en vías de desarrollo.

En seis de los 47 países tomados en cuenta en el estudio, la tasa de infertilidad primaria entre las mujeres de edades comprendidas entre los 15 y los 49 años supera el 4%. El porcentaje más alto se encuentra en África subsahariana, con máximos del 10,5% en la República Centroafricana y del 7,3% en Camerún.

La infertilidad secundaria afecta en cambio al 35,8% de las mujeres en Uganda, el 33,7% en la República Centroafricana y el 33,5% en Costa de Marfil. Como comparación, en los países de Latinoamérica las tasas oscilan entre el 10 y el 15%.

Estigma

"En ciertas regiones la infertilidad es considerada un verdadero estigma. Una mujer que no puede procrear –independientemente del hecho de que la 'culpa' sea del marido– es a menudo rechazada por la sociedad. Con frecuencia puede solamente sobrevivir de las limosnas o prostituyéndose, y el porcentaje de suicidios entre la mujer considerada estéril es muy alto", explica el doctor Luca Gianaroli, director del Instituto Internacional de Medicina de la Reproducción de Lugano y presidente de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE).

"Partiendo de esta realidad hemos decidido que era justo el momento de que esta población se aproveche también de la metodología que hemos contribuido a desarrollar", añade el médico italiano, que en 2007 decidió dar vida a la fundación 'Low Cost IVF Foundation', junto con otros tres iluminados de la reproducción asistida, los australianos Alan Trounson e Ian Cooke, y la finlandesa Outi Hovatta.

Desde hace algunos meses la iniciativa es un hecho. La fundación tuvo éxito con la apertura de los centros en Arusha (Tanzania) y Ciudad del Cabo (Sudáfrica). Un tercer centro abrirá en octubre en Jartum (Sudán).

Problemas de costes

El principal problema a resolver era naturalmente lo relacionado con los costes, que en Europa o en América alcanzan fácilmente los 10.000 francos por un tratamiento de fecundación 'in vitro'.

"Tuvimos que repensar le metodología, simplificar la técnica y rebajar las indicaciones clínicas, lo que quiere decir que no todos los pacientes pueden someterse a este tratamiento", explica Gianaroli.

Por ejemplo, para la estimulación ovárica se han utilizado medicinas baratas, en lugar de las formas recombinadas de la gonadotopina empleadas en las clínicas occidentales. Las complejas incubadoras celulares de anhídrido carbónico, que sirven para cultivar los embriones antes de transferirlo al útero, son, en cambio, reemplazadas con pequeñas cápsulas de plástico.

"En los países occidentales, el 90% de los aparatos de los laboratorios sirven sólo al 10% de las parejas estériles. Descartando este 10% eliminamos ya buena parte de estos elevados costes. Además adquirimos material disponible en cantidad razonable y no nos dirigimos al mercado europeo, pero sí por ejemplo al de la India. Finalmente es necesario tener en cuenta que los salarios del personal médico y los gastos de las infraestructuras de Tanzania o de Sudán son bastante menores respecto a los nuestros", subraya el ginecólogo italiano.

"¿Neocolonialismo procreativo"?

Gracias a esta medida de contención del gasto, los centros sostenidos por la fundación 'Low Cost IVF Foundation' son capaces de ofrecer una reproducción asistida por una cifra que ronda los 300 dólares. "Esta cantidad todavía es realmente siempre elevada para la población media –precisa Gianaroli –, pero al mismo tiempo se hace interesante si los gobiernos locales quieran ofrecer una ayuda real".

La creación de estos centros no dejará de suscitar alguna controversia desde el punto de vista ético. Recientemente, en un comentario publicado en el diario de la Conferencia Episcopal italiana 'Avvenire', Roberto Colombo definió el proyecto como "neocolonialismo procreativo".

"¿No sería más razonable –se pregunta el periodista italiano – invertir recursos en iniciativas de ayuda alimentaria y sanitaria y de educación familiar y social capaces de despejar las mayores causas de la esterilidad?", o sea infecciones de trasmisión sexual, carencias alimentarias y higiénicas y mutilaciones genitales.

Una crítica ante la que Gianaroli responde con firmeza: "Independientemente de lo que se piense sobre esta metodología, creo que el hecho de no entender qué dramática es la vida de una mujer estéril en África significa mostrarse ignorante".

Daniele Mariani, swissinfo.ch
(Traducción: Iván Turmo)

Reproducción asistida

La reproducción asistida o fecundación artificial es la técnica de tratamiento de la esterilidad o infertilidad que conlleva una manipulación de los gametos.

La reproducción asistida se realiza por dos medios:

-Inseminación artificial:

Introducción médica del semen o esperma en la vagina de la mujer con la finalidad de conseguir una gestación. Esta vía recibe el nombre de inseminación artificial.

Normalmente, con esta técnica, de cada 100 ciclos de inseminación 13 resultan en gestación, y de cada 100 parejas que completan 4 ciclos, 60 consiguen gestación. De todos los embarazos conseguidos, un 15-20% son gemelares y otro 15% se malogran.

-Fecundación 'in vitro' (FIV):

Extracción del ovocito femenino para fecundarlo fuera del organismo de la mujer con espermatozoides obtenidos previamente del hombre.

Tras la fecundación, el embrión es implantado en el cuerpo de la mujer. Esta vía recibe el nombre de fecundación 'in vitro' (FIV, o IVF por sus siglas en inglés).

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