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Más que una línea ferroviaria


Ocho cosas que debe saber sobre el Gotardo




El San Gottardo une o divide, según cada punto de vista, el norte y el sur de Suiza y de Europa. (Keystone)

El San Gottardo une o divide, según cada punto de vista, el norte y el sur de Suiza y de Europa.

(Keystone)

Este 1° de junio de 2016 los reflectores están puestos en el Gotardo, pues hoy se inaugura el túnel ferroviario más larga del mundo, mucho más que una "simple" boca en la montaña. Artículo multimedia:

Monte Tremulo, Mons Ursarie, Mons Elvelinus y Monte Sancti Gutardi. Los nombres dados en el pasado a lo que hoy conocemos como el Gotardo. Tan múltiples como las historias, significados y visiones que a lo largo de los siglos se han producido en torno a este macizo alpino. Macizo y no montaña: no existe, de hecho, ninguna montaña con ese nombre.

1. El San Gotardo es un mito

El Puente del Diablo y las gargantas de Schöllenen en una representación de Kasper Ulrich Huber, de alrededor de 1860. (AKG)

El Puente del Diablo y las gargantas de Schöllenen en una representación de Kasper Ulrich Huber, de alrededor de 1860.

(AKG)

Escenario del juramento de la alianza de los tres primeros confederados en 1291, y tras resistir la ocupación austríaca, el Gotardo está envuelto en un aura única.

Ni el Cervino ni otra montaña de Suiza tiene el mismo valor simbólico que el de este macizo: cuna de la Confederación Helvética, centro de los Alpes, encrucijada de pueblos y culturas, lugar de nacimiento de los grandes ríos de Europa, y símbolo de la independencia, de la cohesión y de la identidad del país.

Una amalgama que el profesor de Historia Medieval de la Universidad de Neuchâtel, Jean-Daniel Morerod, explica en este artículo con "la coincidencia entre la importancia comercial del Gotardo en el siglo XIII y la insurrección de la comunidad contra los Augsburgo". Para el escritor Peter von Matt, el Gotardo puede ser considerado una suerte de "monte Sinaí helvético", que ha contribuido "a la autoglorificación de Suiza".

No todo lo que se dice del Gotardo corresponde a la verdad, como ilustra Peter von Matt en esta entrevista.

Durante mucho tiempo se pensó que el Gotardo era una montaña, la más alta de los Alpes, una creencia que perduró hasta el siglo XVIII, anota el historiador Ralph Aschwanden.

2. El San Gotardo, una fortaleza militar

Julio de 1940. Segunda Guerra Mundial. Minetras Europa es invadida por los nazis, la Suiza neutral se protege en torno al San Gotardo. El general Guisan adopta la estrategia dle Reducto nacional, un dispositivo defensivo centrado en el espacio alpino.

3. El San Gotardo es el túnel ferroviario más largo del mundo

El Gotardo no es un recién llegado en la lista de los récords. El primer túnel ferroviario, abierto en 1882, con sus 15 km de longitud, fue el más largo del mundo, antes de que se abriera el túnel del Simplón, en 1906. El túnel vial (16,9 km) inaugurado en 1980, también fue el más largo del mundo antes de ser destronado por el túnel de Lærdal, en Noruega (24,5 km).

 (swissinfo.ch)
(swissinfo.ch)

Con la inauguración de la galería de base del Gotardo, se bate un nuevo récord –57,104 km escavados en la roca–destinado a resistir varios años, visto que las grandes obras de construcción, como la de la línea Turín-Lyon, serán más cortas por escasos metros.

Las cifras excepcionales del nuevo túnel del Gotardo no se limitan a la longitud. Aquí puede ver otras características impresionantes de la obra.

4. El San Gotardo, entre los más seguros

Los Ferrocarriles Federales Suizos (FFS) no tienen duda alguna: el túnel del Gotardo es el más seguro desde todo punto de vista, tanto para pasajeros como para el transporte de mercancías. Los dos tubos unidireccionales previenen colisiones y varios sistemas de detección se activan en caso de incendio, fuga de gas o sobrecalentamiento en los ejes de los vagones o de desplazamiento de la carga. Los trenes que no cumplen las normas son detenidos antes de llegar a esta obra.

Cada 325 metros, dos cubículos laterales conectan a los dos tubos y permiten a los viajeros acceder rápidamente a la zona protegida en caso de emergencia. Si suena la alarma en alguno de los trenes, los vagones son automáticamente conducidos hacia una de las dos estaciones de emergencia en Sedrún o Faído.

En el interior del macizo, uno observa el complejo sistema de seguridad del túnel y cubículos y cómo funciona el concepto de seguridad.

5. El San Gotardo une al sur y al norte de Europa

¿Milán en la periferia de Zúrich? Con la entrada en funcionamiento de la galería de base del Gotardo y de la línea interna completa, en particular, del túnel del Monte Ceneri, la capital económica de Suiza y su homóloga lombarda estarán más cerca. El viaje en tren durará menos de tres horas (en lugar de las cuatro actuales).

En un contexto más amplio, la línea del Gotardo representa una de las principales conexiones enlaces a través de los Alpes y es uno de las líneas ferroviarias más importantes de Europa para el tráfico de mercancías y de pasajeros.

El éxito de la obra y el transporte de mercancías del Mar del Norte al Mediterráneo no depende solo de los trabajos efectuados en Suiza. Los países limítrofes tienen que adaptar y ampliar las líneas de acceso al Gotardo.

6. El San Gotardo es el túnel de mineros e  ingenieros

La obra del siglo, obra maestra de la arquitectura ferroviaria, joya de Suiza para Europa: el nuevo túnel es la obra de todos los superlativos, pero, sobre todo, es fruto del trabajo de cientos de mineros, obreros e ingenieros, muchos extranjeros, que trabajaron día y noche durante 17 años en condiciones extremas y a temperaturas de 40 grados. Una labor no exenta de peligros. Nueve personas perdieron la vida en este proyecto. El sudor y el afán de estos hombres fue documentada por el fotógrafo de swissinfo.ch, Thomas Kern:

7. El San Gotardo tiene un futuro incerto

No hablamos, evidentemente, del nuevo túnel que se inaugura hoy, sino de la vieja línea de montaña. Con la entrada en funcionamiento del paso por la planicie, en diciembre, el futuro de la línea que conecta Göschenen (cantón de Uri) con Airolo (Tesino) es incierto. A finales de 2017 vence la concesión para el transporte de largo recorrido. Habrá que decidir si se prolonga o, si a partir de entonces, se limitará al tráfico regional.

La vieja línea ferroviaria del San Gotardo opera desde finales del siglo XIX. (Keystone)

La vieja línea ferroviaria del San Gotardo opera desde finales del siglo XIX.

(Keystone)

El futuro de la línea de montaña podría garantizarse con una candidatura al patrimonio mundial de la UNESCO. Entre tanto, la Fundación para el Patrimonio Histórico de los Ferrocarriles Federales Suizos, FFS Historic, intenta valorizar esta línea y propone recorridos en trenes históricos. Como, por ejemplo, en el tren eléctrico RAe 1050:

Este es el tren eléctrico RAe 1050, en servicio a partir de 1961. (Keystone)

Este es el tren eléctrico RAe 1050, en servicio a partir de 1961.

(Keystone)

8. Un San Gotardo a (re)descubir a pie

Veinte minutos para cruzar los Alpes. Es el tiempo que tardará el pasajero para ir de Erstfeld, en la boca norte del túnel, a Bodio, en el cantón del Tesino. Veinte minutos en los que la historia, los mitos y las leyendas sobre el Gotardo transcurrirán en un abrir y cerrar de ojos.

¿Cuál es entonces la mejor forma para (re)descubrir este macizo y toda la región del Gotardo si no a pie? Es lo que hicieron los periodistas de swissinfo.ch, que narran su experiencia en este extenso este reportaje multimedia.

Según los intereses, puntos de vista y experiencias personales, el Gotardo representa “algo”. Para el autor de este artículo es, ante todo, una barrera que separa la Suiza de habla italiana de la germanófona al norte, el lugar de su puesto de trabajo. En términos de cultura, estilo de vida y también de condiciones meteorológicas, existe una clara diferencia entre “este lado y el otro del Gotardo.

¿Y qué representa para usted el Gotardo? Envíenos sus comentarios, comparta sus reflexiones, cuéntenos su experiencia, si alguna vez cruzó el Gotardo.

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