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一种新的温室气体将加速全球气候变暖

阿尔卑斯山巅:少女峰是这一带最敏感的监测站

瑞士科学家近日发出警告,一种通过大气散布全球的新型温室气体可能会加速全球气候变暖。借助最新科技,他们能够追踪这种化合物的散布过程,最远已飘至澳大利亚。

在海拔3500米的伯尔尼阿尔卑斯山(Bernese Alps)少女峰(Jungfraujoch)之巅,那里的空气应该是新鲜而清洁的。然而...

然而,坐落于少女峰山脊上的监测站的监测结果却显示,这个高度上稀薄的空气实际上远非清洁。最近的污染例证,是在那里首次发现氢氟碳化合物(hydrofluorocarbon,简称HFC)家族的两种发泡剂的踪迹。

1987年的《蒙特利尔议定书》禁止向大气中释放氯氟碳(chlorofluorocarbon,简称CFC),这种化合物会破坏臭氧层,而氢氟碳化合物则是氯氟碳的替代物。基于氯分子的氯氟碳化合物曾被用于冰箱、喷气机燃料和清洁溶剂,也被用来制造塑料和绝缘材料。

据位于苏黎世(Zurich)附近杜本多夫(Dübendorf)的瑞士联邦材料监测与研究实验室(Federal Laboratories for Materials Testing and Research)专家马丁・弗尔默(Martin Vollmer)介绍,这种自2002年开始制造的氢氟碳化合物对空气污染影响很小。

“由于它们不含氯或溴的成分,就不会破坏臭氧层,所以同氯氟碳相比,它们要好很多,”弗尔默告诉swissinfo。

他和同事们几乎在这种化合物出现的同时就监测到它们的存在,对此他们表示高兴。

寻根溯源

借助极其敏感的新型监测设备,他们能够在新化学物质产生的同时就捕捉到它们,而非以往的“追击”式监测方式。

“我们觉察出氢氟碳化合物的产生,差不多一年之后,我们已经在大气中检测到它们的存在,并追踪它们在全球的扩散轨迹。”

正如他们所计算的那样,远在塔斯马尼亚的格陵角也监测到了这些化合物的踪迹。不过弗尔默指出,在这种污染物向全球扩散的同时,它还使全球大气结构变得单一化。

在少女峰上,科学家们确定出了这些氢氟碳化合物的来源。他们确认,其中一种化合物只有唯一来源-法国东部的一家工厂。

弗尔默指着图表说,另一个来源似乎指向意大利的波河平原。但那里没人承认他们在制造这种化合物。

“我联系过的所有企业都否认自己就是污染源。这些化学物质并未被正式列出,但我们知道它们可能来自何方,”弗尔默补充说。

不过,氢氟碳化合物的制造者表示,该化合物对大气层的影响微不足道。瑞士科研人员在认同这一看法的同时,也警告说,将来也许会出现新的问题。

全球气候变暖的威胁

“它们是典型的温室气体,会对全球气候变暖产生作用,”他告诉swissinfo:“随着释放到大气层中的化合物数量的增加,它们在不久的将来可能会制造问题。”

在相等重量的情况下,监测到的这两种化学物质的温室作用是二氧化碳的800-1000倍。自2002年首次监测以来,它们的水平也在持续增长。

“如果我们继续增加氢氟碳化合物的排放,十几年后就会达到和第一、二代碳氟化合物相当的水平,后者也是温室气体,”弗尔默指出。“因此,这绝非是微不足道的”。

swissinfo,Scott Capper于杜本多夫

氢氟碳化合物

氢氟碳化合物是人造化学物质,它们多是为替代工业、商业和消费产品中破坏臭氧层的物质而被开发出来的。

氢氟碳化合物的大气寿命从1年多至260年不等。

商业用途的这种化合物多数具有低于15年的大气寿命。

氢氟碳化合物中不含氯分子,它们完全由碳、氢和氟构成。

目前它们造成全球气候变暖的潜势较低,对臭氧层的影响尚不明确。只有含氯和溴的氟化物被认为会破坏臭氧层。氟分身对臭氧层不具有破坏性。

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