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俄罗斯潜艇将深入日内瓦湖水底

日内瓦湖是瑞士面积最大的水体

两艘俄罗斯深海潜艇将于今夏潜入瑞士最大水体的底部,以更好地了解它的地质与物理特性。

这项由洛桑联邦理工学院(EPFL)协调的elemo项目将会召聚来自世界各地的科研人员,为更好地了解与保护这座湖而共同探索湖底深处的私密。

“我们的湖很特别-这不仅仅是出于它的美,”洛桑理工的环境技术教授和项目组成员安德鲁·巴里(Andrew Barry)告诉瑞士资讯swissinfo.ch。

“大多数湖泊面积相当小,几乎不受科里奥利力(Coriolis,地球自转对洋流路径、排水孔水流等的作用力)的作用。美国的五大湖几乎像是小型的海。我们的湖则具有某些力相互作用的神奇规模,”他指出。

约150万人口居住在日内瓦湖畔,湖水还为其中一半人口提供了饮用水。然而尽管该湖意义重要,这一生态系统的复杂活动方式却仍有许多有待研究之处。

“这类湖可能出现的一种情况就是,湖中的水流冲刷湖岸,在与湖底沉积物相互作用后,水柱会把沉积物搅起,”巴里表示:“如果这些沉积物中包含任何有害物质,那么我们想知道它们会去哪儿。”

当被问及他是否会参加下潜活动时,他说:“老实讲,我多半不会-我不喜欢呆在水下的密闭空间里。“

“并非加勒比”

而这两艘Mir迷你潜艇不会仅停留在水面以下:这种长8米、可承载3人的潜艇的最大作业深度为6'000米,不过日内瓦湖的最深处仅为310米。

与和平号空间站Mir(俄语中兼有“和平”与“世界”之意)同名的这种潜艇将帮助科研人员收集大量资料,并能对整个区域进行坐标定位。他们将能够研究污染物质的积累方式,甚至在湖床上作现场实验。

“当然,这里并非加勒比海,所以不会有美丽的水底画面,但每座湖都是不一样的,”洛桑理工教授乌尔里希·雷明(Ulrich Lemmin)向瑞士资讯swissinfo.ch的记者透露。这位教授对研究物质流动的流变学很有兴趣。

“每个地方的石泥混合物都不一样,这种区别也会影响湖中的水体流动、沉积物等等。因此,举例来说,即使我曾潜入过贝加尔湖,也不等于我就没必要潜入这座湖。我在这两座湖里都潜过水,所以可以告诉你,它们是不同的。”

对将参与下潜的雷明而言,该项目最有意思之处在于,它会是非常广泛的学科之间的合作。

“项目要点是,我们同时进行各类实验,那么以后我们可以从另一种学科的角度阐述一种学科的数据,”他解释。

大家的礼物

由辉凌制药(Ferring Pharmaceuticals)和俄罗斯驻洛桑领事馆资助的下潜活动将于6月至8月间进行。

创建于瑞典的辉凌制药公司的总裁米歇尔·佩蒂格鲁(Michel Pettigrew)告诉瑞士资讯swissinfo.ch,该公司参与的原因是完全没有私心的。

“6年前本公司将总部迁至湖畔的圣普莱(Saint-Prex)。我们受到很好的接纳,瑞士人对我们非常友善,这是我们回报当地人的方式,让他们能更好地了解他们的湖,”他表示。

“如果有人碰巧在湖底找到可能会让我们感兴趣的东西,我们当然也会考虑,但目前这完全不是我们的目的。”

洛桑理工校长帕特里克·埃比舍(Patrick Aebischer)也承认自己有点幽闭恐怖症,但对国际合作感到满意,并补充说,该校在过去十年里一直寻求增强与俄罗斯的关系。

“我们相信这是个重要的国家,它也(与巴西、印度和中国一起)并列‘金砖国家’(BRIC),我们愿意与其开展更多的交流,”他告诉瑞士资讯swissinfo.ch。

未解决的问题

除了俄罗斯,elemo项目还吸引到来自瑞士、法国、英国和美国的地质学家、生物学家、物理学家、化学家,以及湖沼学家。

在他们潜下湖底的时候会有许多问题要思考:在湖水中发现了哪些污染物质,它们怎样在水流中传播?湖床上的细菌种群是如何分布的?是什么作用力支配着各条支流所带来的沉积物在湖水中的积淀?

该湖东端的罗纳河(Rhone)入湖口则是另一个研究区域。河水冲刷带来的沉积物形成了高达30多米的不稳定湖底沟壑。下潜活动应该会帮助科学家更好地了解这一不稳定环境。

科研人员还会探索人口密度很大的洛桑Vidy湾,以更多了解微量污染物的影响。

“我们最终想做的是针对某些活动预测湖水的情况。要做到这一点,我们有湖水流体力学的复杂模型,但要让这些模型准确工作,我们需要准确的数据,”巴里指出。

万一湖里有长颈的湖底生物游过,科学家-和这片地区的旅游局-可以立即给尼斯湖通电话打听秘诀。

日内瓦湖

日内瓦湖在法语中被称为Lac Léman,德语中则为Genfersee。该湖面积的59.5%(即345.31平方公里)在瑞士境内(由沃州、日内瓦州和瓦莱州共享),其余的40.5%(即234.71平方公里)在法国境内(Haute-Savoie省)。

该湖是瑞士最大的水体,总体积达89立方公里,也是西欧最大的湖之一。

湖水平均深度为154.4米,最深处309.7米。水面的平均高度(海拔)为372米,由日内瓦附近的Seujet大坝进行调控。

日内瓦湖可被视为湖沼学-即研究陆地水体的科学-的诞生地。湖沼研究的先驱弗朗索瓦-阿尔封斯·福雷尔(François-Alphonse Forel,1841年-1912年)就出生在湖边的莫尔日(Morges),曾担任洛桑大学教授。

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Mir迷你潜艇

Mir I与Mir II为蓄电池驱动、可乘载3人的潜水艇,其最大潜水作业深度为6'000米。

每部潜艇长7.8米、重18.6吨。它的直径刚过2米,以5厘米厚的镍钢合金制造。

Mir潜艇可以每分钟35-40米的速度下潜或上浮。下潜至6'000米深海处需用时两个多小时。潜至海底后,借助安装在潜艇上操纵灵活的大螺旋桨,能以每小时5海里的速度前进。潜艇两边还装有较小的转向螺旋桨。可调节的压载系统令驾驶员能够操纵潜艇所受浮力,像水下直升机那样在海底上下潜行。

科学家们并非唯一使用Mir潜艇作水下摄影的人。导演詹姆斯·卡梅隆(James Cameron)曾借助它们来拍摄电影《泰坦尼克号》(Titanic),许多IMAX巨幕电影的拍摄也使用到这种潜艇。

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瑞士资讯swissinfo.ch


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