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最新研究表明:地震可能不如想像的那么随机

极快地震(Extremely fast earthquakes)发生时,高频波在短短几秒钟内释放巨大能量,这种地震并不像“慢地震”( slow earthquakes)那么常见,但也可能致命。 Keystone / Roberto Salomone

瑞士洛桑联邦理工学院(EPFL)的科学家François Passelègue说:“任何一种断层都可能引发许多不同类型的地震事件。”过去十年来,他一直试图了解地震的发生方式及其成因。

此内容发布于 2020年10月21日 - 09:30
swissinfo.ch/gw

Passelègue最近在发现断裂机制方面取得了突破,正是这些断裂最终导致了地壳移动。

断层是位于板块之间的地区,这里也是大部分地震的发生地。为了研究断层动力学,这位科学家开发了一个实验用断层,模拟出了与距地表8公里深处的实际断层相同的温度和压力条件。他沿着断层安装了传感器,以识别导致缓慢断裂和快速断裂的因素。

地震可能是缓慢的,也可能是快速的。在慢地震中,地震波可能被周围的土壤吸收。慢地震经常发生,但人类感觉不到。极快地震比较少见,但地震产生的高频波会在短短几秒内释放出大量能量,可能造成致命的后果。

到目前为止,科学家们认为岩石的类型可能是影响断裂速度的一个因素。但是Passelègue的实验表明,地壳滑移过程中释放的能量和时间取决于板块沿断层线施加的初始应变(initial strain)。较高的应变会触发较快的断裂,较低的应变则会触发较慢的断裂。

Passelègue 说:“大多数人认为,长期处于稳定状态的断层永远不会造成严重的地震。但是我们发现,任何一种断层都可以触发许多不同类型的地震事件。这意味着看似稳固的断层也可能会突然断裂,从而导致危险的地震波高速传播。”

尽管他开发的模型不能用于确定地震发生的时间和地点,但他的发现表明,地震并不如我们想像的那样随机。

他的发现已被发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上。

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