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瑞士企业网海垂钓

Minsh为Twitter使用者以直观的方式实时显示其他用户的新动态

(swissinfo.ch)

离开白宫近10年的阿尔·戈尔(Al Gore)还是一条大鱼-一条通晓技术、活跃于社交网络的鱼。在大多数日子里,他毫不费力地四处游弋,偶尔摆动一下鱼尾调整前进的方向。

凭借一家洛桑企业,这位被无数人追随的美国前总统、诺贝尔奖获得者始终处在聚光灯下,就好像他生活在一个巨大的鱼缸里。

这条五彩鱼生活在Minsh里,而Minsh这个网络世界则是在洛桑联邦理工学院(Federal Institute of Technology in Lausanne,简称EPFL)校园里工作的计算机科学家的智力产儿。创建者们希望该网站成为网络集体意识的三维实时代表。

“Minsh是一个水下虚拟世界,每条鱼都代表了一个Twitter用户,”网站的联合创办人芭芭拉·耶尔森(Barbara Yersin)解释说,她所指的Twitter网站是炙手可热的迷你博客平台。

“比如说,这里有阿尔·戈尔的鱼,他既在Twitter上,也在Minsh里,”耶尔森透露:“不过他本人并不知道。”

思想群落

建网站的大想法是,鱼的社会行为代表了人们在网络上的思想与谈话的内容。在Minsh的世界里,就某个特定题目留言的人会发现自己在同一个群落中“游泳”。

一个人更新自己的Twitter状态时,他的鱼就会游向有类似想法者的群落。“这是实时的,真正基于此刻的更新状况,”耶尔森告诉swissinfo。

对那些还不了解Twitter的人,这里有些基本知识:Twitter是种网上服务,它的使用者可以发表最多140字的状态更新,更新消息被称为“tweets”(意为“小鸟的叫声”)。

这种服务的运作前提是,人们可与他们的朋友及通过搜索找到的有相似想法的陌生人建立联系。然后他们会收到自己的网络中其他人的更新消息。

据称Twitter有400到500万用户。相对而言,这是种新的平台,令许多40岁以上的人不知所云。尽管如此,它却已进入主流。

北美和英国的政治家使用它,想表现得跟得上潮流;以色列国防部用它来举办媒体发布会;记者把它作为传统报导的补充形式。

今年2月,在韦尔比耶(Verbier)对一名英国游客进行的一场不成功的救援行动全程都通过Twitter作了即时报导。

鱼的业务

耶尔森指出,该项目有意避免用被她称为“非常良好而平静的环境”来刻画人。“大家都在做人,”她说道:“这四年来我们都在研究人,而且注意到,每个人都是研究人的专家,对不对?”

“当你见到一个不太顺畅的动画,就会失去沉浸感。如果你用的是鱼,事情就简单多了。”

Minsh创建者的目标人群是那些寻找额外工具来形象化自己的网络关系及认识新朋友的Twitter用户。最终他们打算把这项服务应用到其它社交网站中去。“如果你有一个Twitter账户,我有一个Facebook账户,那么我们可以在Minsh上结识,”耶尔森解释说。

该服务在4月中旬正式启动时会选择1万名用户。耶尔森表示公司对最终的发展方向有很明确的想法,但会谨慎起步。

“我们在提前启动网站,这意味着我们计划开发的许多功能还没有完成,”她透露:“但我们打算尽早让Minsh网站上线以观察用户的反应,了解他们的需要。”

钱的问题

社交网站企业还没有找到把数百万计用户活动转变成某种可靠的收入来源的方式。2008年估价在37.5亿美元(合42.9亿瑞士法朗)到50亿美元的Facebook去年的盈利据估计为3亿美元左右。

“我认为社交网站不可能采用象搜索引擎那种赚钱方式,”Facebook创建人马克·祖克博格(Mark Zuckerberg)曾指出:“从现在开始的3年内,我们必须找到最佳模式。但这并非我们今天的首要目标。”

总部在加州帕罗奥多市(Palo Alto)的Facebook通过出售广告来赚钱,但就象在上世纪90年代末期的网络产业泡沫案例一样,多数情况下企业家高估了他们的网络资产兑现能力。

成立于2006年的Twitter并不出售广告,假如它有一套可行的业务计划,那么就是它的保密工作做得非常出色。

到2010年初,Minsh打算出售“兼具趣味性与功能性”的虚拟物品,例如改进的鱼的形象。耶尔森还在考虑同环境保护机构建立合作关系,让用户们购买虚拟的濒危鱼类。

但在当前,这项瑞士服务将会是免费的。“我们有自己的业务模式,它跟Twitter完全不同,”耶尔森最后补充。

瑞士资讯(swissinfo.ch),Justin Häne于洛桑

Minsh

Minsh这个名字是一个混成词,其构成原理与“Brangelina”(Brad Pitt和Angelina Jolie两个名字合成)和“brunch”(breakfast和lunch两词合成)相同。该词由“mingle”(意为“交际”)和“fish”两词拼成。

Minsh网站采用Adobe Flash技术。

网站中的鱼群是按用户更新消息的主题而非个人联系分组的。

用户可以越过这一功能,为他们的鱼设定特定主题。

象多数基本的搜索引擎一样,Minsh会把“the”、“have”这类普通词过滤掉。

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企业概况

Minsh于2007年夏由洛桑联邦理工学院虚拟现实实验室的两名博士生芭芭拉·耶尔森和乔纳丹·玛伊姆(Jonathan Maim)创建。

他们都是人群模拟方面的专家,却对脱离课本创办自己的新公司很有一套。

Minsh包含5名成员,其中包括一名艺术总监、一名负责网站前台的程序员和一名可扩放性方面的专家。

该企业从瑞士革新推广局(Innovation Promotion Agency)及洛桑联邦理工学院获得资金,以发放员工工资。

Minsh在Amazon的网络服务器上远行,后者允许其按所需带宽增加或减少服务器。

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