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瑞士利用羊水中的干细胞培植出心脏瓣膜

胚胎干细胞的实验。

(Keystone)

苏黎世大学的科研人员首次利用孕妇羊水中的干细胞培植出人类心脏瓣膜。这种新培植出来的心脏瓣膜可以在手术中移植给心脏不健全的病人,以此免除了因干细胞而引起有关伦理道德的争议。

苏黎世心脏专家在攻破了心脏鼓风组织和血液循环系统的再生之后,又有了新的发现。

这一新的科研成果可以让人类有朝一日有能力制造出心脏瓣膜,也就是说,在人还未来到这个世界之前,他的心脏已经开始跳动了。

苏黎世大学这一实验的目的在于,在实验室中提取孕妇羊水中的干细胞培养心脏瓣膜,这样如果新生儿出现先天性心脏病状况,则可将培植出的心脏瓣膜移植给婴儿。

时间是重要因素

Simon Hoerstrup是苏黎世大学心脏外科手术研究部门的负责人,他对swissinfo说:“如果我们等到婴儿降生之后再从羊水中提取干细胞,要等6-8周,才能将培植出来的心脏瓣膜移植给心脏不健全的新生儿。然而这往往已经太晚了。

由于赢得时间是器官组织再生的重要因素之一。科学家们希望他们的这一新科研成果,在儿童和成人心脏瓣膜移植问题上迈出了重要的一步。因为干细胞培植出来的心脏瓣膜比人工心脏瓣膜和从死者身上提取的心脏瓣膜功能更持久。

Hoerstrup指出,羊水能够提供干细胞发展成心脏瓣膜的最大可能性。

潜力

2006年11月初,这位苏黎世科研人员将这一研究成果在美国心脏协会(AHA)的一个大会上公布。他同时强调,这一新形式的干细胞疗法同样可以应用于心脏血液循环的再生和心脏壁孔愈合的治疗。

新生儿中的1%-相当于每年100万名婴儿-患有先天性心脏病。心脏瓣膜病状可以在怀孕20周后通过超声波检查出来。

这位心脏病专家说,最好的方法当然是对病状心脏瓣膜进行补救,但是某些情况下,移植是不可避免的。

常规性的心脏治疗有一些缺点,人工心脏瓣膜常常会造成血块症状,所以病人必须在安装人工瓣膜之后,长期服用抗血栓药物。

从人或者动物身上提取的心脏瓣膜会老化,因此在一定时间之后,必须再次作手术替换。这常常出现在孩子身上,随着身体的生长,被移植心脏的瓣膜必须被取出。

伦理观念

这一瑞士新发现有许多不可忽视的优势,胎儿在羊水中生成的干细胞,不属于“破坏胚胎的干细胞”之列。

Hoerstrup说:“我们的方法在伦理规范的争论中占有优势,我们使用的是胚胎生成的干细胞。我们从羊水中提取这种干细胞,不会伤害胎儿。”

swissinfo及通讯社

数据资料

2004年三分之二瑞士选民在全民投票中为胚胎科研开了绿灯。

但是治疗性质的克隆和干细胞买卖是不允许的。

有些科研必须经过联邦卫生部下属伦理委员会的同意才能进行。

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相关信息

干细胞可以形成任何一种人体组织。

干细胞的提取受胚胎限制,胚胎形成的时间不能超过一周。

研究人员认为,干细胞对于功能退化疾病,如老年痴呆和帕金森氏症的治疗有一定作用。

干细胞主要存在于生命的最早期阶段:一个受精卵的细胞在分裂过程中形成胎儿。

脐带和成年人的组织中也能找到干细胞,但是功能比胚胎生成的干细胞差得多。

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