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瑞士科学家瞄准欧洲科研奖项



会议集中了欧洲各地从事前瞻性项目与机器人研究的科研人员

会议集中了欧洲各地从事前瞻性项目与机器人研究的科研人员

(swissinfo.ch)

欧盟科研计划日前评选出6支决赛团队,以角逐10亿欧元的科研奖金,其中仅瑞士科技界就有3个项目入围。

从21支项目组中选出的这些决赛团队展现了未来与新技术(FET)。瑞士创新主要集中于人脑、个人健康和灾难预测。

上月底欧洲科技精英齐聚匈牙利首都布达佩斯参加FET11会议与展览,会上宣布了入围的决赛团队。本届会议已于5月6日落幕,截至2011年底,欧盟委员会将提出正式的项目建议书。

“科学超越幻想”(Science beyond fiction)是本届会议的座右铭。在会议大厅外,许多由教授与学生主持的展台向人们介绍他们对未来的展望。

这当中有越来越像科幻小说版本的类人机器人。它们可能看起来像玩具,然而这些机器实际上是杰出的开发成果。

通过遴选两个“旗舰”式科创项目,并为每个项目提供为期10年、总额达10亿欧元(合12.8亿瑞郎)的研发资金,欧盟就是希望鼓励这种创造性。

最终的决定将于2012年作出,但在此之前,每支入围团队都将得到约150万欧元的资助,以完善各自的设计。

“决赛团队将为明天的创新播撒种子。在令人着迷而又具启发性的未来与新技术领域,欧洲拥有一些世界领先的科研人员,”欧盟委员会数字议程副主席内莉·克鲁斯(Neelie Kroes)表示。

人脑项目

洛桑联邦理工学院(EPFL)的人脑项目组是决赛团队中的一支。项目绰号为“人脑的CERN(欧洲核子研究中心)”,有人甚至将其重要性与早先一项完整绘制人类基因组图的提案相提并论。

洛桑理工的亨利·马克兰姆(Henry Markram)希望制造一台计算机以模拟人脑的工作机制。到目前为止,该团队已成功在实验鼠上建立由1万个神经细胞组成的新皮层单元。而人脑则由1千亿个神经细胞构成。

马克兰姆认为这项研究很关键。“人的寿命变得更长,医药能让我们的身体持续工作,但对于影响世界大约20亿人口的脑部疾病,我们却束手无策。如果我们想发起挑战,就必须了解大脑,”他指出。

对马克兰姆而言,人脑项目无疑是旗舰式创新方案。欧盟委员会内部文件也将该项目列为这类的典范。

“大多数人认识到,了解人脑是一项紧急任务。这同时也是项学术挑战,工业界是不会为我们采取行动的。”

守护天使

洛桑理工研究员阿德里安·约内斯库(Adrian Ionescu)也相信自己有获胜的可能,即便他承认,所有6支决赛团队“都是欧洲顶尖项目组,彼此几乎难分伯仲”。

他的“守护天使”是未来一代的集成电路片。这些微型设备将能监控人体的生命功能,并能计算与传达这些资料,从而将健康的风险最小化。

“这是把科技转变为有用之物的方式,它会影响到我们的日常生活,”约内斯库表示。

驱动这些电路片的不是电池,而是人的体温、阳光或人体活动。该项目已经获得工业界的支持,其姊妹机构苏黎世联邦理工学院(ETHZ)也密切参与项目的开发。

未来信息与通信技术

第3个项目则是由苏黎世理工与伦敦大学学院(UCL)合作的社会学与信息技术的未来式结合产物。

“这就像是亲临新科学的诞生,”伦敦大学学院的斯蒂芬·毕晓普作出这样的总结。

信息与通信技术意在分析巨量资料,包括那些目前尚未被利用的,以更好地理解各类社会的运转方式和预测灾难,例如始于2008年的全球经济危机。

这6支决赛团队的遴选是由专家小组做出的,但最终的2个获奖项目则会由政界人士选出。瑞士项目有很大的获奖希望。

其它3支决赛团队

用于信息通信技术及更多领域的石墨烯科技:石墨烯是借助原子与分子级操作开发出的一种新物质,可用来代替硅成为21世纪的神奇材料。该项目基于瑞典,涉及来自21个国家的80所高校与企业。

医药的信息技术未来:数码技术有能力根据从各个患者身上收集到的分子、生理与解剖资料,在全球整合医疗知识的基础上,为人们提供个性化的医药。该项目基于意大利,涉及8个国家的10所高校,其中包括洛桑联邦理工学院。

居民机器人伴侣:软皮肤智能机器人已具备高度发达的理解、认知和情感能力,可以帮助人类,极大改变人与机器互动的方式。该项目基于德国,涉及17个国家的45所高校与企业,包括日内瓦大学和苏黎世联邦理工学院。

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FET-旗舰项目

未来与新技术(FET):FET是欧盟对信息及通信技术研究的研发支持计划。22年多来,它已联手资助了526个项目,其预算还在不断增加(2007-2011年为3.7亿欧元)。

旗舰项目:这是欧盟委员会资助的两个项目,拨款总额将达10亿欧元-历时10年,每年1亿欧元。项目必须满足大规模、前瞻性、立足科技、政策支持、资金雄厚,及具有“能为某些社会最大挑战提供解决方案”的潜力等要求。

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(译自英文:小雷), 瑞士资讯swissinfo.ch


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