Berna por el derecho de voto a los 16 años




(Keystone)

Después de Glarus, Berna se coloca segundo entre los cantones dispuestos a permitir el voto a los jóvenes mayores de 16 años.

En Austria ya se han dado los primeros pasos a escala nacional para establecer una reforma en ese sentido. En Alemania, en las comunas de siete estados ya es una realidad.

Suiza, país que otorgó el derecho de voto a las mujeres recién en 1971, fue el último en Europa en dar voz política activa al sexo femenino. Alemania, por ejemplo, lo hizo en 1918, Turquía en 1934.

Pero en el caso suizo, debido al sistema federalista, el voto femenino pudo instaurarse en todo el país sólo en 1990, cuando las mujeres del cantón de Appenzell Rodas Interiores reclamaron a la máxima instancia jurídica del país, el Tribunal Federal de Justicia, que las autoridades locales les otorgasen finalmente ese derecho.

De eso apenas hace 17 años... y hoy el tenor es otro: el voto para los jóvenes.

En Glarus, el 6 de mayo pasado, en la tradicional asamblea pública al aire libre de la ciudadanía local (Landsgemeinde) se aceptó reducir a 16 años la edad mínima para ejercer el derecho de voto en los niveles comunal y cantonal. Esa decisión atañe al derecho de voto pasivo; es decir que los jóvenes de 16 años podrán votar, pero no ser elegidos.

Dos meses después, el 5 de junio tocó el turno al Gran Consejo del Cantón de Berna (el Legislativo unicameral) tomar la decisión.

Sorpresivamente, por 79 votos a favor y 74 en contra fue aceptada la moción de la legisladora Nadine Masshardt, quien pertenece al grupo juvenil del Partido Socialista (PSS) y tiene apenas 22 años de edad.

La precursora de la petición es estudiante universitaria de Filosofía e Historia y en su faceta de joven política ha dedicado su tiempo a convencer a sus colegas en el Legislativo bernés para que apoyen el concepto.

"Involucrar más a los jóvenes"

"Se trata de involucrar más a los jóvenes y no tiene que ver con una posición partidista", repetía Mashardt, quien advierte que desde los 14 años de edad ella misma esperó con ansiedad el momento de acudir a las urnas para expresar su opinión sobre temas políticos.

Al defender la moción ante los otros legisladores, Mashardt indicó a la juventud que "su voz y su opinión cuentan, pues su futuro está implicado en las decisiones políticas".

El Ejecutivo del cantón de Berna también apoyó el concepto. El representante de la cancillería cantonal, Kurt Nuspliger, dijo a la televisión nacional que el gobierno bernés ve el derecho de voto a los 16 años como una oportunidad para los jóvenes, a quienes considera políticamente maduros para analizar las cuestiones políticas.

El camino empieza

Un primer paso apenas. Tras aprobar la moción, el Legislativo bernés deberá trabajar un proyecto concreto para el cambio constitucional cantonal en la materia. Documento que deberá ser de nuevo evaluado por el Parlamento, para finalmente recibir en las urnas el visto bueno o el rechazo de la ciudadanía cantonal.

En las próximas semanas también se analizarán otras propuestas para favorecer la formación cívica entre la juventud y en la escuela en Berna.

De aplicarse el cambio, se verían implicados apenas unos 15.000 jóvenes berneses de entre los 16 y los 18 años de edad, quienes, si las cosas van bien, podrían acudir a las urnas en 2009.

El cantón de los Grisones será el próximo en abordar el tema del voto a los 16 años.

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Gran Consejo cantonal

Es el Legislativo cantonal de Berna. Se trata de un parlamento unicameral con 160 miembros, elegidos cada cuatro años.

Las más recientes elecciones se llevaron a cabo el 9 de abril de 2006.

Sus miembros son elegidos a través del principio de proporcionalidad.

El cantón está dividido en ocho circuitos electorales compuestos por varios distritos electorales que tienen derecho a por lo menos a un escaño en el Gran Consejo.

En el periodo legislativo 2006-2010 hay 51 representantes femeninas y 108 representantes masculinos de 12 partidos.

Derecho de voto

Actualmente los ciudadanos helvéticos tienen derecho de votar y de ser electos a partir de los 18 años de edad. En el cantón de Berna se mantiene esa regla, aunque comienzan los primeros impulsos para reducir la edad de derecho a voto, como ha ocurrido también en Glarus.

Actualmente, el cantón de Berna cuenta con alrededor de 694.000 electores.

En el caso de que fuera instituido el derecho de voto a partir de los 16 años, al padrón electoral se sumarían otros 15.000 nuevos miembros.

La eventual reforma sólo implicaría el derecho de voto y no el derecho de ser elegido, que se otorga a partir de los 18 años.

Los cantones suizos que han dicho no a proyectos similares:
Lucerna
Argovia
Zúrich
Basilea-Ciudad
Schaffhausen
Thurgovia


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