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Serono paga una multa da 910 milioni di franchi

Il farmaco in questione è un ormone della crescita che blocca il deperimento muscolare

(Keystone Archive)

Il gruppo biotecnologico di Ginevra Serono, accusato dalla giustizia americana di frode per il farmaco anti-aids Serostim, si dichiara colpevole.

Oltre alla multa, la giustizia americana ha deciso di escludere i laboratori di Serono da tutti i programmi sanitari statali per un periodo di almeno cinque anni.

Serono, il gruppo farmaceutico ginevrino guidato da Ernesto Bertarelli, pagherà 704 milioni di dollari (910 milioni di franchi) per chiudere le contestazioni per frode mosse dal Dipartimento di Giustizia americano.

Tangenti e viaggi

La società, che produce il farmaco contro l'aids Serostim, avrebbe - sulla base delle contestazioni - versato tangenti ai medici, offrendo loro anche viaggi gratuiti, perchè prescrivessero l'uso del trattamento. L'importo è il secondo più elevato mai pagato negli Usa per frode nelle prescrizioni mediche.

Serono a questo riguardo aveva costituito accantonamenti per 725 milioni di dollari, già contabilizzati nei risultati del primo trimestre, che si erano chiusi in profondo rosso.

La giustizia americana ha inoltre deciso di escludere i laboratori di Serono da tutti i programmi sanitari statali per un periodo di almeno cinque anni. L'accordo mette fine a un'inchiesta sulle pratiche commerciali del Serostim durata quattro anni.

Nel 2001 la filiale Serono Inc aveva dovuto mettere a disposizione del procuratore di Boston i documenti relativi a questo ormone della crescita, prescritto ai pazienti colpiti da aids, dal 1992 ad oggi. Serono ha chiuso il primo semestre del 2005 con una perdita di 392,6 milioni di dollari (510,3 milioni di franchi).

Contro la perdita di peso

L'Fda, Food and Drug Administration – l'agenzia americana che vigila sui prodotti alimentari e farmaceutici - aveva concesso al Serotim di entrare sul mercato americano con una procedura accelerata.

Il farmaco si era rivelato infatti molto efficace per curare la perdita di peso nei pazienti colpiti da AIDS, allora una delle principali cause di morte per chi veniva colpito dalla malattia.

Il Serostim entrò tuttavia sul mercato praticamente insieme al cosiddetto "cocktail" di farmaci anti-AIDS, che hanno fortemente inibito il progresso della sindrome da immunodeficienza acquisita. In conseguenza al successo del "cocktail", anche la domanda di Serotim, appena lanciato, diminuì fortemente.

Secondo la giustizia americana è proprio in quel momento che Serono iniziò una campagna di marketing e di vendite sleale per ridefinire l'importanza del Serotim nella cura della perdita ponderale nei malati di AIDS.

Casi simili

Quello di Serono è solo l'ultimo di una serie di casi che recentemente è costata alle maggiori ditte farmaceutiche del mondo più di tre miliardi di dollari.

Il mese scorso il gigante britannico GlaxoSmithKline ha annunciato che pagherà 150 milioni di dollari alla giustizia americana per risolvere una contesa sul prezzo maggiorato di un farmaco antinausea.

Nel frattempo le autorità americane stanno conducendo indagini sul prezzo e sulle pratiche di marketing di altri 500 farmaci.

swissinfo e agenzie

Fatti e cifre

Serono, Inc. di Rockland (Massachusetts, USA), è la filiale statunitense di Serono, il terzo gruppo mondiale della biotecnologia, la cui sede è a Ginevra.

Serono produce farmaci di punta nella medicina riproduttiva e detiene una posizione molto forte nel campo della neurologia, del metabolismo e della crescita.

Nel 2004 Serono ha realizzato una cifra d'affari di 2,46 miliardi di dollari e un beneficio netto di 494 milioni di dollari.

Impiega 4900 persone in tutto il mondo.

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