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Reforma da indústria do ouro marcada por medos e denúncias

Acima de La Pampa, em Madre de Dios, Peru, onde a mineração ilegal tem envolvido um amplo desmatamento e poluição por mercúrio Paula Dupraz-Dobias

Com uma pandemia que faz subir os preços do ouro e um voto suíço iminente sobre a responsabilidade corporativa, as refinarias de ouro estão sob crescente pressão para garantir uma cadeia de fornecimento limpa. Mas elas dizem que não  conseguirão sozinhas e que a iniciativa suíça de envolver os tribunais vai longe demais.

Este conteúdo foi publicado em 16. novembro 2020 - 17:45
Paula Dupraz-Dobias

As refinarias suíças, que processam cerca de 70% do ouro do mundo, há muito tempo têm sido perseguidas por acusações de fornecimento de países onde a mineração tem envolvido devastação ambiental e abusos dos direitos humanos.

A mineração artesanal e de pequena escala (ASM na sigla em inglês), que emprega de 15 a 20 milhões de trabalhadores em todo o mundo, tem sido particularmente preocupante, pois os mineiros pobres muitas vezes não conseguem investir em tecnologia limpa e métodos de trabalho para extrair o metal precioso. Embora o ouro de origem ASM constitua apenas cerca de 1% do fornecimento global, em alguns países ele é muito mais. No Peru, por exemplo, estima-se que 20-30% da produção seja proveniente de mineiros menores e independentes.

Entretanto, a pandemia também fortaleceu o status do ouro como um bem seguro. Os preços históricos do ouro estimularam a mineração ilegal, mesmo quando alguns países declararam estado de emergência sobre o coronavírus. Recentemente, imagens de satélite confirmaram novos desmatamentos ligados à mineração em áreas da floresta tropical peruana, com o aumento da atividade também ocorrendo no Brasil.

"O ouro está se tornando muito mais interessante do que as drogas. Esqueça a cocaína na América do Sul", disse o professor da Universidade da Basileia e especialista em governança Mark Pieth. "Por que não produzir ouro? Você não irá para a prisão".

Essa demanda, juntamente com a votação da Iniciativa para Empresas Responsáveis em 29 de novembro, destinada a responsabilizar as multinacionais suíças por abusos no exterior, aumentou a pressão sobre as refinarias para que abordem problemas em suas cadeias de fornecimento, particularmente em torno da ASM.

Relações difíceis

"Fazer negócios com ASM é complexo e desafiador, e não podemos fazê-lo sozinhos", disse José Camino, conselheiro geral da refinaria suíça Metalor. A empresa tinha sido suspeita pelos promotores peruanos de comprar ouro de origem ilegal através de intermediários, em regiões onde houve desmatamento, uso de mercúrio e tráfico de meninas e mulheres. A empresa negou as acusações.

Uma empresa de comércio de ouro em Huepetuhe, em Madre de Dios, Peru Paula Dupraz-Dobias

Valcambi, outra refinaria suíça, começou a processar ouro artesanal da Colômbia depois de aderir a um programa em 2019 com o objetivo de ajudar os produtores de ASM a construir cadeias de fornecimento sustentáveis e responsáveis.

Mas uma investigação recente da Global Witness acusou a Valcambi de adquirir ouro de Kaloti, um comerciante sediado em Dubai que, por sua vez, obteve o metal de minas no Sudão onde são cometidas violações dos direitos humanos e que são controladas por milícias envolvidas em crimes de guerra.

De quem é a responsabilidade?

Devido ao seu papel como grandes compradores de ouro, os refinadores são geralmente vistos como os guardiões da indústria, tendo a maior influência sobre as fontes e as autoridades governamentais quando se trata de influenciar as práticas e políticas. 

Mas Christoph Wild, CEO da refinaria Argor-Heraeus, com sede no Ticino, argumenta que todas as partes interessadas são responsáveis pela melhoria das cadeias de abastecimento. "As refinarias são geralmente consideradas as guardiãs do setor. Temos uma certa responsabilidade no meio da cadeia, que muitas vezes é muito complexa", disse em uma conferência online realizada no mês passado por Pieth e pelo Instituto da Basileia sobre Governança.

Wild disse que as indústrias de manufatura, eletrônica e luxo que compram das refinarias, assim como os bancos, autoridades governamentais, ONGs e os consumidores finais, compartilham a responsabilidade de impor maior transparência na cadeia de fornecimento. Ele especificou que isto pode significar pagar mais por produtos de ouro e que "o consumidor final tem que entender que o processo de extração e fornecimento responsável e rastreabilidade pode exigir um preço mais alto, que ele ou ela tem que pagar".

Andreas Missbach, chefe de commodities da ONG Public Eye, é crítico em relação aos refinadores que confiam em outras partes interessadas para liderar a mudança. "O ouro não é um produto em que se possa confiar no foco do cliente para exercer pressão para uma mudança duradoura no setor. Eles são apenas uma fração da demanda. Por outro lado, você tem investidores, bancos, bancos centrais, que não fazem esse tipo de pergunta".

Christoph Wiedmer concorda. Ele dirige a Sociedade dos Povos Ameaçados (STP na sigla em inglês), que há muito exige maior responsabilidade por parte dos refinadores. Ele diz que as muitas etapas envolvidas na cadeia de fornecimento de ouro permitem que cada parte ignore o que ele chama de assunto mais importante: as condições sob as quais o ouro é extraído.

"Se você perguntar à Rolex, por exemplo, ou Credit Suisse, eles diriam - se dissessem alguma coisa - o nome do mineiro, nada mais. Se você perguntar ao refinador, eles diriam apenas que compram ouro limpo e que são governados por instituições. Infelizmente, mesmo estas instituições não sabem sob quais condições o ouro foi produzido".

Estabelecendo a lei

As experiências da Metalor e da Valcambi mostram que o sistema existente tem sido incapaz de garantir que o ouro "sujo" seja mantido fora da cadeia de abastecimento. Os apoiadores da iniciativa argumentam que as empresas devem ser responsabilizadas por meio da lei. A iniciativa permitiria processar as empresas por abusos cometidos no exterior nos tribunais suíços.

Mas a indústria do ouro, e as refinarias suíças no centro da mesma, argumentam que a iniciativa vai longe demais e que eles já fizeram esforços significativos para estabelecer e aderir a altos padrões de produção e rastreabilidade.

Um exemplo é a London Bullion Market Association (LBMA), o grupo de comércio global que representa os principais atores do mercado, que estabeleceu suas próprias normas de orientação responsável para o ouro com base nos princípios estabelecidos pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE). Os membros são obrigados a se submeter regularmente a auditorias "de terceiros", analisando de onde e como eles obtêm o ouro. 

Mas um relatório recente da Global Witness questionou a eficácia de tais auditorias, declarando que a LBMA precisa melhorar ainda mais seu sistema de avaliação dos produtores e refinadores de ouro.

Em 2013, um denunciante da empresa de contabilidade EY (Ernst & Young) revelou que, embora a empresa estivesse realizando uma auditoria de acordo com os padrões da LBMA, ela ajudou a encobrir uma revisão das práticas comerciais da Kaloti. A revisão incluiu a compra de barras de ouro revestidas de prata do Marrocos para evitar restrições à exportação.

Susannah McLaren, chefe de compliance e sourcing da LBMA diz que a auditoria que eles exigem que seus membros façam é totalmente independente. Ela acrescenta que o refinador paga pelo processo que pode ser feito por qualquer uma das quatro maiores empresas de auditoria do mundo.

Como outras associações das quais os refinadores fazem parte, como o Conselho Ouro Responsável, a LBMA conta com a boa vontade de seus membros para implementar os padrões de direitos humanos e ambientais, que são essencialmente voluntários.

Mantendo o impulso inicial

Embora as medidas tomadas até agora estejam longe de ser perfeitas - e não são legalmente vinculativas - os críticos da Iniciativa para Empresas Responsáveis dizem que um "sim" no plebiscito de novembro pode frustrar qualquer impulso na limpeza da cadeia de fornecimento de ouro. A iniciativa foi formulada pensando em governos e sistemas judiciais fracos, onde as autoridades podem ser influenciadas para defender empresas internacionais poderosas em vez de suas próprias populações.

Diana Culillas é secretária-geral da "Associação Suíça para o Melhor Ouro" (SBGA na sigla em inglês), uma associação sem fins lucrativos apoiada pelo governo que ajuda mineiros de pequena escala a produzir ouro de forma sustentável, ambiental e socialmente responsável. Ela diz que trabalhar com autoridades sob os termos da Iniciativa para Empresas Responsáveis pode ser um desafio, como a SBGA experimentou ao tentar desenvolver estruturas legais para que os mineiros de pequena escala deixem de usar mercúrio. 

Alguns temem que as empresas suíças possam decidir desinvestir ou desistir de fazer negócios em países onde consideram o risco muito alto, se o referendo permitir que os demandantes estrangeiros processem nos tribunais suíços. Isto, eles dizem, deixaria um vácuo no negócio do ouro para os atores que estão menos equipados ou menos prontos para tentar garantir cadeias de suprimento sustentáveis. 

"O risco zero não existe e a iniciativa trará algumas incertezas legais que consideramos não serem favoráveis à promoção de empresas suíças para fazer negócios nesses países", disse Camino, da Metalor, em uma resposta escrita que também sublinhou o compromisso do refinador em fazer negócios eticamente.   

Pieth, entretanto, rejeitou o argumento de que as refinarias podem ser dissuadidas de proceder com medidas de ouro "mais limpo" caso o referendo seja aprovado. "É uma forma de desinformação, porque as pessoas estão em pânico devido a esta iniciativa".

Para Missbach, da Public Eye, que fez parte da campanha que lançou a Iniciativa para Empresas Responsáveis, a próxima votação é sobre algo maior. Ele diz que é parte de uma "tendência" global em direção aos direitos humanos obrigatórios e à devida diligência ambiental.

"A Suíça, como país anfitrião e um dos mais importantes países refinadores do mundo, tem um papel a desempenhar", diz ele. Reconhecendo as mudanças feitas por alguns - mas não todos - refinadores, ele acrescentou: "As empresas estão operando em velocidades diferentes, e é aqui que as regras obrigatórias estabelecem uma linha clara".

Adaptação: Fernando Hirschy

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