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La imagen del famoso Zytglogge de Berna a través de 'Google Street View'.

(Google Street View)

Después de anunciar el inicio de las tareas para la realización de los planos sobre las calles suizas al inicio de año, el motor de búsqueda estadounidense ha puesto en línea su base de datos sobre las vistas viales de varias capitales helvéticas y otras regiones escogidas.

Las autoridades consideran que la empresa respetó el acuerdo de protección de datos privados.

El servicio permite a los usuarios de Google Mapas visualizar las calles como si se estuviese caminando por ellas.

El viaje comienza y termina en el mismo asiento frente a la computadora. Apenas algunos clics son necesarios para llevar al internauta a Ginebra y colocarlo en la avenida Quai Gustave Ador, recorre el borde del lago Leman. Con otras pulsadas sobre el ratón del ordenador se recorren las calles y laderas de la ciudad de Calvino. Las fotos son nítidas y detalladas, como si fuera la propia vista la que percibe el entorno. Turismo sin costos.

El "milagro" de la tecnología moderna es ofrecido por 'Google Street View', un servicio adicional al ya popular Google Mapas.

Esta función de ver las calles, como si se caminara sobre ellas, funciona escribiendo la dirección buscada en Google Mapas y haciendo un clic sobre la vista de la calle elegida, señalada con una minifotografía del lugar. Una ventana se abre para mostrar la imagen tridimensional del sitio.

Con la ayuda de los comandos es posible "transitar" por el lugar, girar en todas las direcciones y hacer un acercamiento. En un costado de la imagen aparece un recuadro con un mapa reducido que puede ser ampliado o reducido y se puede navegar en su interior con el cursor. Además, la imagen naranja de un cuerpo humano sobre una base verde señala la posición del internauta en el mapa y tocando con el cursor este dibujo se transita por los caminos elegidos.

Servicio en nueve países

El trabajo de fotografiar las calles helvéticas inició en marzo de 2009. Suiza es el noveno país -después de los Estados Unidos, Francia, Japón, España, Nueva Zelanda, Australia, Gran Bretaña y Holanda- disponible en el servicio. Sólo algunas capitales y regiones elegidas pueden ser 'visitadas', pero posteriormente será incluido el resto del país.

La tecnología utilizada es relativamente simple: automóviles equipados con cámaras especiales y aparatos de medición tridimensional con rayos láser, con un radio de cobertura de aproximadamente 50 metros. Las imágenes y los recorridos procesados permiten el viaje virtual.

Protestas hasta de Tony Blair

A pesar del enorme potencial ofrecido por 'Google Street View', existen también problemas. Uno de ellos es atizado por las páginas de 'Street View Sightings': imágenes graciosas captadas por las cámaras de los vehículos de Google, que se encuentran en este servicio. De hecho, 'Google Street View' registra aleatoriamente todo lo que ocurre en la calle.

Poco después de que el servicio comenzara a ser ofrecido en Gran Bretaña, a inicios de marzo pasado, empezaron a aparecer imágenes picantes. Mostraban, entre otras cosas, personas entrando en 'sex shops', niños desnudos haciendo un pic-nic en sitios cercanos al departamento de un ministro o hasta clientes de un bar vomitando en la calle. Hasta el ex primer ministro británico Tony Blair reclamó que su casa en Connaught Swaure, en el barrio londinense de Westminster, se veía con todo detalle. Hasta los policías que cuidan de su morada aparecen en las imágenes.

En respuesta, el gigante estadounidense desarrolló un programa para fundir la imagen donde aparece la placa de un automóvil o el rostro de las personas, para evitar que sean identificadas. Pero esta protección no funciona en el 100% de los casos, pues las personas pueden ser identificadas sin esfuerzo y con ayuda de programas como el de Photoshop no habría problema en identificar los logotipos difuminados de las empresas.

Se aceptan reclamaciones

Para resolver inconvenientes, Google ofrece la posibilidad de recibir reclamaciones. Promete borrar las imágenes indicadas por alguien que lo solicite.

Los argumentos y medidas de Google en cuanto a la privacidad de datos, convencieron a las autoridades suizas. En su página Internet, la Comisión Federal de Protección de Datos e Informaciones Personales explica que considera suficientes los esfuerzos del buscador estadounidense para volver irreconocibles tanto a las personas como también las identificaciones visuales de sitios privados en las imágenes registradas.

En todo caso, 'Google Street View' es utilizado ya por muchos internautas. Y hasta ha habido situaciones graciosas como ocurrió en Gran Bretaña, cuando un vehículo de Google fotografió a otro en una calle de la ciudad de Coventry: el sosia estaba baldado a orillas de la carretera por un desperfecto en el vehículo.

Alexander Thoele y Geraldo Hoffmann, swissinfo.ch
(Traducción: Patricia Islas Züttel)

Google

Empresa privada que surgió en septiembre de 1998.

Actualmente tiene más de 50 filiales en 200 países y emplea a 20.000 personas.

En 2004, Google lanzó su propio servicio de e-mail, llamado Gmail, y compró una empresa que desarrolló un programa del mundo virtual. Este se convirtió con los años en el servicio 'Google Earth'.

El lanzamiento de 'Street View' se realizó en los Estados Unidos en mayo de 2007.

La primicia europea fue Francia.

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