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Cortejando a la audiencia global

Un retoque de nariz: Federer en el rodaje de una publicidad para Emmi, la lechera más importante de Suiza. RDB

Roger Federer. ¿Qué palabras le vienen a la mente? Un experto en mercadotecnia explica porqué "agradable, excelentemente fiable, muy suizo" hace referencia a una falta de marketing, no de imaginación.

Este contenido fue publicado el 22 mayo 2007 - 12:14

De hecho, algunos acuerdos de patrocinio internacional han impulsado recientemente a Federer a lo más alto de los gráficos de ganancias. Y cuando se habla de ganar dinero vía premios, él es una liga en sí mismo.

Tony Godsick, vicepresidente operativo de la agencia IMG, es el responsable de la mercadotecnia internacional de Federer, de acrecentar su presencia global y también su saldo bancario.

Godsick declina dar cifras, sin embargo afirma que el ingreso de Federer es "sustancial, lo más alto en la historia del tenis". Su nombre aparece cada vez más en revistas de negocios y moda, y en suplementos de fin de semana.

Agrega que si Federer consigue echarse a la bolsa el Grand Slam no sería injusto colocarlo entre los atletas más grandes de todos los tiempos, "al nivel de un Mohammed Ali o un Michael Jordan" y con un potencial económico que difícilmente alcanzaría otro.

Pero Beat Ritschard, jefe de la oficina suiza de la agencia deportiva global Octagon, opina que Federer lo va a tener difícil para ganar lo mismo que Ali o Jordan, porque aún le falta mucho trabajo por hacer.

"Creo que Federer estuvo subvaluado durante años, pero ahora está tratando de compensarlo", refiere Ritschard a swissinfo. "Quizás algunos de sus contratos son demasiado locales para alguien como él. De hecho, sé que está buscando otro gran socio de orden internacional".

Federer está con IMG desde que inició su carrera profesional, en 1998, pero a mediados del 2003 el tenista quiso recuperar el control de sus negocios y fundó la Roger Federer Management, agencia en la que ha involucrado estrechamente a sus padres y a su novia. Dos años más tarde regresó con IMG para su promoción mercadotécnica internacional.

Curva de ganancias

Ritschard considera que Federer siempre tuvo una excelente imagen desde el punto de vista del tenis. Pero la imagen pública que proyectaba fuera de la cancha y su mercadotecnia adolecían de contactos y estaban afectadas por su deseo de enfocarse sólo en el deporte, sin escuchar el consejo de profesionales más allá de su familia.

"Pareciera que el desarrollo de su imagen no ha sido prioridad en absoluto y no se cuidó realmente durante sus primeros años", señala. "Una agencia global como Octagon, o como IMG, habría intentado hacerlo un poco más conocido en términos comerciales y convertirlo un poco más en una marca".

Pese a ello, Ritschard estima que la forma en la que Federer ha equilibrado sus actividades dentro y fuera de la cancha al final le ha recompensado en el largo plazo.

"Mucha gente opinó que la estrategia mercadotécnica casera que seguía Federer no era lo mejor para venderse; y probablemente esto era cierto desde la perspectiva financiera. Pero posiblemente también ayudó durante los últimos tres años a convertirlo en el mejor jugador del mundo. ¡Y entonces habría que decir que fue una estrategia de lo más inteligente¡

Ventaja para Federer

"Los contratos internacionales (de Federer) oscilan entre 2 y 5 millones de dólares (2,5 y 6 millones de francos suizos) al año, excluyendo los negocios vinculados a la promoción de equipo para tenis. Si incluimos Nike, Wilson y otros contratos nacionales, entonces sus ingresos probablemente se manejan en el rango de los 12 millones de dólares anuales", sostiene Ritschard, quien califica el cambio de Federer de Maurice Lacroix a Rolex como "un nuevo comienzo" crucial para el mercado de Estados Unidos.

Y es que en junio del 2006, Rolex firmó con Federer el que parece ser el contrato más lucrativo que haya otorgado nunca a un atleta: se rumora que suma 15 millones de dólares con vigencia de una década, aunque algunos piensan que se trata de mucho menos. A cambio, Federer utilizará un Rolex siempre que reciba un trofeo, aunque no lo haga durante los juegos.

También el año pasado, IMG cerró con Wilson el que se dice es el contrato de raquetas más lucrativo en la historia del tenis. Se especula que Federer recibirá 2 millones de dólares –si mantiene su posición como líder mundial– e incluso será pagado después de que se retire de los torneos de tenis.

Y en enero del 2007, Gillette cambió el terso rostro de David Beckham por campañas de publicidad globales con Federer, Tiger Woods y Thierry Henry. Gillette explicó que había seleccionado a estos tres superventas no sólo por su éxito deportivo, sino también porque cada uno personifica "verdaderos valores dentro del deporte" y da ejemplo fuera de la cancha.

Federer también decidió involucrarse en el lanzamiento de su línea de productos de higiene personal con RF Cosmetics (en octubre del 2003). Por 176 francos suizos (145 dólares), el estuche completo 'Número Uno +' incluye agua de colonia, crema para después de afeitarse, desodorante, jabón y cuatro pelotas de tenis.

Ganancia neta

Y mientras Federer trabaja en su ascenso en los índices del patrocinio, ningún tenista puede alcanzarlo en las ganancias conseguidas vía premios.

En noviembre pasado, se convirtió en el primer tenista en devengar 7 millones de dólares en una sola temporada. Tras vencer a Andy Roddick en la Tennis Masters Cup de Shangai, justo en el cierre del año, su ingreso anual había alcanzado ya el récord de 8,3 millones de dólares durante el 2006.

Pero a todo esto ¿qué significa la riqueza para Federer? "El dinero es para mí sólo una bonificación extra porque yo amo de verdad el juego", declaró recientemente en una entrevista a 'Tennis-X.com'.

"Para mí siempre fue un sueño convertirme en tenista profesional y cuando llegue al Tour, perdí en la primera vuelta y conseguí algunos miles de dólares, esto ya fue enorme para mí", puntualiza.

swissinfo, Thomas Stephens
(Traducción del inglés: Andrea Ornelas)

Contexto

Federer ganó 8,3 millones de dólares (10,1 millones de francos suizos) en premios durante la temporada 2006 y entre 20 y25 millones de dólares por concepto de contratos de patrocinio.

En contrapartida, de acuerdo con la última lista de los atletas mejor pagados del mundo de la revista 'Forbes', Tiger Woods es el deportista mejor remunerado del planeta, con aproximadamente 87 millones de dólares en el 2005.

Andre Agassi era el tenista mejor pagado registrado por 'Forbes', con 26,2 millones de dólares, mientras Maria Sharapova, quien todavía no se ubica como la número uno, ronda los 18,2 millones.

Actualmente, Federer cuenta con nueve patrocinadores: Nike, Gillette, Wilson, NetJets y Rolex, en el ámbito internacional (aun cuando Rolex es una compañía suiza), y en el mercado doméstico está con Emmi, Jura, Nationale Suisse y la aerolínea Swiss.

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Ganancias por premios

Ganancias acumuladas en su carrera (hasta el 1 de mayo del 2007)
1.- Pete Sampras: 43,2 millones de dólares
2.- Andre Agassi: 31,1 millones de dólares
3.- Roger Federer: 30,1 millones de dólares

Ganancias en 2007 (hasta el 1 de mayo del 2007)
1.- Roger Federer: 1,5 millones de dólares
2.- Rafael Nadal: 1,1 millones de dólares
3.- Novak Djokovic: 1,04 millones de dólares

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Apuestas

Sólo para propósitos académicos:

Abierto de Francia:
Antes de que Federer perdiera consecutivamente frente a Guillermo Cañas en marzo pasado, los corredores de apuestas británicos mantenían a Federer como ligero favorito para adjudicarse Roland Garros, justo delante de Rafael Nadal, ganador de las últimas dos ediciones. Tras sus derrotas, como era previsible, el valor de Federer cayó y Nadal se convirtió en ligero favorito. Sin embargo, después de que Nadal derrotara a Federer en la final del Masters de Monte Carlo en abril pasado, el español se ha convertido en el máximo favorito para las apuestas.

Wimbledon: Los corredores de apuestas básicamente han tirado la toalla, poniendo a Federer en 1-3 para ganar su quinto título consecutivo (se apuestan 3 francos sobre él y si Federer gana, se reciben la apuesta más un franco). El experto en tierra batida, Nadal, está en el segundo lugar con 8-1. La agencia de apuestas Ladbrokes ofrece incluso 5-2 si Federer gana Wimbledon sin perder ningún set.

Grand Slam: Federer está en 3-1 si gana el Grand Slam (los cuatro títulos Slam); a la par si gana tres de ellos; 2-1 si gana dos; y 9-1 si gana sólo uno. Especificando cuál título ganará, obviamente, se mejora la apuesta.

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