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Critican las condiciones de producción en El Ejido

Tomates, pimientos y berenjenas, entre los productos que llegan de El Ejido.

(swissinfo.ch)

Una delegación suiza invitada por el Foro Cívico Europeo a Almería denuncia que la situación medioambiental y de respeto a los trabajadores agrícolas allí no mejora.

A Suiza llega menos de 1,5% de la producción hortícola de esa región. España sostiene que promueve las normas EurepGAP.

A su regreso de Andalucía, España, la delegación suiza encabezada por el Foro Cívico Europeo (FCE) propone realizar una nueva campaña informativa entre los distribuidores y los consumidores de los productos hortícolas que llegan de El Ejido.

A juicio del diputado federal John Dupraz y delegado ante el Consejo de Europa “las condiciones sociales de los trabajadores agrícolas son miserables”.

Un hecho inaceptable en está época y en Europa, opina Dupraz, uno de los ocho miembros de la delegación suiza que visitó esa región almeriense.

“Constaté un enorme desarrollo económico agrícola en 35.000 hectáreas cubiertas por plástico, pero donde existen problemas ecológicos relativamente graves ya que escasea el suministro acuífero. Tampoco hay un sistema de recuperación de las aguas servidas, así que todo lo que no es absorbido por los cultivos se dirige al subsuelo, incluidos los residuos de los pesticidas”, explica el también vicepresidente de la Unión Campesina Suiza.

La delegación suiza fue recibida en Almería por representantes del Sindicato de Obreros del Campo (SOC), que respalda a la comunidad inmigrante marroquí y de la África subsahariana, explicó a swissinfo Lourdes Méndez, también del FCE y quien cumplió las funciones de interprete durante el viaje.

“Estuvimos en unos emplazamientos hablando con algunos marroquíes que nos contaron su situación de trabajo. Viven en chabolas que han construido con pedazos de plástico, sin agua potable, sin luz, muchos desechos, mucha basura. Unas condiciones de vida totalmente insalubres”, comenta la horticultora de origen español.

Tomates, pimientos y berenjenas en invierno

“Las cosas no han cambiado nada”, advierte también Pierrette Rohrbach, presidenta de la Federación de Consumidores de la Región Francófona de Suiza.

Rohrbach se cuestiona si verdaderamente vale la pena tener en Suiza ese tipo de verdura fuera de temporada.

“Como consumidora me pregunto sobre la pertinencia de cultivar cada año legumbres que inundan el mercado del Norte y que no requerimos forzosamente pues estamos bien provistos de alimentos aquí”, explica al dudar del acierto de tener en los grandes supermercados helvéticos frutas y verduras como tomates, pimientos y berenjenas importados de El Ejido.

Migros y Coop, las dos grandes cadenas de supermercados en Suiza, afirman que después de los incidentes de 2000 en El Ejido han establecido contactos regulares con sus proveedores en ese centro productor para asegurar que los alimentos importados de esa región sean producidos bajo condiciones dignas en cuanto a calidad del producto y respeto a los trabajadores.

Sibylle Anwander de Coop advierte que la cooperativa que representa está consciente de que en El Ejido aún no reina el paraíso y por ello han establecido en los últimos años un contacto directo con sus proveedores de verdura en esa región.

En otoño representantes de Coop viajaron a Almería. “Básicamente comprobamos que hay mejores condiciones y mejor sensibilización, pero la situación general en la región no es como debiera o pudiera ser”, reconoce.

"Una gota en el desierto"

Anwander aclara que Coop importa entre 0,1% y 0,2% de la producción total de Almería. “Lo que se traduce en una gota en el desierto”.

“No significa que no hagamos nada, pero muestra que no podemos cambiar la situación en toda Almería”, defiende.

Migros tampoco deja de lado su responsabilidad, según señala a swissinfo Johann Züblin, encargado del control de calidad de las frutas y verduras en esa cadena de supermercados.

“Visitamos y controlamos la producción por nuestra cuenta. Fuimos a El Ejido tras el problema de hace 4 años y hace año y medio”, indica Züblin quien asegura además que sus productores -pequeñas familias-, y tan sólo dos proveedores “hacen su trabajo bien y se hayan entre los mejores del país”.

Afirmaciones que se respaldan en el comentario de Enrique Godinez, Consejero Económico y Comercial de la Embajada de España en Berna quien indica a swissinfo:

“Nos consta que, posiblemente a consecuencia de los incidentes del 2001, tanto Migros como Coop han adoptado medidas específicas adicionales para garantizar que los productos españoles que venden proceden íntegramente de explotaciones que cumplen con todos los requisitos legales tanto de orden sanitario como de orden social y laboral establecidos por las normas de la Unión Europea”.

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swissinfo, Patricia Islas Züttel

Datos clave

Coop importa un promedio de 8.000 toneladas de verduras de Almería.

Migros cerca de 10.000 toneladas.

En total significa menos del 0,4% de la producción total de Almería, según indican los dos distribuidores.

Migros y Coop distribuyen poco menos del 50% de los productos hortícolas tanto nacionales como extranjeros en Suiza, dirigidos a los hogares helvéticos.

El otro 50% es vendido por los distribuidores al mayoreo que dirigen sus productos a los sectores hotelero, restauración y hospitalario.

Para España, Suiza representa el 1% del total de sus exportaciones.

Suiza ocupa el treceavo lugar de los países importadores de productos españoles.

18% de las importaciones españolas a Suiza son productos agrícolas.

Cerca del 9% de las exportaciones totales españolas son frutas y legumbres.

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