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Derecho internacional del deporte ¿Por qué la justicia suiza decide en el caso Caster Semenya?

Caster Semenya con su abogado

Caster Semenya, acompañada de su abogado, se dirige al Tribunal de Arbitraje Deportivo en Lausana en febrero de 2019.

(© Keystone / Laurent Gillieron)

Gracias a la decisión del Tribunal Federal, la atleta sudafricana Caster Semenya puede participar por el momento en las competiciones femeninas. La Federación Internacional de Atletismo sostiene que la deportista presenta niveles de testosterona demasiado elevados para competir en la categoría femenina. Las razones por las que los jueces suizos se han pronunciado en el caso. 

Los antecedentes del caso

La atleta sudafricana Caster Semenya es intersexual. Debido a una enfermedad hereditaria, presenta niveles de testosterona excepcionalmente elevados para una mujer.
Para evitar una ventaja competitiva de los deportistas intersexuales, la Federación Internacional de Atletismo (IAAF) ha establecido un valor límite de testosterona para participar en las competiciones femeninas.

La campeona olímpica de los 800 metros, Caster Semenya, se defendió ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo. Este confirmó, sin embargo, que la atleta tenía que reducir sus niveles de testosterona si quería seguir participando en las competiciones femeninas de medias distancias. En otras palabras, debía someterse a un tratamiento hormonal para poder competir. Sin embargo, Caster Semenya recurrió esta decisión ante el Tribunal Federal, la más alta instancia judicial de Suiza. 

Tres atleas negras en el podio con sus medallas

Tres atletas intersexuales, Francine Niyonsaba, Caster Semenya y Margaret Wambui (de izquierda a derecha), ganaron la carrera de 800 metros en los Juegos Olímpicos de Río de 2016. Su victoria desató la polémica sobre una ventaja competitiva respecto a las mujeres.

(Copyright 2016 The Associated Press. All Rights Reserved. This Material May Not Be Published, Broadcast, Rewritten Or Redistribu)

¿Por qué intervienen los jueces suizos?

El Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) es un tribunal internacional de arbitraje con sede en Lausana. Por consiguiente, está sometido al derecho suizo. Por esta razón sus decisiones pueden ser objeto de un recurso ante el Tribunal Federal.

¿Cuál es la situación actual?

El viernes pasado, el Tribunal Federal dictó medidas superprovisorias que suspenden temporalmente el reglamento de la IAAF respecto al límite de testosterona. Caster Semenya queda autorizada a competir en las distancias de entre 400 y 1 500 metros hasta nueva orden, es decir, hasta que haya una decisión definitiva del Tribunal Federal. No se sabe cuánto puede tardar en producirse. 

¿Qué va a pasar ahora?

Si el Tribunal Federal rechaza el recurso de Caster Semenya, la atleta podría recurrir contra Suiza ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH), en Estrasburgo, alegando una violación de los derechos humanos.

¿Qué repercusiones tiene la sentencia del Tribunal Federal para el deporte internacional?

El recurso contra las decisiones del TAS ante el Tribunal Federal son de índole meramente casatoria, es decir, no pueden llevar a la anulación de la decisión recurrida. 
"Si el motivo de la anulación – cosa que yo creo – constituye una violación del ordre public*, el tribunal se pronunciará indirectamente también sobre el fondo", afirma el profesor de Derecho en la Universidad de Neuchâtel, Antonio Rigozzi. Sería el caso, por ejemplo, si el tribunal comprobara una violación flagrante del derecho de la personalidad y de otros derechos humanos.
"El dictamen en el caso Caster Semenya constituye un precedente para el deporte internacional", ha declarado Philipp Bandi, de la Federación Suiza de Atletismo. "Dependiendo del dictamen, las asociaciones o las atletas con casos similares reaccionarán o no en consecuencia".

* En su artículo 17, la Ley Federal sobre el derecho internacional privado estipula que "queda excluida la aplicación de disposiciones del derecho extranjero si conduce a un resultado incompatible con el orden público suizo".

¿Hay casos similares?

Al ser el Tribunal Federal el órgano de control del TAS, los casos de deportistas de élite extranjeros suelen recurrir regularmente ante la más alta instancia judicial de Suiza. Algunos ejemplos:

  • La patinadora de velocidad alemana Claudia Pechstein padece una anomalía congénita y presenta valores sanguíneos fuera de la norma. Cuando fue suspendida por presunto dopaje, se defendió contra el TAS en 2009 - en vano. Recurrió al Tribunal Federal suizo e incluso al TEDH en Estrasburgo, sin éxito.
  • El futbolista rumano Adrian Mutu fue demandado por el Chelsea por daños y perjuicios después de dar positivo en un control antidopaje en 2004. Se defendió, pero sin éxito, ante el TAS, el Tribunal Federal suizo y el TEDH en Estrasburgo.
La patinadora alemana Claudia Pechstein

La patinadora alemana Claudia Pechstein después de una competición.

(Keystone )

El Tribunal Federal suizo

El Tribunal Federal tiene sede en Lausana y es la más alta instancia judicial de Suiza en materia civil, penal, administrativa y constitucional. Existe en su forma actual desde 1874.

El Tribunal Federal no decide prácticamente nunca en primera instancia, sino solamente después de una sentencia de otros tribunales en un caso. Por este motivo, el Tribunal Federal no se pronuncia sobre un nuevo caso, sino únicamente sobre cuestiones jurídicas. El Tribunal Federal solo puede corregir un caso si este ha sido declarado manifiestamente erróneo por una instancia judicial inferior.

El Tribunal Federal está compuesto por 38 jueces federales, así como jueces y secretarios judiciales a tiempo parcial. Los jueces federales son elegidos por el Parlamento suizo para un mandato de diez años.


Traducción del alemán: Belén Couceiro

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