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Difícil introducción de preescolar con 4 años en Suiza

Un segundo año de jardín de niños resulta ventajoso también para el 26% de niños extranjeros en grado preescolar en Suiza. Keystone

En Suiza, varias son las voces en zonas rurales del cantón de Friburgo que se oponen a la armonización nacional de la edad obligatoria de ingreso al jardín de niños. Hasta ahora, los chicos de 5 años acuden ahí sólo a un año de preescolar.

Este contenido fue publicado el 15 septiembre 2008 - 11:27

De los 26 cantones suizos, Friburgo es el más retrasado en el mosaico educativo helvético en ese sentido. Pero en promedio, apenas el 38% de niños de 4 años acuden a clases de párvulos en el país.

Decenas de padres de familia acudimos a un encuentro convocado por las autoridades, en marzo, en un centro de reuniones de la escuela de Kerzers, (comuna de Friburgo de cuatro mil habitantes): las autoridades educativas locales y cantonales explicaron las implicaciones del Programa para la Armonización de la Educación Obligatoria, HarmoS.

El asunto clave: Friburgo debe introducir de modo obligatorio los dos años de jardín de niños para hacer más uniforme el mosaico de sistemas de educación en Suiza y estar al nivel de sus vecinos europeos.

Las voces molestas no se hicieron esperar entre los padres. Varios se preguntaron si sería mejor mudarse para evitar la medida.

Una opción que poco arreglaría, pues Friburgo es el último cantón de Suiza (junto con Obwald), en introducir a nivel estatal los dos años de preescolar. El 5 de septiembre pasado su aceptación en el parlametno cantonal fue unánime, aunque por poco y no se acepta el carácter obligatorio del primer año de jardín de niños.

La voz del no, en las urnas

Pero HarmoS no la tiene fácil, al menos seis cantones, entre ellos Lucerna, quieren llevar el tema a votaciones, para que el electorado tenga la última palabra en el asunto, o dicho en otras palabras, para que los opositores puedan colocar un freno a esta medida.

La voz con el tono de alarma es la de los miembros del partido Unión Democrática de Centro, conservador e inclinado en hacer campaña en este tipo de temas sociales. Su argumento: es muy prematuro obligar a los niños de 4 años a acudir al jardín de niños.

El concordato HarmoS debe entrar en vigor en el 2014, en el caso que diez cantones de los 26 lo aprueben.

En la mayoría de las 26 entidades suizas, los parlamentos cantonales son los encargados de ratificar el acuerdo, pero la decisión puede someterse a referéndum facultativo. Todo dependerá del respaldo social que tengan los círculos de oposición a HarmoS, es decir, esas amas de casa (o amos)- que se oponen a "sacrificar" un año más para dedicarlo a la atención de sus hijos en un país donde en el marco de la educación pública no hay horarios corridos en la escuela, y un miembro de la familia debe permanecer en casa para atender a sus pequeños.

¿Problema social ante la falta de estructuras?

"Tengo planeado trabajar aún este año. Si implementa Friburgo el jardín de niños obligatorio, mis planes se vienen abajo. Ya no podré llevar a mi hija a la guardería, pues allí no se hacen responsables de llevarlos al jardín de niños", uno de los lamentos de una madre de familia.

Ese es sin duda un problema de carácter social en la conservadora estructura educativa rural que se verá reflejado en la introducción del HarmoS.

Sin embargo, este convenio tiene ventajas, tales como mejores oportunidades para el desarrollo educativo del niño con dos años de preparación preescolar, especialmente para el 26% de párvulos extranjeros, según explica a swissinfo Renata Lichtsteiner, de la unidad de inspección a nivel preescolar del cantón de Friburgo.

¿Porqué Friburgo se ha tardado tanto? "Hace 6, 7 años intentamos introducir los dos años del jardín de niños, pero la idea fracasó debido a los costos financieros que implicaba para las comunas el establecimiento de las estructuras necesarias".

"Pero ahora somos casi los únicos sin un segundo año de jardín de niños, aunque cabe decir que el cantón Friburgo apenas estableció por ley el primer año de preescolar en 1985", mientras que otros cantones ya lo habían establecido tiempo atrás", aduce Lichtsteiner.

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Contexto

En el Tesino, los niños acuden a preescolar a partir de los 3 años, y en 20 de los 26 cantones ya es regular la inscripción voluntaria a dos años de jardín de niños.

En junio de 2007, la asamblea plenaria de la Conferencia de Directores de Cantonales de Educación Pública –la plataforma educativa a nivel nacional en Suiza- aprobó el concordato HarmoS para que en todo el territorio suizo se establezcan dos años obligatorios de jardín de niños.

La mayoría de las 26 entidades suizas, los parlamentos cantonales son los encargados de ratificar el acuerdo, pero la decisión puede someterse a referéndum facultativo. Lucerna, por ejemplo, vota el tema el 28 de septiembre.

El HarmoS establece que luego de que 10 cantones se adhieran al acuerdo, éste entrará en vigor. Habrá entonces un periodo de 6 años para establecer las reformas.

En el caso concreto de Friburgo, se requiere el respaldo cantonal de 60 millones de francos, dirigidos en seis años, para establecer las estructuras necesarias a fin de implementar este nuevo años de preescolar.

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Oposición a la obligatoriedad

Cabe decir que en el cantón de Friburgo, diversas comunas ya introdujeron, de modo optativo, el segundo año de preescolar (Kerzers lo acaba de integrar de modo voluntario), tal y como ocurre en otros poblados del mosaico territorial helvético. El obstáculo principal de la introducción de HarmoS es el carácter obligatorio de los dos años de jardín de niños.

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