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Fútbol europeo La sombra del amaño planea sobre la Eurocopa

(Reuters/Gleb Garanich)

El torneo que organizan Polonia y Ucrania arranca este viernes. ¿Cuán probable es que un escándalo de apuestas ilegales o de partidos ‘arreglados’ salpique la gran cita del fútbol europeo?

Directivos de la UEFA y de otras federaciones deportivas se reunieron recientemente en la ciudad suiza de Neuchâtel para abordar el asunto y en la ocasión dijeron estar seguros de que la Eurocopa 2012 no será empañada. Algunos expertos discrepan, porque no guarda relación con la realidad, dice.

El máximo organismo del fútbol europeo controla los millones de apuestas hechas con 300 a 400 agencias autorizadas. Para este fin emplea un sistema de advertencia oportuna que detecta anomalías en el mecanismo legal de las apuestas.

Cerca de 31.000 partidos son examinados cada año: 1.900 corresponden a los torneos de la UEFA y a los de primera y segunda división de sus 53 asociaciones nacionales. En los últimos dos años se han descubierto unos 250 partidos con movimientos de apuestas irregulares. Los 31 encuentros de la Eurocopa 2012 serán escudriñados minuciosamente.

“Por supuesto que observamos muy atentamente lo que ocurre. Pero la Eurocopa 2012 no es una competición con alto riesgo de partidos amañados, porque la ven unos 200 millones de personas; es decir, 200 millones árbitros”, manifestó el consejero jefe de Asuntos Legales de la UEFA, Pierre Cornu, en la mesa redonda que debatió sobre el alcance de las apuestas y los partidos fraudulentos.

“Amañar un partido es un problema serio, pero el 99,99% de los encuentros son limpios. Claro que ese 0,01 por ciento fastidia, pero no debe obsesionarnos demasiado”.

Interpol calcula que la suma de apuestas en el deporte gira entre los 300.000 y 500.000 millones de dólares por año (de 289.000 a 483.000 millones de francos). La proliferación de medios tecnológicos que permiten colocar apuestas en todos los deportes a lo largo y ancho del planeta, por Internet y los teléfonos móviles, así como el crecimiento de los mercados ilegales, sobre todo en Asia, han intensificado la amenaza de los partidos arreglados.

A pesar del optimismo público de Cornu, la UEFA no deja de preocuparse: su presidente, Michel Platini, ha advertido recientemente que los partidos amañados están “matando el juego”.

Denis Oswald, miembro de la instancia ejecutiva del Comité Olímpico Internacional (COI) y especialista en el abordaje de las apuestas arregladas, coincide con Cornu: “Teniendo a tanta gente que ve (los partidos) no creo que pase algo. Si quisiera manipular un partido, no lo haría en la Eurocopa 2012”.

Riesgo potencial

Hervé Martin Delpierre, director del documental Deporte, Mafia y Corrupción que pasó 18 meses estudiando los partidos amañados, no comparte esa valoración. A su juicio, hay un “verdadero riesgo potencial” de que la Eurocopa 2012 sea vista como un blanco.

El cineasta afirma que Cornu es “excesivamente optimista” si tomamos en cuenta que el sistema de  prevención oportuna escanea solo las páginas web legales.

“Estos sistemas son desgraciadamente ciegos en el 80 al 90% de las apuestas que se hacen en todo el mundo, especialmente en Asia”, señala a swissinfo.ch.

Las opciones de los apostadores y de quienes amañan los partidos se han multiplicado. Se calcula que hay 15.000 webs de apuestas en línea donde uno puede hacer 300 apuestas diferentes hasta cinco minutos antes de concluir un encuentro. Se puede apostar desde el número de saques de esquina en el primer tiempo, hasta el nombre de quien va a marcar el primer gol.

Y es falsa la idea de que quienes arreglan los partidos lo hacen únicamente en juegos menores, añade Delpierre.

“Si usted habla con la gente del sistema Early System GmbH o de Sportradar, que controlan la mayor parte de las apuestas en Europa, le dirán que también la Champions League y los partidos clasificatorios del l Mundial están en riesgo y que ya hay sospechas serias”, remarca.

El último torneo de la Eurocopa no está libre de sospecha. La UEFA investiga una denuncia que acusa de fraudulento el partido de clasificación entre Noruega y Malta para la Eurocopa 2008.

Impago de salarios y corrupción

El periodista de investigación Declan Hill ha escrito mucho sobre los partidos amañados y opta por la cautela. En su opinión, es muy probable que los corredores o agentes de apuestas estén presentes en Polonia y Ucrania, pero duda que tengan éxito.

“En este torneo están únicamente 16 equipos, nueve de los cuales tienen buenas posibilidades de ganarlo, aunque también están los otros. Pero lo más importante es que la mayoría de las asociaciones de fútbol participantes pagan a sus jugadores”, dice a swissinfo.ch.

“Es el asunto que esquivan el COI y a la FIFA. Muchas de sus asociaciones nacionales estafan a los jugadores y a algunos equipos en el Mundial, por ejemplo, no se les paga.  Eso abre las puertas a los amañadores de partidos”.

En febrero, la Federación Internacional de Jugadores Profesionales publicó una encuesta basada en gran parte en entrevistas a 3.400 jugadores de Europa del Este. El documento muestra que el 12% se planteó la posibilidad de un partido amañado y el 23,6 % es consciente de que hay partidos arreglados en su liga. El estudio concluye que existe un nexo claro entre el impago o el pago tardío de salarios y la corrupción.

Los falsificadores del juego en Asia

Hill señala que hay 60 investigaciones nacionales en curso sobre una banda de 20 a 30 asiáticos que operan en Singapur, Malasia, Indonesia y Tailandia y que viajan por el planeta estableciendo alianzas con grupos criminales en sitios de Alemania, Finlandia e Italia. Un millar de funcionarios deportivos y jugadores han sido arrestados y 100 han sido imputados, añade el periodista.

En Italia, 50 sospechosos fueron detenidos el año pasado en el marco de un proceso abierto por la fiscalía de Cremona, tras un gran escándalo de partidos amañados que involucra a 22 clubes y 33 encuentros fraudulentos. Muchas otras personas están bajo investigación.

El primer ministro italiano, Mario Monti, sugirió la semana pasada que se suspenda el fútbol por dos o tres años. El entrenador de la selección azzurra, Cesare Prandelli, a su vez ha dicho que no le molestaría si su equipo no participa en el torneo europeo de este año.

Los organismos internacionales del deporte proclaman tolerancia cero a los actos de corrupción en el deporte y para ello han introducido una cantidad de medidas: líneas abiertas a los denunciantes (whistleblowers), programas de prevención y “agentes de la integridad”, entre otras.

Pero sin mayor apoyo gubernamental y un marco jurídico armonizado será difícil frenar el fenómeno creciente.

“De momento, la falsificación de partidos no es prioridad de los gobiernos. En realidad, es una lucha de largo alcance, más dura que el combate contra el dopaje debido a la amplitud del problema, las sumas implicadas y la complejidad de las investigaciones”, sentenció el director general del COI, Christophe de Depper, en la mesa redonda de Neuchâtel.

Suiza también afectada

ocurador general una denuncia contra una persona desconocida, en diciembre de 2011, sobre la base de informes emanados por la UEFA. Un sistema de alarma en el mercado de las apuestas habría despertado sospechas en cuatro partidos de la Challenge League (segunda división)  y en otro partido en Suiza.

Entre los incriminados está el encuentro Locarno-Nyon del 10 de septiembre de 2011. Los del equipo de Vaud vencían por 2-0 antes que los tesineses lograran el empate. Los jugadores del Locarno son sospechosos de otros partidos.

Según el Tages Anzeiger, la investigación está todavía en ciernes. El procurador general examina los hechos para saber si justifican la apertura de un proceso. Mientras tanto rige la presunción de inocencia

En la temporada 2009/2010, la Challenge League ya estuvo en tormentas similares al verse inmersa en un escándalo de apuestas arregladas. En mayo de 2010, la Asociación Suiza de Fútbol sancionó a siete jugadores con la pena mínima de un año. Cuatro de ellos fueron juzgados por complicidad y fraude profesional. Además, cada uno de ellos fue condenado y una multa de 90 días.

Fuente: Agencia Telegráfica Suiza (ATS)

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Eurocopa 2012

Comienza el 8 de junio. La final se disputará el 1 de julio.

 

Los partidos tendrán lugar en ocho estadios de los dos países organizadores: Polonia y Ucrania.

 

Participan 16 selecciones nacionales.

 

Grupo A: Polonia, Grecia, Rusia, República Checa

Grupo B: Holanda, Dinamarca, Alemania y Portugal

Grupo C: España, Italia, Irlanda y Croacia

Grupo D: Ucrania, Suecia, Francia e Inglaterra

España es el actual campeón de Europa.

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(Traducción: Juan Espinoza), swissinfo.ch

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