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Ola creativa en el centro financiero suizo

Freitag es una de esas compañías exitosas surgidas de los medios culturales alternativos de Zúrich. (Freitag)

La imagen tradicional de Zúrich como sede financiera opaca desaparece en las conclusiones de un estudio que destaca la aparición de muchas empresas culturales creativas en los últimos cinco años.

El número de zuriqueses empleados en los sectores del arte, la moda, el diseño, el entretenimiento y los medios roza el 10,2%. El promedio suizo es 0,5%.

Las empresas dedicadas a la cultura en la ciudad de Zúrich entre los años 1997 y 2001 crecieron 6,8% para situarse en 4.300 y ocupar a 28.000 empleados. Un crecimiento superior a la media helvética.

Philipp Klaus, del Departamento de Geografía de la Universidad de Zúrich, presentó estas cifras en su libro 'Ciudad, Cultura e Innovación'.

El investigador indica que la industria del arte y la cultura se fue abriendo camino en una ciudad inclinada predominantemente en los sectores bancario, financiero y de seguros y ahora ocupa un sexto del total de compañías de la ciudad más grande de Suiza.

Antes de 1980, Zúrich tenía un espectro cultural muy limitado, según Philipp Klaus. No obstante, el panorama cambió con el movimiento estudiantil surgido en la década de los años 80, que inyectó a lo largo de la ciudad un impulso a la denominada cultura alternativa.

"Zúrich tenía una imagen muy aburrida antes de 1980 porque la elite no confiaba en la nueva cultura, a la que consideraba como algo peligroso", indicó Klaus a swissinfo.

"Sin embargo, la sublevación estudiantil trajo consigo esta cultura subterránea que incluía al movimiento 'punk'. Las manifestaciones atrajeron tanto a artistas, como músicos, y a los organizadores de fiestas que se unieron para conformar un grupo cultural".

Movimientos alternativos

Este impulso cultural quedó relegado hasta que la elite de la ciudad se dio cuenta de que con ella se podía promover a Zúrich y atraer más inversiones.

Este viraje llevó a la realización de diversas manifestaciones promocionales en la década siguiente. Los reflectores se dirigieron a la escena cultural de Zúrich, oportunidad que permitió a los artistas transformarse en empresarios y comenzar negocios en el terreno de la cultura.

"La competencia entre las ciudades para atraer a compañías y a gente rica se intensificó y ellos vieron que la cultura era un punto fuerte", comenta Klaus.

"Gente que ocupaba sin permiso zonas industriales abandonadas y pedía prestado a los amigos, vio la oportunidad de emprender un negocio. El resultado es que Zúrich, una ciudad más bien aburrida, se transformó en un lugar atractivo."

Y agrega: "Esto se refleja en las comparaciones internacionales sobre ciudades en las que es común que Zúrich aparezca como el mejor lugar para trabajar."

La empresa 'Freitag' es una de esas compañías que inicio de forma modesta y tuvo un rápido crecimiento en los años recientes.

En 1993, los hermanos Markus y Daniel Freitag tuvieron la idea de hacer bolsos y cinturones de restos de lana alquitranada.

Éxito internacional

Estos accesorios de moda han alcanzado tal éxito en Suiza que ahora son exportados en el mundo y ocupan los aparadores de comercios como Harvey Nichols, en Londres, y Bloomingdales, en Nueva York.

Freitag, que acaba este mes de inaugurar su nueva tienda en Zúrich, construida con contenedores navieros, ha tenido un crecimiento muy rápido a partir del cambio de siglo y actualmente emplea a 48 personas.

"Mucha gente está fascinada de cómo Zúrich se ha vuelto tan creativa, incluidos nosotros", dijo, por su parte, el propio Daniel Freitag a swissinfo.

"Siempre estuvimos rodeados de artistas, pero el gran cambio en los últimos años es que nosotros mismos y muchos otros amigos del círculo tienen ahora sus propias compañías."

"Zúrich es un muy buen lugar para iniciar un negocio ya que es suficientemente pequeño para poder establecer redes de trabajo y, por otra parte, es una ciudad internacional en el centro de Europa."

El único impedimento para la expansión de estas empresas en Zúrich es que ya no hay espacios en las zonas industriales, agregó Markus, hermano de Daniel.

"Las rentas se están volviendo muy caras. Lo que es lamentable, pues esos sitios son excelentes para construir sueños creativos. Incluso compañías como Microsoft comenzaron en un garaje", concluyó Markus Freitag.

swissinfo, Matthew Allen desde Zúrich
(Traducido del inglés por Patricia Islas)

Datos clave

Philipp Klaus escribió 'Ciudad, cultura e innovación' como parte de sus estudios en la Universidad de Zúrich.

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Contexto

Zúrich es el centro financiero de Suiza y sede de la bolsa de valores helvética.

En esa ciudad de se encuentran alrededor de 26.000 negocios y de este total unos 4.300 (6%) se dedican a alguna actividad vinculada con la cultura o el arte.

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