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Lesionado, Harlin debe suspender su aventura

En espera de ayuda: John Harlin cuelga de una de las cuerdas de seguridad.

(John Harlin)

El alpinista estadounidense que había emprendido un viaje alrededor de Suiza a través de sus 1.900 kilómetros de fronteras con la sola fuerza de sus músculos (caminata, bicicleta y kayak) sufrió un accidente la víspera durante una escalada.

Una caída desde una altura de alrededor de 20 metros le ocasionó fracturas en los pies y lo obligó a interrumpir la odisea.

“Tengo suerte de estar vivo”, comentó John Harlin por teléfono, desde el Hospital de Sion, cantón del Valais. El montañista manifestó que no ha renunciado a su desafío pero que dadas las circunstancias, era “irrealista” pretender enfrentarlo de nuevo este año.

En su caída, Harlin se rompió cuatro huesos del pie izquierdo y uno del pie derecho. Los médicos le prescribieron seis semanas de inmovilización al término de las cuales tendrá que someterse a una prolongada fisioterapia.

Una piedra en el camino

El accidente se produjo hacia las 10:45 del jueves, durante el ascenso de la orilla suiza de las Agujas Rojas del Dolent. Harlin y su compañero Cameron Burns se encontraban a 3.500 metros de altura cuando un trozo de roca cedió bajo sus dedos.

John Harlin, primero en la cuerda de seguridad, sufre una caída de entre 15 y 20 metros, y una lluvia de fragmentos de roca cae a su alrededor. Una de las dos cuerdas se rompe, pero la otra se mantiene.

El alpinista publica inmediatamente una foto en la web en la que aparece heridos y colgando de la cuerda, con estas pocas palabras: “Acabo de sufrir una gran caída. Estos OK en lo esencial, pero posible costilla rota. Espero el rescate por helicóptero”.

poco después un helicóptero de la compañía Aire Glaciares arribó al lugar y condujo a Harlin y a Burns al hospital de Sion. Minutos más tarde , el montanista, que creía tener una costilla rota, advierte un dolor creciente en los pies…

Sin embargo, todo iba bien, hasta el noveno día de este periplo que debía durar tres meses.

Una dura prueba

John Harlin estaba consciente desde el inicio de la amplitud del desafío. “90 días para recorrer un país tan montañoso como Suiza es una experiencia maravillosa que pondrá a prueba mis capacidades físicas”, había señalado en el momento de embarcarse en la aventura.

Una aventura con un notable seguimiento por parte de los lectores de swissinfo.ch, que reservaron en una muy buena acogida a los textos, imágenes y vídeos publicados en nuestro sitio durante los últimos nueve días.

swissinfo.ch

HIJO DE LA MONTAÑA

Nacido en 1956, John Harlin III pasó su infancia en Alemania y en Leysin. Después del accidente en el que su padre perdió la vida al ascender la pared norte del Eiger, regresó a Estados Unidos con su familia para estudiar Biología del Medio Ambiente en la Universidad de California.

Unas cuatro décadas más tarde, regresó al lugar del drama para efectuar la misma escalada. Filmó ahí una película con tecnología Imax; Los Alpes, que fue un éxito mundial, con sus magníficos paisajes y su dramática trama.

Montañista y periodista, John Harlin III es también editor del American Alpine Journal.

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