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Un suizo, brazo derecho de Kofi Annan

Nicolas Michel es la nueva “conciencia jurídica” de Kofi Annan.

(Keystone)

El profesor de Derecho Nicolas Michel fue designado este martes en Nueva York jefe del departamento jurídico de Naciones Unidas.

El jurista se convierte en uno de los cinco secretarios adjuntos de Kofi Annan y el primer suizo que accede a un puesto tan alto en la ONU.

Nicolas Michel reemplaza a Hans Corell al frente del departamento jurídico de la ONU, cargo que el sueco, de 65 años, ocupaba desde 1994.

La ministra suiza de Asuntos Exteriores, Micheline Calmy-Rey, ya anunció la semana pasada el nombramiento de Nicolas Michel ante la Comisión de Política Exterior de la cámara baja del Parlamento helvético.

Pero el anuncio oficial se produce en la noche de este martes en Nueva York por boca del portavoz de la ONU, Fred Eckhard.

Un cargo de prestigio

El secretario general de la ONU, Kofi Annan, está arropado por un equipo de cinco colaboradores, que tienen el título de ‘secretarios generales adjuntos de la ONU’.

La misión principal del jefe del departamento jurídico consiste en asesorar al secretario general en todos los asuntos que incumben al Derecho Internacional.

Es la primera vez que un suizo logra ascender a un puesto tan prestigioso en la jerarquía de la ONU. Nicolas Michel se convierte en algo así como “la conciencia jurídica de Kofi Annan”, escribe el diario ginebrino ‘Le Temps’, en su edición de este martes.

“La función que va a cumplir es delicada”, señala Vera Gowlland, profesora de Derecho Internacional Público en el Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales de Ginebra.

“Tendrá que pronunciarse sobre la legalidad de las resoluciones de la ONU. Asimismo podrá ser consultado por todos los órganos de Naciones Unidas en todas las cuestiones jurídicas importantes”.

Según ‘Le Temps’, Kofi Annan y el profesor de Friburgo se conocieron en 1994, cuando Nicolas Michel desempeñó un papel crucial en la elaboración del Tratado de Roma, por el que se instituyó el Tribunal Penal Internacional.

“Siempre se mostró muy receptivo a nuestras propuestas, sobre todo cuando se creó el Tribunal Penal Internacional”, subraya Alain Bovard, miembro de la sección suiza de Amnistía Internacional.

Consagración para Suiza

Nicolas Michel no es el primer suizo que ocupe un puesto de prestigio en la ONU. Cabe citar al antiguo ministro Adolf Ogi, que actualmente es el consejero especial de Kofi Annan para el Deporte; y también al sociólogo y ex diputado federal, Jean Ziegler, que desempeña el cargo de relator especial de la ONU para el Derecho a la Alimentación.

También hay que mencionar a la antigua procuradora de la Confederación Helvética, Carla del Ponte, la actual fiscal general del Tribunal Penal Internacional (TPI) para la antigua Yugoslavia.

Pero Nicolas Michel ocupa un rango incluso más alto. “Para Suiza, este nombramiento es una consagración”, subraya Vera Gowlland.

“Significa que la ONU y los estados que la integran reconocen el papel especial de Suiza en el campo del derecho internacional público. Un papel reforzado desde la llegada de Micheline Calmy-Rey al frente del Ministerio de Exteriores”.

“Este nombramiento consagra también a un experto cuyos conocimientos jurídicos han marcado la historia de la ONU”, concluye.

swissinfo y agencias

Contexto

Nicolas Michel nació el 7 de noviembre de 1949 en Friburgo.

Cursó estudios secundarios en el Collège St-Michel de esa ciudad.

Es licenciado y doctor en Derecho por la Universidad de Friburgo.

Asimismo dispone de un Master en Relaciones Internacionales de la Universidad de Georgetown (EE UU) y es miembro del Colegio de Abogados del Estado de Friburgo.

Antes de ser nombrado profesor de la Universidad de Friburgo, trabajó en la administración cantonal de su región de origen.

Nicolas Michel estuve al frente de la Dirección de Derecho Internacional Público del Ministerio suizo de Asuntos. Exteriores.

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