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Vuelta al aula ¿Muy largas las vacaciones escolares?

un niño está saltando desde un trampolín

Las vacaciones de verano: tiempo de disfrutar al aire libre.

(Keystone)

Los niños en Suiza vuelven a las aulas tras el largo receso de verano. ¿Habrán olvidado buena parte de lo que aprendieron antes de las vacaciones?

De mediados a finales de agosto concluyen las vacaciones estivales en la mayoría de las instituciones escolares. Muchos de los educandos no habrán abierto un texto escolar durante algún tiempo, lo que podría ser un problema.

“Lo que está claro es que cuanto más largas son las vacaciones, mayor es la tendencia a olvidar lo que se aprendió durante el año escolar”, confirma el pedagogo Bruno Suchaut a la radio pública suiza RTSEnlace externo.

De acuerdo con estudios recientes de AlemaniaEnlace externo, AustriaEnlace externo y Suecia, lo anterior es particularmente cierto en el caso de las matemáticas, no tanto para la lectura, pero sí en alguna medida para la escritura.

En Estados Unidos, donde se han efectuado más investigaciones al respecto, el fenómeno se conoce como “pérdida veraniega del aprendizaje”Enlace externo. Es particularmente cierto para niños cuyos contextos son menos ventajosos, según muestran los estudios.

También en Francia se ha advertido el efecto sobre los niños de entornos menos privilegiados, especialmente a nivel de educación primaria, señala SuchautEnlace externo, titular del departamento de investigación del cantón Vaud para el monitoreo de sistemas educativos.

¿Qué se puede hacer?

El también profesor de la Universidad de Lausana destaca la importancia de que las autoridades locales y los departamentos gubernamentales “consideren el seguimiento de algunos alumnos durante las vacaciones”. Los docentes también deben tener en cuenta el largo descanso. Las primeras semanas son importantes para asegurar que la desigualdad de los alumnos no aumente, anota.

Lo importante es cómo mantener a los niños ocupados, señaló por su parte Tina Hascher, profesora de Educación de la Universidad de Berna, en un artículo publicado a mediados de julio en varios periódicos de expresión alemana, incluido el tabloide ‘Blick’Enlace externo. Eso podría ser construir una casa en un árbol o leer un buen libro, sin abarrotar a los menores de matemáticas.

La motivación podría proceder de los padres, y eso sería más fácil en familias con mejores contextos educativos, señaló Hascher. Agregó que los niveles de la lengua también podrían verse afectados en familias cuyo idioma original no sea alguno de los suizos, por lo que destacó la importancia de que el alumno se mantenga en contacto con los amigos.

Hascher estima también que sería útil adoptar algunas medidas para las vacaciones como las visitas acompañadas a museos o paseos a tarifas especiales para familias de bajos ingresos.

¿Cuánto tiempo?

Entonces, ¿hay una duración ideal para las vacaciones escolares? “Tenemos que asegurarnos de que los niños puedan recuperarse bien”, dijo Hascher. Pero sería mejor si todas las vacaciones escolares estuvieran distribuidas más uniformemente durante el año. “Cuatro semanas en verano deberían ser suficientes”, apuntó.

Suchaut no está seguro de que haya una longitud ideal, pero coincide en la importancia de que las vacaciones sean bien distribuidas durante el año.

En Suiza, el periodo de vacaciones estivales varía según los cantones, los cuales se encargan de los asuntos educativos. En la región francófona es de siete a ocho semanas. En algunos cantones de habla alemana, incluido Zúrich, son cinco. En el Tesino, de expresión italiana, suman 11.

A escala mundial, algunos países de Asia, como Corea del Sur y Japón, solamente tienen cuatro semanas, mientras que, volviendo a Europa, Italia y España tienen hasta 13. En América, Estados Unidos y Canadá, entre 10 y 11.

El ideal, según los investigadores, es de siete semanas de trabajo y dos días feriados, pero es difícil llevarlo a la práctica dadas las festividades como Semana Santa y Navidad.

Los docentes opinan

Beat A. Schwendimann, miembro de la junta directiva de la Federación de Profesores SuizosEnlace externo, indica que el período helvético de asueto durante el estío es de los más cortos de Europa.

“Por lo tanto, se puede considerar que la pérdida de aprendizaje durante el verano es menor en Suiza que en otros países”, precisa a swissinfo.ch por correo electrónico.

Está de acuerdo en que los padres apoyen a sus hijos en la búsqueda de actividades estimulantes durante las vacaciones y enfatiza que el país tiene una larga tradición de programas vacacionales para niños, organizados por las autoridades locales y las organizaciones juveniles, con opciones asequibles.

En su opinión, no hay una duración óptima para las vacaciones de verano. “El modelo suizo distribuye los días de vacaciones en segmentos más pequeños durante todo el año, lo que tiene como objetivo limitar la pérdida de aprendizaje. Esto proporciona un ritmo equilibrado entre los días de escuela y las vacaciones”, subraya.


Traducido del inglés por Marcela Águila Rubín

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