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¿Hay vida tras la muerte de un hijo?

Barbara Celis presentó en el festival Visions du Réel su primer documental.

(Rodrigo Carrizo Couto, swissinfo.ch)

La española Barbara Celis responde a esa pregunta con ‘Surviving Amina’, documental presentado en el festival 'Visions du Réel'. Su primer largometraje es el conmovedor relato de una historia de amor enfrentada a la enfermedad, la muerte y una posterior redención.

La cinta observa el cotidiano de un matrimonio que vive entre Nueva York e Italia y lucha contra la leucemia de la pequeña Amina. Retrato de una realizadora novel a tener en cuenta.

La cineasta recibe al cronista con chispeantes ojos azules y amplia sonrisa en un café. Barbara Celis ha conseguido llegar a Suiza desde Estados Unidos a pesar de las cenizas del volcán islandés que durante días tuvieron paralizado el tráfico aéreo de media Europa. “Un milagro”, dice risueña, “pues la mayoría de invitados extranjeros no han llegado a tiempo”. La cita que les esperaba es Visions du Réel, el festival de Nyon que se cuenta entre los más prestigiosos eventos mundiales consagrados al cine documental.

El tema de ‘Surviving Amina’ no es fácil, ni es para ver comiendo palomitas un sábado por la tarde. La historia comienza cuando Barbara Celis pide a su amiga, la suiza Anne Lamunière, permiso para filmar su parto. En presencia de Tommaso Tastini, padre de Amina, Celis filma ese momento de excepcional intimidad.

Meses más tarde, Anne descubre tras unos análisis clínicos que Amina sufre de leucemia. Comienza así un calvario del que Barbara Celis será testigo privilegiado, pues la pareja le pedirá que filme el proceso de curación. “La idea en el origen de la película era que la niña iba a sobrevivir”, explica la cineasta.

Se inicia así un peregrinaje en el que el espectador es testigo al comienzo del optimismo y la voluntad de luchar contra la adversidad. Pero a medida que avanza la acción las dificultades de todo tipo aumentan, los ánimos se hunden y brotan los conflictos de pareja. Todo ello bajo la atenta mirada del otro hijo del matrimonio.

De hecho, tras el desenlace fatal, Anne y Tommaso toman caminos separados. Hoy Anne vive en Ginebra, donde rehace su vida trabajando en el mercado del arte. “No todas las parejas se separan tras la muerte de un hijo pero, sin duda, es la inmensa mayoría”, comenta Barbara Celis.

Pese a las apariencias, ‘Surviving Amina’ no es una película oscura, sino todo lo contrario. Deja un mensaje de vida y redención en el espectador. Quienes pudieron ver la cinta en fase de montaje, según comenta la realizadora, le confesaron que tras ‘Surviving Amina’ habían pasado “el mejor fin de semana en compañía de sus hijos”. O sea que su trabajo sería doblemente terapéutico.

Y hablando de terapia, en Nyon la protagonista, Anne Lamunière, pudo ver por vez primera la película en su corte final y en pantalla de cine. Lo excepcional es que estuvo acompañada de casi todos los miembros de su familia, lo que generó una suerte de catarsis colectiva y una fuerte emoción que impregnó toda la sala.

Cine y periodismo

¿Pero quién es la mujer detrás de ‘Surviving Amina’? Corresponsal en Nueva York del periódico de referencia mundial en español ‘El País’, Barbara Celis colabora con diversas revistas de Estados Unidos y Europa, además de tener varios años de experiencia en producción cinematográfica.

¿Es una periodista que hace cine, o una periodista ‘mutando’ hacia cineasta? “Los periodistas y los realizadores tienen algo en común: son contadores de historias”, analiza, “aunque la diferencia es de formato, tiempo y espacio”.

Pero su análisis de la profesión no es exactamente dulce. A su entender, el periodismo está “cayendo en picado en términos de calidad porque las empresas buscan el ‘click’ de Internet a toda costa”. Es por ello que Celis apuesta fuerte por el documental como formato para un trabajo de hondo calado.

“Creo que el documental nos permite explorar historias en profundidad y manejar otros tiempos” , afirma, “aunque los periodistas debemos entender que un documental no es un reportaje largo, sino una narración en la que pueden entrar puntos de vista más personales y subjetivos”.

Celis se sorprende de la incomprensión que rodea su nuevo campo de trabajo en Europa. “En Madrid la gente se asombra de que yo haga una película, y me preguntan: ¿Pero tú no eres periodista?”, afirma entre risas. “En cambio, en los Estados Unidos uno tiene el derecho de reinventarse siempre. En Europa se nos encasilla y se nos cierran puertas todo el tiempo”.

Modelo americano ‘versus’ modelo europeo

“En Estados Unidos aprendes que es posible hacer cine sin dinero. Todo lo que cuenta es atreverse”, asegura. De hecho, Celis define la producción de ‘Surviving Amina’ como muy inhabitual para Europa. Según explica, primero comenzó el rodaje y luego se ocupó de buscar los capitales. “En cambio aquí los realizadores se pasan la mayor parte del tiempo pidiendo subvenciones”, observa riendo.

El coste de producción de ‘Surviving Amina’ es irrisorio para los estándares habituales del cine, pues la suma total no llega a 50.000 francos suizos. Pero en esta era de relaciones cibernéticas y virtualidad, Barbara Celis demuestra también que las redes sociales pueden servir para algo realmente útil.

“Hacia el final de la producción nos faltaban unos 3.000 dólares”, explica. “Hice un pedido general en Facebook y la gente respondió poniendo dinero. Creo que si la gente percibe tu proyecto como algo honesto, se involucra”.

¿Conocía el Festival de Nyon? “Tenía idea de su prestigio”, responde, “y la verdad es que estoy muy agradecida a la acogida que mi proyecto ha tenido en Suiza, pues he aguantado muchos ‘no’. La aceptación de la TSR (televisión suiza de expresión francesa) y de Visions du Réel me ha abierto muchas puertas, pues todo es muy difícil si no tienes nombre y no vienes apoyado por productores experimentados”.

¿Y qué tal es la vida en la Gran Manzana para una madrileña? Celis rechaza la etiqueta de Nueva York como “capital del mundo” y cree que ciudades como Berlín pueden aspirar al cetro. “Es que Nueva York vive de las rentas de su glorioso pasado. Hoy es demasiado cara y la gente pasa la vida corriendo para sobrevivir. El 80% de los ingresos de un trabajador medio se van en alquiler y facturas”.

En su ficha de presentación Barbara Celis afirma tener muchos sueños, y espera que algunos de ellos se hagan realidad. ¿Cuáles son? La joven de ojos vivaces reflexiona un instante y responde: “Poder volver a viajar gracias a mi trabajo, cosa que hoy es casi imposible vista la actual situación catastrófica del periodismo”.

Rodrigo Carrizo Couto, Nyon, swissinfo.ch

‘Surviving Amina’

El documental ha sido comprado por la Télévision Suisse Romande (TSR, televisión suiza de expresión francesa).

Escrita y realizada por Barbara Celis, la cinta narra la lucha contra la leucemia de Amina y sus padres, un joven matrimonio de artistas, entre Nueva York e Italia.

A lo largo de la película se pasa de la esperanza en una posible recuperación a una crisis profunda que desemboca en la separación de la pareja tras el fallecimiento de la pequeña Amina.

Filmada con cámara en mano y siguiendo las técnicas propias del ‘cinéma vérité’, la cinta entra con pudor y elegancia en el universo de una familia atacada por la enfermedad y la muerte. A pesar de lo duro de su tema, ‘Surviving Amina’ es un canto a la vida y la esperanza.

El documental, de 65 minutos, es una producción de Life is Great Productions’. Fue editada por Cheree Dillon y Julien Betoret. La música original lleva la firma del español Carlos Noaín.

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Barbara Celis

Barbara Celis D’Amico, periodista y cineasta, nació en Madrid en 1973 y tiene doble nacionalidad: española e italiana.

Residente en Nueva York desde 1999, trabaja como corresponsal de ‘El País’ y colabora con publicaciones como ‘Vogue’, ‘La Reppublica’, ‘L.A. Weekly’ y otros medios.

En 13 años de carrera profesional ha cubierto eventos mayores como los ataques terroristas del 11-S o las secuelas del huracán Katrina, aunque es una especialista en temas relacionados con arte y cultura.

Estudió Periodismo y realizó el Máster de ‘El País’–UNAM (Universidad Autónoma de Madrid). Posteriormente aprendió el oficio del cine trabajando tres años en labores de producción para The Family Firm Productions, en Nueva York. Es igualmente autora del blog ‘Crónicas Bárbaras’.

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