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"Quiero transmitir este legado de cultura española"

Maria Luisa Cantos, brillante pianista y gran embajadora de la música española.

Durante tres décadas María Luisa Cantos se ha dedicado en cuerpo y alma a difundir la música española en Suiza, país donde reside desde 1972.

Ahora la pianista catalana ha decidido donar su colección personal de partituras del repertorio ibérico – la más importante en Europa – al Instituto de Musicología de la Universidad de Zúrich.

Tenía tres años cuando comenzó a acariciar las teclas del piano. A los cinco dio su primer recital público y a los ocho ingresó en el Conservatorio de Música de su Barcelona natal, donde obtuvo el título de profesora de piano con apenas 16 primaveras cumplidas.

Prosiguió luego su formación en París y Viena y desde entonces su carrera ha sido meteórica. Con sólo 24 años debutó en una de las salas de conciertos más prestigiosas del mundo, el mítico Carnegie Hall de Nueva York.

Pero María Luisa Cantos, además de una espléndida pianista, es una gran embajadora de la música española. Desde que en 1972 se estableció en suelo helvético y se percató de lo poco o nada que se conocía el repertorio ibérico en la tierra de Guillermo Tell, se ha afanado en colmar ese vacío. Durante las últimas tres décadas se ha dedicado en cuerpo y alma a difundir el patrimonio musical hispánico en Suiza y en el resto de los países centroeuropeos.

Un tesoro musical

En 1979 fundó en la ciudad de Baden los Cursos Internacionales de Interpretación de Música Española, unas clases magistrales únicas en su género que se convertirían en un punto de referencia. "Nadie en Europa ha hecho cursos de música española de una manera institucional, con una cadencia anual y sin pausas. Cada año hemos tenido una novedad. He dado a conocer distintos repertorios de la música española, con distintos instrumentos...", explica a swissinfo la pianista.

De este proyecto, que emprendió a título personal, nacería la Fundación Música Española Suiza, una institución que ya ha cumplido un cuarto de siglo y que hoy alberga un auténtico tesoro: la mayor colección privada en Europa de partituras de música española que María Luisa Cantos ha decidido donar al Instituto de Musicología de la Universidad de Zúrich.

Su objetivo es que "pueda ser consultada por quienes estén interesados, estudiantes, estudiosos, musicólogos, curiosos o investigadores", señala María Luisa Cantos en un comunicado emitido a la prensa. "Estoy convencida de que la mejor manera de divulgar nuestra música es que exista una posibilidad de consulta pública y nosotros (la Fundación) no teníamos, desgraciadamente, la infraestructura necesaria para ello".

El archivo se inició en 1996 para complementar la labor didáctica de la Fundación Música Española Suiza. Consta de cerca de mil partituras – muchas agotadas – de compositores españoles, latinoamericanos y también suizos que se inspiraron en la música ibérica, además de manuscritos, libros pedagógicos, facsímiles, discos compactos y antológicos.

Desprenderse de este tesoro acumulado durante años y cuidado con tanta dedicación y mimo no ha sido fácil. "Sí, me ha dado pena, porque muchas de las partituras me las han dado los propios compositores por la amistad, por el afecto que me tienen y que yo les tengo", confiesa. Pero lo primordial es que "esta preciosidad pueda ser transmitida y estudiada por los músicos; ésta es mi motivación principal".

Música helvética de inspiración hispánica

El repertorio de María Luisa Cantos es tan amplio como su trayectoria: comprende desde la música barroca hasta los compositores contemporáneos e incluye la obra íntegra de Manuel de Falla (1876-1946), Enrique Granados (1867-1916), Federico Mompou (1893-1987) y Joaquín Nin-Culmell (1908-2004).

"Personalmente, me gustan mucho los compositores barrocos y románticos; por ejemplo, Granados, que es el compositor romántico por excelencia y pianísticamente es extraordinario", anota. "Para mí el repertorio de nuestra música es tan inmenso y variado que aporta una riqueza inmensurable, extraordinaria, porque abarca desde el siglo XVII hasta el siglo XX".

María Luisa Cantos es, además, una gran conocedora de la música suiza que lleva la impronta de la influencia ibérica y a la que dedicó una edición de los Cursos Internacionales de Baden. "Justamente, estuve investigando los compositores suizos que se habían inspirado en nuestra música y fue muy curioso porque ni los mismos suizos lo sabían".

Cita, entre otros, a Jean-Jacques Dünki, "que se inspiró en unas obras de García Lorca", el 'Concierto de Tenerife' de Max Kuhn (1896-1994) y el 'Tango' de Julien-François Zbinden "que yo estrené en la Suiza de expresión alemana y que sigo tocando en muchas ocasiones".

Una artista muy aplaudida...

A lo largo de su carrera María Luisa Cantos ha cosechado muchos éxitos. En 1990, la fundadora y presidenta de la Fundación Música Española Suiza recibió de manos del rey Juan Carlos el Lazo de Dama de la Orden de Isabel la Católica por sus méritos culturales en el extranjero.

Asimismo ha ofrecido un sinfín de recitales y ha tocado como solista con numerosas orquestas en Estados Unidos, América Latina y el Viejo Continente.

Entre ellas figura la Orquesta Sinfónica de Radiotelevisión Española, con la que en 1999, bajo la batuta de Manuel Galduf, grabó el 'Klavierkonzert Op. 17', de Francisco José Martín. El estreno mundial de la obra del joven compositor malagueño en el Teatro Monumental de Madrid, que ella recuerda con especial cariño, contó con la presencia de la reina Sofía.

La pianista catalana está considerada como una de las mejores intérpretes actuales de la música española. La crítica ha elogiado su brillante y depurada técnica, su fuerza interpretativa y expresividad musical... Elogios a los que ella responde con la humildad que la caracteriza y que sólo tienen los grandes.

"Para mí la música es una parte muy íntima, muy fuerte, de mi vida, de mi trayectoria profesional. Y, bueno, estoy muy contenta si así se transmite y así se siente, porque es lo que realmente me hace más feliz".

... y generosa

Es una mujer emprendedora, luchadora, que derrocha energía, entusiasmo y optimismo. Esa fuerza interior es su seña de identidad y probablemente la que le ayudó a sobreponerse a las adversidades de la vida, como la pérdida de su esposo, Angelo Maccabiani - violinista y concertino de la prestigiosa Orquesta de la Tonhalle de Zúrich – en un trágico accidente.

"La música me ha salvado, me ha dado mucha fuerza... una fuerza que quizás ni yo misma sabía que la tenía tan arraigada en mí misma..."

Quienes la conocen destacan también sus cualidades humanas, difíciles de desligar de sus méritos pianísticos, académicos y pedagógicos. Y es que María Luisa Cantos es una artista generosa, siempre preocupada por compartir su saber y también la colección - o mejor dicho: el archivo personal - que ha querido legar a la Universidad de Zúrich.

"A mí la palabra 'colección' no me gusta, porque creo que se colecciona para poseer, pero no para dar. Y para mí lo importante es transmitir este legado de cultura española", concluye.

swissinfo, Belén Couceiro

María Luisa Cantos

María Luisa Cantos nació un 13 de enero en Barcelona, en cuyo Conservatorio de Música cursó estudios de piano y órgano entre los 8 y 16 años y obtuvo el título de profesora de piano con premio extraordinario.

En 1979 fundó los Cursos de Interpretación de Música Española en la ciudad suiza de Baden a los que asistieron más de mil alumnos de diferentes países. Estas clases magistrales congregaron a artistas de renombre como Pepe Romero (guitarra), Joaquín Nin-Culmell (compositor) o Lucero Tena (castañuelas).

De este proyecto nació la Fundación Música Española Suiza, una institución privada a la que está dedicado el libro '25 años de música española en Suiza' (Alpuerto, 2003), de Luis Mazorra Incera.

María Luisa Cantos ha sido condecorada con el Lazo de Dama de la Orden de Isabel la Católica por su labor cultural en el extranjero.

La pianista catalana está considerada como una de las mejores intérpretes actuales de la música española. Ha ofrecido numerosos conciertos y recitales con prestigiosas orquestas en Europa, Estados Unidos y América Latina.

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Instituto de Musicología, Universidad de Zúrich

La dirección del Instituto de Musicología de la Universidad de Zúrich, que comparten los profesores Laurenz Lütteken y Hans-Joachim Hinrichsen, manifestó inmediatamente su interés por la colección privada de María Luisa Cantos. El contacto se produjo por mediación de la musicóloga Cristina Urchueguía.

La colección estará a disposición del público. Un sello de entrada en que figure la institución donante, la Fundación Música Española Suiza, identificará las obras legadas.

El Instituto enriquece sus fondos con un aspecto de la historia de la música hasta ahora muy poco representado, y espera poder contribuir al estudio y divulgación del repertorio español con todos los medios a su alcance. De esta manera da fe de su gratitud a la donante.

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