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#swisshistorypics Carrera de globos en los cielos de Berna

La 62ª edición de la competencia de globos aerostáticos Gordon Bennett tiene lugar por primera vez en la capital helvética.  

Con el despegue de los primeros participantes, este viernes por la mañana empezó el más antiguo y conocido certamen de globos aerostáticos del mundo, el cual concluirá el 6 de octubre. Toman parte 21 equipos de 12 países.

El artífice de esta competencia fue el editor de periódicos estadounidense Gordon Bennett Junior (1841-1918), un apasionado del deporte.

La primera edición tuvo lugar en París en 1906, ante 200 000 espectadores reunidos en el Jardín de las Tullerías.

Hoy la justa reúne a los mejores pilotos de globos aerostáticos del mundo. No hay límite de tiempo, pero el principio es simple: cada equipo comienza desde el mismo punto con la misma cantidad de gas, despega al escuchar los acordes de su himno nacional, y el que vuela más lejos (generalmente después de tres o cuatro días) gana la carrera.

Cada país tiene permitidos hasta tres equipos. En la Copa Gordon Bennett de la actualidad la posición, la altitud y la velocidad de cada globo se pueden consultar en línea en tiempo real. Eso ha generado una explosión en el número de espectadores. En 2016, unas 152 000 personas la siguieron por internet.

Destreza suiza

Suiza ha sido uno de los países participantes más exitosos desde el principio. Ha cosechado siete victorias. En 1908 un equipo helvético ganó la carrera después de 73 horas de vuelo, un récord que duró hasta 1995. Suiza celebró otros triunfos en Bruselas (1921) y en Zúrich (1984). Desde entonces, los suizos han ganado la competencia otras cuatro veces: en Lech (1994), Bristol (2010), Pau (2015) y Gladbeck (2016).

El concurso también se ha celebrado varias veces en Suiza, incluyendo en Ginebra y Basilea.

Como parte de nuestra serie #swisshistorypics, viajamos en el tiempo con imágenes en blanco y negro. Le invitamos a compartir nuestro periplo.