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Catherine Marie-Agnès Fal de Saint Phalle


Niki de Saint Phalle y sus 'nanás'


Por Kathrin Holenstein


Esta representante del movimiento 'pop-art' llegó a la cumbre de la gloria en los años 60, con sus famosas figuras femeninas multicolores en poliéster. Aunque se había casado con el gran escultor suizo Jean Tinguely, Niki de Saint Phalle tuvo que dar pruebas de paciencia para hacerse reconocer en Suiza.

En los años cincuenta, cuando la artista hizo su aparición en la escena europea, muchos creían que estaban frente a un seudónimo provocador. Pero, no. Niki de Saint Phalle era su verdadero nombre; francés y además, noble.

Durante su vida Niki de Saint Phalle ha sido considerada como una artista franco-norteamericana (su madre era de Estados Unidos), a pesar de que permaneció casada durante 40 años con el suizo Jean Tinguely. Trabajó a menudo con él y, al convertirse en su esposa, en 1971, adquirió la nacionalidad suiza.

La profetiza...

Es verdad sin embargo que la pareja Saint Phalle-Tinguely vivió y trabajó en Francia. Por esta razón, durante muchos años las obras de la artista 'pop-art' no suscitaron la unanimidad en Suiza.

Mientras, por ejemplo, el público sueco y la prensa internacional acogieron con entusiasmo su monumental figura femenina 'Hon', en 1966, en el Museo de Arte Moderno de Estocolmo, los suizos se mostraron desconcertados.

...que deshonra a su país

La matrona tendida, en poliéster, de 27 metros de larga, por cuya vagina penetra el público, desató un verdadero clamor de indignación. El diario 'Der Bund', de Berna, habló de un "delirio obsceno" y de una "monstruosa porquería"; juicio compartido por un abundante correo de lectores.

Fue tal la reprobación que cuando sus obras comenzaron a ser expuestas en Suiza, también desde 1964, la prensa nacional desdeñó su trabajo tratándolo como máximo de coproducción. No se reconocía a Niki de Saint Phalle como una artista a parte entera, sino más bien como una especie de asistente de Tinguely.

Tinguely el encantador

Indudablemente la influencia de Tinguely es enorme y su encuentro, en París, en 1955, fue un cambio importante que marcaría el trabajo artístico de Niki de Saint Phalle hasta después de la muerte del escultor, en 1991.

"Tinguely la inició en los secretos de la escultura y con fragmentos de hilo y trozos de hierro, la ayudó a construir los soportes y las estructuras de sus primeras formas en yeso", escribe Margrit Hahnloser, historiadora del arte. Niki de Saint Phalle había sido verdaderamente "embrujada' por la naturaleza arrogante de su compañero, agrega la historiadora.

Desde la primera exposición en Suiza..."

En 1956, un año después de su encuentro con Tinguely, Niki de Saint Phalle, expuso por primera vez en Suiza. Más tarde abandonó a su primer marido para irse a vivir con Tinguely.

En los años 60 Niki de Saint Phalle forma parte de la vanguardia de los nuevos realistas, con Yves Klein, Arman, César, Tinguely, Daniel Spoerri, Rauschenberg y Pierre Restany.

Niki crea su 'liquidación general", disparando sobre pequeños sacos de color que se encuentran sobre telas. Manchado por las salpicaduras coloreadas, "el cuadro se ha convertido en tabernáculo de la muerte y del renacimiento", dirá ella después del escándalo y la controversia ocasionada por sus "tiros".

...hasta el éxito de las 'nanás'

El verdadero éxito llega con las 'nanás', gigantescas figuras femeninas multicolores. Una de estas corpulentas matronas es el ángel del techo de la estación de trenes de Zúrich. Otras de sus figuras pueden encontrarse erguidas, tumbadas o suspendidas en París, Nueva York, Bruselas, Tokio, Amsterdam, Los Ángeles, Ginebra o Lucerna.

Con las 'nanás', la artista ha creado figuras femeninas llenas de color, de energía y de vitalidad que sin pena resisten a la influencia de los hombres sobre el mundo.

"Los hombres son muy creadores. Han inventado todas estas máquinas de la era industrial, pero no tienen idea alguna del modo de mejorar el mundo", dirá la artista en el documental 'Niki de Saint Phalle', de Peter Schamoni (1966).

Niki de Saint Phalle murió el 2 de mayo de 2002 en San Diego, California, a causa de una enfermedad pulmonar causada por los gases tóxicos producidos durante la fabricación de sus figuras en poliéster.

(Traducción: J. Ortega)

Datos clave

Niki de Saint Phalle nació en 1939 en Neully-sur-Seine, Francia
Comenzó a pintar en los años cincuenta
Después de su primera exposición en San Gallen, descubrió la escultura a raíz de su encuentro con Jean Tinguely que se convirtió en su esposo, en 1971
En 1965 creó las célebres "nanás" que le dieron renombre
Murió en 2002 en San Diego, Estados Unidos

swissinfo.ch



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