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El fascinante universo de Luis Camnitzer

'Landscape as an attitude' (1979), Luis Camnitzer.

(Daros Latinamerica Collection/P. Schächli)

La prestigiosa Colección Daros de Zúrich dedica una exposición al arte conceptual del uruguayo Luis Camnitzer. Se trata de un recorrido por la obra de una de las grandes figuras del arte contemporáneo latinoamericano.

Su nombre no es conocido del gran público, ni su obra goza de la repercusión internacional de un Botero o un León Ferrari. Pero, sin lugar a dudas, Luis Camnitzer puede ser considerado como una figura clave del arte internacional de la segunda mitad del siglo XX.

Como ocurre a menudo con los creadores de América Latina, es necesario que su obra sea reconocida en Nueva York, París o, en este caso, Zúrich, para que los medios de comunicación les presten la debida atención. Es por ello que esta propuesta de la Colección Daros tiene especial relevancia.

Personaje central del arte conceptual de los 70, Luis Camnitzer (Lübeck, 1937) es un hombre de talentos multifacéticos. Artista, maestro, ensayista, historiador del arte o curador, su influencia llega hasta los Estados Unidos, país donde reside desde 1964.

La búsqueda de la libertad

Para mejor comprender la importancia del trabajo de Luis Camnitzer, swissinfo.ch recorrió la exposición en compañía de Katrin Steffen, comisaria de la Colección Daros y corresponsable de la muestra junto al director de la institución y curador jefe Hans-Michael Herzog.

“Entre el 90 y el 95% del material presentado en Zúrich pertenece a nuestra colección permanente”, explica la joven historiadora del arte. Efectivamente, Daros posee la mayor cantidad de piezas del artista uruguayo a escala mundial.

Una peculiaridad del trabajo de Luis Camnitzer es que se trata un artista cuya obra no es fácil de encontrar dado que el creador uruguayo ha huido sistemáticamente de las exigencias y servidumbres del mercado del arte, prefiriendo ganarse la vida con la enseñanza o la escritura.

Como docente, Camnitzer fue alguien que siempre dio gran libertad a sus estudiantes para que piensen por sí mismos. “No es alguien que acepte los caminos trillados. Ve la obra de arte como una solución a los problemas”, precisa Steffen.

“Camnitzer dio prioridad a hacer lo que realmente quería”, continúa la responsable de la exposición. “Y sólo tras más de 30 años de carrera artística, y alguna breve excepción en los 70, aceptó finalmente ser gestionado por un galerista de Nueva York, ciudad donde vive desde hace ya varias décadas”.

“Un creador plenamente uruguayo”

Luis Camnitzer nació en Alemania, pero con apenas dos años viajó a Uruguay de la mano de sus padres, refugiados judíos que huyeron de una Europa en guerra. “De hecho, a pesar de haber nacido en Lübeck en 1937, Camnitzer es plenamente uruguayo y su universo de referencia es la ciudad de Montevideo”, afirma Steffen.

El creador nos convierte en un elemento activo, rompiendo la tradicional pasividad del observador de arte. Un buen ejemplo de ello puede verse en la pieza ‘Arbitrary Objects’, creada a partir de elementos aleatorios encontrados en la basura que, forzosamente, varían de un país a otro. De hecho, Camnitzer tuvo serias dificultades para encontrar basura en las calles de Zúrich. “Fue una situación que le divirtió mucho”, comenta entre risas Steffen.

Otra pieza destacable es ‘Plusvalía’ (1972) en la que Camnitzer propone a una serie de artistas colombianos que se pongan un guante de barata lana roja y que adjudiquen a dicha ‘acción’ un precio. Dado que son artistas, el hecho de ponerse el guante convierte al objeto de forma automática en arte. Al final del proceso, el espectador puede ver el guante acompañado de los valores que cada artista ha dado a su acción, hasta llegar al precio final. “Una auténtica obra maestra”, valora Steffen.

“Lo interesante de su trabajo es que explora la relación entre el observador y la pieza. De alguna manera, nos involucra y hace partícipes de su trabajo”, continúa analizando. Otros elementos destacables son la exploración del azar, la arbitrariedad, el concepto de autoría y la formación del valor de una obra de arte.

Otra pieza, calificada de “hito” por los especialistas, es ‘Living Room’. En este trabajo, Camnitzer presenta una habitación vacía donde pequeños papeles describen el mobiliario y decoración. ‘Ventana’, ‘silla’, ‘alfombra’ puede leerse en los muros y el suelo. Una pieza que nos invita (una vez más) a crearnos nuestra propia visión a partir de la propuesta de Camnitzer.

“En esta obra cada espectador recrea la realidad a su manera a partir de los textos propuestos y cada persona aporta su propia visión”, explica Katrin Steffen. Según la comisaria, esta recreación de ‘Living Room’ es todo un “pequeño acontecimiento”, pues es la primera vez que esta pieza es reconstruida en su integralidad desde su primera presentación en Caracas, en 1969.

Por último, ‘Pintura Mural Original’ (1972) que presenta dos enormes rectángulos grises pintados en una pared blanca. En uno se ve una factura por el valor de los materiales y la mano de obra. En el otro mural está la firma de Luis Camnitzer junto a una suma de valores en los que se incluye “comisión para el galerista” y “honorarios del artista”. Si el primer mural tiene un valor de unos pocos cientos de francos suizo, el otro vale, como cabe imaginar, varias docenas de miles de francos.

“Una obra en la que Camnitzer se burla de la aureola del artista y del mercado del arte”, analiza Katrin Steffen, y agrega: “Es una auténtica exploración del concepto de marca y valor. Algo revolucionario para su tiempo, sobre todo si lo ponemos en su contexto de comienzo de los años 70”. Todo un fascinante universo artístico que invita a la reflexión a través del humor, a descubrir hasta el 4 de julio en la Colección Daros de Zúrich.

Rodrigo Carrizo Couto, Zúrich, swissinfo.ch

Luis Camnitzer

Nace en Lübeck (Alemania), en 1937, en el seno de una familia judía que huye de la Alemania nazi hacia Uruguay en 1939.

Camnitzer realiza estudios en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Montevideo.

En 1964 viaja a Nueva York (Estados Unidos) donde se convierte en cofundador del ‘New York Graphic Workshop’, junto a Liliana Porter y José Guillermo Castillo. Desde 1969 hasta 2000 es profesor en la State University de Nueva York.

Su obra ha sido expuesta en Uruguay, Chile, Colombia, Estados Unidos, México, Alemania y Costa Rica. Es igualmente autor de ensayos sobre el arte contemporáneo considerados como textos de referencia en su especialidad.

Comparte su residencia entre los Estados Unidos y Valdottavo, Italia.

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Daros Latinamerica

Daros Latinoamérica es la mayor colección de arte contemporáneo latinoamericano que existe en Europa.

Reúne más de 1.000 obras de 100 artistas e incluye escultura, pintura, dibujo, fotografía, instalaciones y vídeoarte.

Daros tiene por objeto “mantener un intercambio entre artistas y público”, con el fin de contribuir a una mejor comprensión del arte latinoamericano de nuestro tiempo.

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