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James Joyce


'Ulises' a orillas del río Limmat


Por Philippe Kropf, Zúrich


James Joyce no sólo vivió en Zúrich. Una gran parte de su principal obra: 'Ulises', la escribió allí. Al poeta, su patria irlandesa le quedaba muy estrecha. Sin embargo, en Zúrich participaba poco en la vida social

Hoy, una Fundación mantiene vivo el recuerdo del creador de la "Nueva novela".

"Por casualidad James Joyce vino a Zúrich en 1904, creyendo que podía trabajar como profesor de lenguas", dice Fritz Senn, director de la "Zürich James Joyce Foundation". "Él y su compañera Nora Barnacle vivieron cerca del correo de Sihl en una casa barata", agrega.

La primera estadía de Joyce y de su futura esposa en Zúrich duró sólo pocos días: "Como no consiguió el empleo, ambos decidieron seguir hacia Trieste, que pertenecía al imperio austrohúngaro.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Joyce es declarado persona non grata en Trieste. La pareja y sus dos hijos, Giorgio y Lucia, huyeron entonces hacia Suiza. En junio de 1915 llegaron a Zúrich.

Needle Park y barrio de tendencias

Los Joyce vivieron en la misma pensión del barrio industrial donde habitaron cuando estaban de paso. Más tarde se establecieron en cuatro diferentes direcciones, en el barrio Seefeld.

"Con el tiempo Zúrich comenzó a gustar a Joyce", explica Senn, considerado como uno de los más reputados especialistas de Joyce. "Le gustaban los ríos y prefería estar allí donde se juntan", señala.

Aquel barrio industrial es hoy el barrio "de moda" de Zúrich. Las viviendas baratas son raras y la plaza "Platzspitz" llegó a tener una fama nefasta a comienzos de los años noventa como escenario abierto a los adictos a la droga, cuando era conocida como el "Needle Park", de Zúrich.

'Ulises' en el barrio universitario

Después de una corta permanencia en el cantón del Tesino, los Joyce volvieron a tener su hogar en Zúrich, en la "Universitäts-Strasse 38", buen barrio burgués del distrito seis. "Aquí escribió una gran parte de los primeros capítulos de 'Ulises'. Sin embargo, la parte principal, la escribió en París" explica Senn. En la casa, una placa conmemorativa recuerda a 'Ulises'.

Más adelante Joyce se trasladó a la casa número 29, al otro lado de la calle. Hoy funciona allí un solarium y una tienda de libros antiguos.

"Joyce está de nuevo de moda, por lo menos desde cuando, en la pasada primavera europea, se celebró el centenario de la jornadas 'Bloomsday'. Siempre pasa gente interesada. Sí, 'Ulises' figura en el surtido como una pieza antigua", dice Willy Benz, propietario de la librería.

Ningún contacto con Dadá

Joyce pasaba las tardes en el restaurante 'Pfauen', cerca del museo de arte y algunas veces en el famoso Café Odeón. En la 'Kronenhalle', situada en la Rämistrasse se reunía con amigos para cenar.

"No particibaba en la vida social", subraya Senn, quien duda de que Joyce hubiera tenido contactos con los dadaístas. "No sabemos nada en concreto. Estaba completamente dedicado a su trabajo".

'Pub' y Fundación propios

En la Biblioteca Central de Zúrich, situada en medio del barrio Niederdorf, Joyce pedía prestados libros sobre el modelo griego que inspiró su obra. "En un libro que seguramente utilizó, una parte está marcada con una raya en lápiz. Se podría creer que es de él", afirma Fritz Senn sonriendo.

La Fundación Joyce fue fundada en 1985 por la antigua Unión de Bancos Suizos. Actualmente, la Fundación es financieramente autónoma y se ocupa, entre otras cosas, de lecturas semanales de las obras de Joyce.

A raíz de la demolición del 'Jury's Antique Bar', en Dublín, el mobiliario del local fue trasladado a Zúrich. Se dice que Joyce frecuentaba aquel lugar.

Taza de té, bastón para pasear y maleta

Llamado ahora 'Pub' James Joyce, el local está dominado por cuatro camarotes verdes en cuero y un bar tallado a mano. Está ubicado en la Pelikanstrasse, en el barrio de los bancos y fue renovado recientemente.

En la oficina de Senn en la Fundación situada en una angulada casa antigua, están amontonados papeles y libros. "Tenemos la mayor Biblioteca James Joyce de Europa", afirma Senn con satisfacción.

En una vitrina al lado de la impresora láser, hay una máscara fúnebre del autor, bastones para pasear, una taza de té, libros firmados y una maleta de viaje, que debieron pertenecer a Joyce.

Fuga a causa de los Nazis

Nadie puede asegurar con precisión si Joyce llevaba esta maleta cuando viajó a Paris.

Lo cierto es que Joyce se trasladó con su familia a la capital francesa en 1920.

En 1922 publicó el 'Ulises'. La publicación produjo un escándalo a causa de su supuesta pornografía y blasfemia.

'Finnegans Wake', publicada en 1939, es la última obra escrita por Joyce. Durante visitas a Zurich, entre otras cosas para hacerse operar de los ojos, Joyce se hospedó en hoteles de lujo como el Gotthard y el Carlton Elite, situados en la Bahnhofstrasse.

Después de la entrada de los nacionalsocialistas a París, la familia huyó de nuevo a Zúrich, pero sólo después de arduas discusiones con la policía de extranjeros y después de que algunos amigos depositaron una gran suma de dinero como garantía.

Muerte en Zúrich

Aquí muere Joyce el 13 de enero de 1941 después de una operación intestinal. Fue enterrado en el Cementerio de Fluntern, al lado del zoológico. "Al parecer, para su esposa Nora, fue un alivio saber, que Joyce podía escuchar el griterío de los animales", escribe la Fundación Joyce en un pequeño folleto titulado: 'James Joyce in Zürich'.

Desde 1966, Joyce, su esposa y sus dos hijos yacen juntos en una tumba de honor.

En un cálido día del tardío verano suizo, cuando esta historia fue escrita, en el cementerio no se oía el rugido de un león, sino el ruido del cortacésped del jardinero.

(Traducción: J. Ortega)

Datos clave

James Augustine Aloysius Joyce nació el 2 de febrero de 1882 en Dublín y murió el 13 de enero de 1941 en Zúrich.
- Casado con Nora Joyce tuvo dos hijos, Giorgio y Lucia.
- Sus obras son: 'Dubliners' (1914), 'A Portrait of the Artist as a Young Man' (1916), 'Ulysses' (1921) y 'Finnegans Wake' (1939).
- Es considerado como uno de los escritores más importantes del siglo XX.

Contexto

'Ulysses' describe un solo día (el 16 de junio 1904) en la vida del vendedor de anuncios Leopold Bloom.

La obra principal de Joyce es una adaptación del 'Ulises' de Homero y, actualmente es considerada como una de las novelas más modernas.

En esta novela el autor perfeccionó la narración del flujo de pensamientos.

En todo el mundo los admiradores de Joyce festejan el 16 de junio como el día 'Bloomsday'.

swissinfo.ch



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