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#swisshistorypics Cruceros en el lago de Zúrich en los años 60

En 1834, dos empresarios comenzaron a operar barcos de vapor en el lago de Zúrich. Seguramente no sospecharían que casi dos siglos más tarde los pasajeros seguirían haciendo cola para abordar una de esas embarcaciones asociadas con la ‘Belle Époque’.

Como muestran los archivos de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ), la década de 1960 estuvo marcada por un nuevo auge en el transporte fluvial con la puesta en servicio de tres nuevos navíos. El Helvetia, botado en 1964, fue el buque insignia del lago de Zúrich y medio siglo más tarde conserva su estatuto. Tenía una capacidad para 1 500 personas, pero actualmente, debido a los cambios en las leyes de seguridad, se ha reducido a 1 000.

En 1968, la empresa naviera Zürichsee SchifffahrtEnlace externo operaba una flota de 15 embarcaciones a motor y dos de rueda de paletas. La gente se arremolinaba a bordo durante las cortas travesías para visitar poblaciones cercanas o para bailar durante el recorrido.

Aunque la capacidad de los barcos ha disminuido, la población local y los turistas continúan disfrutando de paseos en barco por los lagos suizos. En 2016, las tarifas se redujeron y se alinearon con aquellas del transporte público.

El tiempo de los pioneros

En 1823, el primer barco suizo de vapor, el Guillermo Tell, navega por el lago de Ginebra a iniciativa de Edward Church, entonces cónsul de Estados Unidos en Francia.

En Zúrich, Johann Jakob Lämmlin y Franz Carl Caspar encargaron su primer navío al constructor de barcos Inglés William Fairbairn en Manchester en 1834. El ‘Minerva’ emprende una difícil travesía del Canal de la Mancha a la Europa continental y llega a Suiza por el Rin. Es desmontado en Augst, en el cantón de Basilea-Campo. Desde ahí, las piezas fueron transportadas en carruaje hasta Zúrich, donde fueron reensambladas.

La Compañía de Navegación del Lago de Zúrich existe en su forma actual desde 1957, pero data de 1890. Nacida de la fusión de tres operadores, la Compañía General de Navegación sobre el lago Léman (CGNEnlace externo) surge en 1873.

Como lo precisaEnlace externo el Diccionario Histórico de Suiza “para el turismo en sus inicios, los navíos a vapor fueron a la vez un importante medio de transporte y una atracción que alcanzó su apogeo en la ‘Belle ÉpoqueEnlace externo’. En 1823 el primer barco de vapor surcó las aguas del lago de Ginebra. Las conexiones regulares de ese tipo de embarcaciones se generalizaron en los grandes lagos suizos entre 1850 y 1878 (Lago de Bienne). En centros turísticos como Montreux o Lucerna, los muelles, hoteles y marinas formaron un conjunto urbano”.

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