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瑞士天文学家发现最像太阳系的星系

最新被发现的“类”太阳系就像这个样子

(ESO)

日内瓦大学的天文学家们日前发现了迄今为止最像太阳系的星系:HD 10180。它可能拥有7枚行星,但至今还没有发现生命体。

在距地球127光年的地方,有一个星系和我们拥有8颗行星的太阳系类似。“这一重大发现意味着,我们对外行星的研究已经迈入了新纪元,”日内瓦天文台,也是该新发现研究报告的主撰写者Christophe Lovis说。

测量结果可以证实至少五个行星的存在,它们比地球的质量重13-25倍,类似于海王星。这些围绕HD 10180运转的行星位于水蛇座南方。它们到恒星之间的距离是地球到太阳距离的0.006-1.4倍。它们围绕恒星运行一周,需要6-600天。

“我们有充分的理由相信,还有另外两个行星的存在,”Lovis说。其中一个类似土星,运行周期需要2200天。另一个行星比地球大1.4倍,是迄今发现的除太阳系行星以外最轻的行星。

类似的星系布局

它与地球的唯一相似点在于重量。它离母恒星的距离很短,只有太阳到地球之间距离的2%。这个火热岩石行星的“一年”,实际上只有1.18个地球日。

如果可以确定,该星系的行星是6个或者7个,那么它的行星数量几乎与我们太阳系的8颗相似。

另一个相似之处是行星的布局:研究人员追踪了行星围绕恒星运行的轨迹,具有一定的周期,就像我们自己的太阳系一样。

当然也有不同之处。在以恒星HD 10180为中心的内轨道区域,有5枚类似海王星的行星,其内轨道区域的行星密度比太阳系高。

此外,在该行星系统中,并没有像“气体巨人”那样的木星。而且所有行星的运行轨迹似乎接近于环形。

大型气态行星

“密集”并不意味着“人口密集”,事实上这些新发现的行星是地球重量的13-25倍,就此推断,它们可能是巨型气态球状星,完全不适合生命生存,因此上面存在生命的可能性并不大。

“下次再试试吧,”Christophe Lovis说,他和其他同事一样,好奇地期盼着下次会发现外星生物。不过这些天文学家的下一项任务是列出一份太阳附近可能会有生命存在的星球名单。

如何发现

在这6年的研究时间里,日内瓦的科学家使用了一个在智利安装上HARPS摄谱仪的望远镜。HARPS摄谱仪可以观测到恒星因行星引力而引起的微小变动。这台于2003年投入使用的摄谱仪,已为数百个新行星的发现作出了贡献。

日内瓦的研究人员是怎样发现5枚新行星的呢?“一颗行星通过正弦信号检测相对简单地被发现了,” Lovis说。“在这里开始时并没有清晰的信号,我们难以理解那些混乱的图像。我们不断地收集数据。渐渐地,各种不同的信号凸现出来。”

瑞士资讯swissinfo.ch,Marc-André Miserez

太阳系外行星

在我们的太阳系之外的行星被称为外行星。

第一枚系外行星于1995年被2位天文学家Michel Mayor和Didier Queloz在日内瓦大学天文台发现。

此后,已有超过300颗太阳系外行星被发现,尽管它们不能通过望远镜被研究者看到,但可以间接地被证明。

迄今为止发现的数量最多的外行星系是所谓的“热木星”:由巨型气体行星组成,其运行轨道接近其恒星。

2007年Mayor和他的同事Stéphane Udr首度发现与地球大小相当的系外行星,它距地球20.5光年,也就是193兆公里远,其质量是地球的5倍。

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