外部内容

下面的内容来自我们的合作伙伴,因此我们不能保证这些内容能够正常显示。

(法新社迈阿密14日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)无人太空船新视野号(New Horizons)经过近10年旅行后,今天近距离飞过冥王星,首度揭开这个遥远星体的真面目。

大小大约相当于1架小型平台钢琴的新视野号,被形容为历来速度最快的太空船,目前的飞行速度为每小时3万800英里(4万9570公里)。

然而,随着这艘耗资7亿美元的太空船朝着太阳系最后一块未被探知的领域前进之际,昨天也引发一些紧张和不安。

任务主要调查员史登(Alan Stern)说,这艘太空船有万分之一机率与冥王星周围碎片撞击后毁坏。冥王星2006年重新分类为矮行星之前,一直被认为是太阳系中位置最远的行星。

新视野号在格林威治时间11时49分(台北时间今天晚间7时49分),到达最靠近冥王星的位置。NASA已于美东时间上午7时30分(台湾时间晚间7时30分)开始转播。

不过科学家要在几个小时后,才能收到新视野号回传的讯息,因为这艘太空船将忙着拍摄照片和搜集资料。这是NASA自1970年代展开飞航探险任务以来,首度造访未经勘探的行星。

新视野号预计将在格林威治时间20时20分传送讯号回地球,不过科学家要在近5小时后才能收到。

因此NASA在新视野号飞越冥王星后约13小时,也就是在格林威治时间15日1时2分前,都不会宣布这艘太空船在与这颗天体高速相遇时,是否顺利存留。

史登昨天说:「尽管我不会为此失眠,事实上,明天傍晚会有点戏剧化。」

他说:「在明天傍晚这个时间点前,我们无法肯定(新视野号)是否顺利通过并躲过碎片撞击。」(译者:中央社刘文瑜)

法新社