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新冠疫情推動“瑞士製造”手工皂踏上中國市場的征途

© Thomas Kern/swissinfo.ch

瑞士歷史最悠久的肥皂廠曾幾度瀕臨消失,由於新冠疫情危機中倡導的必要衛生措施,它的業務復甦了。肥皂廠的新主人是一名香港商人,而他的目標則是征服亞洲市場。

此内容发布于 2020年10月28日 - 09:30

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阿爾高州的弗里克塔爾(Fricktal)谷地處巴塞爾和蘇黎世的中間地帶。弗里克塔爾尤以櫻桃樹聞名遐邇,在春日花期,為遠足出遊的人們帶去一片美妙的風景。弗里克塔爾同時也是瑞士最保守的地區之一:瑞士右翼獨立主義政黨——瑞士人民黨(SVP/UDC)在當地通常得票超過40%,基本上獨立執政。

弗里克塔爾還有一個本地特色:那裡有瑞士最古老的肥皂廠。肥皂廠由戈特蒂爾夫·梅特勒(Getthilf Mettler)創辦於1929年,而瑞士第一款甘油肥皂也是由梅特勒打造出的。如今,梅特勒工廠仍沿用位於霍努森(Hornussen)一個小村莊中山谷主幹道邊原先的廠房。

儘管這些標有“瑞士手工製造”肥皂的製造工藝在百年間幾乎沒有變化(參見如下畫廊照片),但如今這家阿爾高的肥皂廠與上個世紀蓬勃興業的家族企業已沒有什麼關聯。

2013年,創始家族的第三代代表克里斯托弗·梅特勒(Christoph Mettler)被迫關門歇業:來自國外的競爭過於激烈,破產不可避免。

之後,梅特勒肥皂廠被專業的化妝品製造和銷售企業Sodecos收購。公司位於沃州的埃尼耶(Henniez),由被稱為“Peter” Yip的香港商人Hai Tak Lip執掌,在瑞士有約15名員工。

一位被“女性之美”吸引的商人

Hai Tak Yip,被稱為“Peter” Yip,香港商人,現居瑞士,活躍於化妝品行業。

他告訴瑞士資訊swissinfo.ch,正是通過欣賞其父親、藝術家Ping-Sum Yip先生的畫作,他從小就熟悉女性的美麗。

他最初以萊珀妮(La Prairie)品牌活躍於亞洲,2005年回到他於上世紀60年代末曾求學過的瑞士,在此創立了化妝品品牌維美源素(Bellefontaine)和瑞士雅儷( La Vallée Switzerland)。

之後他創立了Sodecos股份有限公司,並於2013年收購了位於阿爾高州的梅特勒-西芬(Mettler-Seifen)肥皂品牌。

他在繼續生產梅特勒品牌傳統甘油肥皂的同時,也開發了新的臉部和身體護膚系列。

“Peter”Yip住在沃州的埃尼耶城堡 (Château d’Henniez),與城堡同期購置的還有前埃尼耶健康旗下的礦泉水生產廠,這也是目前Sodecos集團團隊的工作地。

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肥皂只是Sodecos集團業務中的一小部分。霍努森工廠現在只有四名員工,由在埃尼耶工作的項目負責人進行監督,同樣他會定期支持阿爾高的生產業務。

這些人都不會說本地語言。項目負責人和三名員工是波蘭人,而廠長圖默·古爾菲丹(Tümer Gülfidan)則來自土耳其。

圖默·古爾菲丹(Tümer Gülfidan)。

這位50多歲的土耳其人可以說是這家廠的“活”記憶了,她說:“24年前,我剛開始在梅特勒-西芬(Mettler-Seifen)工作的時候,還有80名員工。我很喜歡這份工作,但我經常擔心受怕會失去它。”

無法遷移的人力資源

這個動盪傳奇經歷的最近一次變動:在2019年春,由於租金方面的糾紛,肥皂廠房在破產期間被賣給了外部投資者,Sodecos宣布關閉霍努森的工廠並將部分肥皂廠的生產業務轉移到位於伯恩州沃爾本(Worben)的工廠。

不過今年5月1日,在經歷了兩個月的關閉翻修後,霍努森又恢復了肥皂生產。因為搬遷的決定讓Sodecos高階主管感到頭疼:老式但堅固耐用的組裝和包裝機運輸困難,而解僱圖默·古爾菲丹則意味著嚴重的專業知識損失,會導致生產無法順利進行。

同樣,還有新冠疫情的來襲。今年2月以來,為應對病毒傳播採取的衛生手段使對梅特勒肥皂的需求出現激增。 Sodecos銷售負責人伊內絲·拉舍塔(Ines Lacchetta)表示:“我們的肥皂是純天然產品,並且甘油含量高,不會引起皮膚刺激或乾燥。”現在,勤洗手已成為地球上大多數居民日常生活的一部分,而這就是產品的重要優勢。

今年5月到7月間,霍努森工廠的肥皂產量是過去的五倍。項目負責人米雷克·皮耶希(Mirek Piech)說:“那段時期,我們不得不僱用了另外四名臨時工。所有機器同時運轉,還跟不上訂單了。”

梅特勒是歐洲唯一一家生產甘油肥皂的公司,而且不僅以自己品牌生產,它還為歐洲其他品牌代工,如意大利的奧提伽(Ortigia)。

聚焦遠東

Sodecos管理層充滿信心並認為,從中期來看,近幾個月的強勁需求仍將持續。由於產品價格相對較高(每100克甘油皂7.80瑞郎,合美金8.5元),這家沃州的企業並沒有攻占連鎖超市貨架的野心,而是希望能在歐洲的藥店中佔據一席之地,同時下注在蓬勃的電商發展上。

下一個目的地:中國。 Sodecos已有在華銷售合作夥伴,目前正在完善2021年的大型營銷宣傳計劃。米雷克·皮耶希強調說:“我們認為中國是增長潛力最大的市場。在歐洲的情況較為複雜,因為法國和意大利已經確立了它們作為兩大精品肥皂生產國的地位。”

產品的一大賣點是:梅特勒品牌肥皂和化妝品包裝上醒目標註著的“瑞士手工製造”。不過Sodecos也注意到:亞洲仍廣泛使用硬皂洗手和沐浴。米雷克·皮耶希希望:“我們的期望是,在未來中國消費者能直接把肥皂和瑞士製造的甘油皂關聯起來。”

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