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工资增长并不意味着快乐增多

拥有一辆新型跑车、不停增长的工资都不能直接带来快乐。国民经济学教授Mathias Binswanger在他的畅销书《Die Tretmühlen des Glücks》中强调。

单纯的经济增长带不来幸福。更多的工资要用来“创造幸福”,而这并非一件容易事。

在Binswanger的书《Die Tretmühlen des Glücks》中(幸福追求的藩篱,意译),他列举了一系列人们在现实生活中每天要面对的幸福藩篱。

swissinfo:在您的研究中,幸福的第一个障碍是-地位:人们总在努力永远走在别人前面。

Mathias Binswanger:对。不可能所有人都比别人强。工资就是一例。很多人都在一成不变地辛勤努力着。尽管钱赚得越来越多,却总和别人攀比,希望比别人更强。

我们用地位的象征来表达我们所处的地位。汽车就是典型的例子。二战后,拥有一辆汽车便能给人留下深刻印象。很快每人几乎都有了一辆汽车,这时,只有拥有一辆与众不同的汽车,才能引起别人的注意。因此工业不断地给市场推出新型汽车,为了让有些人显示:我比别人更强。

swissinfo:不断产生的、新的愿望就是感觉幸福的障碍么?

M.B.:当工资增高、物质水平提高后,我们很快便会适应这种新的生活方式,觉得这一切都很平常。举例来说,如果某人买了一辆新汽车,开始他当然会享受一番,但很快他就会对新汽车熟视无睹,视之如常。马上他就又有新的愿望了。

特别当人获得非常多的钱的时候,这种情况很普遍。对彩票中奖者所做的研究显示,这些幸运儿开始时会在一段时间内非常高兴,但一年后,他们的幸福感就已经和从前一样了。

swissinfo:您认为现代化给人提供多种选择,比如电视频道、就餐或投资的可能性过多等,也是幸福的障碍,您能解释一下么?

M.B.:现在社会提供的物质、服务产品越来越多,可有一样却没有改变,那就是时间。每天还是只有24个小时。因此选择变得越来越难。

就电视举例来说:50年代电视只有一个频道。现在我们可以看上千个频道。但理智地选择一个正确的频道并不容易,除非你整天坐在电视机前研究电视报。

swissinfo:您认为很多节省时间的工具也是幸福的障碍,为什么?

M.B.:我们如今可以快速地完成很多事情。理论上讲,我们能够用很少的时间做完我们必须做的事情,然后将更多的时间投入到我们喜欢做的事情当中。

举一个交通的例子。和几十年前相比,我们可以很快就到达100公里以外的地方。因此现在人们热衷于长途旅行。这样我们又失去了由于交通发达而节省下来的时间,因为实际上我们用于交通的时间并没有缩短。

在通讯方面也同样如此。我们写一封信的时间大大多于写一封电子邮件。但自从人们开始使用E-Mail,人们交流的信息也多了。所节约的时间用来写更多的电子邮件,所以时间根本没有得到节省。

swissinfo:那我们应该具体怎么办呢?

M.B.:生活中有很多排行榜。人们总是希望,到处都做最好的。至少也要是前三名或者前十名。

大学在争名次,学校也在争,全都想进Top Ten(前10名)。在这种思想的指引下,地位竞争的观念在人为地逐步得到强化。

如果我们能克服这些排名的想法,或许地位的斗争会减弱。

swissinfo:您觉得幸福么,您将您的这些想法付诸实施了么?

M.B.:为了能成为好的榜样,我自然要率先检验一下自己提出的建议。在书中,我列举了很多让人快乐或不快乐的事例。要想获得幸福,最重要的就是拥有完整的社会生活。工作场所和生活场所的远距离相隔,只能带来压力,使人感觉不幸福。

我就住大学旁边,去工作只需走1、2分钟。我也在努力营造一个积极的社会生活。为了得到幸福,有时将选择简化就行了。具体到我个人,电视是我的一大障碍,我已经在几年前停止看电视了。这也是我的一个建议吧。

swissinfo采访,Robert Brookes于奥尔腾(Olten)

MATHIAS BINSWANGER

Mathias Binswanger是位于奥尔腾的西北高等专业学院国民经济专业的教授,圣加仑大学外聘讲师。

圣加仑大学经济学硕士,德国卡塞尔(Kassel)大学博士。

其作品经常在专业杂志及其它媒体上发表。专业重点为宏观经济、金融市场理论及环境经济学。同时定期向《Cash》及《世界周刊》(Die Weltwoche)供稿。

2006年海尔德出版社(Herder Verlag)出版其畅销书《Die Tretmühlen des Glücks》。

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