瑞士开发出首款透视口罩

透明的HelloMask口罩能让病患和护理人员之间通过彼此脸部表情、唇语等方式实现非语言沟通。 Visualisation: EPFL

瑞士科学家现已开发出一款在过滤掉病菌的同时、也能让他人看到佩戴者面部表情的全透明医用外科口罩。预计这款透视口罩将于2021年夏季开始投入医护一线使用。

瑞士资讯

“对于某些特定人群来说-譬如儿童、老人以及听障人士,(目前医护机构中广泛使用的)口罩是他们和医护人员实现有效沟通的主要障碍,”瑞士联邦联邦材料试验和科研研究所(EMPA)在本周二(6月9日)发布的一份公开声明中称。

瑞士联邦联邦材料试验和科研研究所携手洛桑联邦理工学院(EPFL)的科研人员,过去两年以来一直致力于研发一款完全透明的医用外科口罩。

目前,他们已最终确定采用一种生物基材料来制作被命名为“HelloMasks”的医用口罩,并且在位于日内瓦的生物技术创新园区创建了一家名为HMCARE的衍生公司,以将这款产品推向市场。

继完成首轮100万瑞郎(折合人民币约为751万元)的融资之后,HMCARE公司现已蓄势待发,准备开发工业生产流程。当前,该公司内部正在对2021年初推广营销计划进行讨论。

洛桑联邦理工学院创新医疗设备项目中心(EssentialTech Center)负责HelloMask项目主管Thierry Pelet表示,投资者们非常急迫,以至于“我们不得不拒绝部分人提供的投资”。联邦联邦材料试验和科研研究所也承认,新冠病毒疫情蔓延,让这款医疗创新产品的融资变得更容易。

口罩膜

开发HelloMask透视口罩的目的,是将其取代医护人员通常佩戴的三层式绿色或白色医用口罩。任何人都可以佩戴新款透明口罩,不过它们主要是为了让医护人员和患者之间的沟通交流增添一些人情味。

这款口罩所采用的聚合物纤维,能让防护口罩膜在视觉上保持透明的同时,有效阻隔病原体。 EPFL

“你在市面上能找到呈部分透明状的口罩,但它们只是拿透明塑料替代部分织物面料的普通口罩,”Pelet介绍道。

然而,由于那种“伪透明口罩”所采用的塑料并不是多孔、渗透性强的材料,因此,佩戴者很难顺畅呼吸,而且这种口罩还容易起雾。瑞士联邦联邦材料试验和科研研究所和洛桑联邦理工学院的研究人员花费了两年时间,才探索出口罩透明度、病菌阻隔性和孔隙度三者之间的精准组合。最终,他们提出了一种专门为此而研发的、由聚合物纤维制作而成的膜。

为了让新款口罩和现有医用外科口罩一样、可一次性使用以便达到最佳防护效果,研究人员从一开始就专注于寻找一种可回收再循环利用、或者可生物降解的材料来制作它。“我们的口罩所使用的,99%都是生物质衍生物材料。而且我们也会继续努力,直到实现100%的环保,”Pelet表示。

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