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Viva Rafa !

(Keystone-ATS) Genève – Fantastique Rafael Nadal ! En s’imposant à Cincinnati une semaine après son sacre de Montréal, le Majorquin a signé un doublé rare.
Il est le troisième joueur qui signe cet exploit depuis quinze ans après Patrick Rafter en 1998 et Andy Roddick en 2003. Après ce doublé, l’Australien et l’Américain avaient tous deux cueilli le titre à Flushing Meadows. Ce rappel induit à un constat qui ne souffre aucune discussion: Rafael Nadal sera bien le grandissime favori de l’US Open 2013 qui débutera lundi prochain.
A Cincinnati, le Mahorquin s’est imposé 7-6 (10/8) 7-6 (7/3) en finale devant John Isner (ATP 22). Il n’a pas bénéficié d’une seule balle de break en douze jeux à la relance face au bombardier américain. Il a dû sauver trois balles de premier set avant de prendre un véritable ascendant dans cette finale. A 8/8 au jeu décisif, Nadal armait un passing de revers qu’Isner ne pouvait contrôler. A 9/8 sur son service, il ne laissait pas passer l’aubaine.
Le jeu décisif du second set fut beaucoup moins disputé. Nadal le concluait sur une merveille de passing en coup droit le long de la ligne, sa marque de fabrique, avant de s’écrouler de bonheur sur le court. Cette victoire est la quinzième de l’année qu’il signe en quinze rencontres sur dur. Comment cette extraordinaire série pourrait-elle s’achever à New York ? On voit mal qui pourra le battre au meilleur des cinq sets sur une surface sur laquelle cet été son coup droit fuse à merveille.
A la faveur de ce nouveau titre, le 59e de sa carrière et le 9e en 2013, Rafael Nadal a fait un pas de géant vers la victoire dans la Race qui désignera à la fin de l’année le no 1 mondial. Les jeux sont pratiquement faits avec une avance sur Novak Djokovic qui se chiffre désormais à 2240 points. Et dire que Nadal n’a pas joué l’Open d’Australie et a été éliminé d’entrée de jeu à Wimbledon…

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