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Os "sete minutos de terror" do pouso de Perseverance em Marte

Recriação ilustrada, divulgada pela NASA, da espaçonave transportando o Perseverance conforme ele entra na atmosfera de Marte afp_tickers
Este conteúdo foi publicado em 18. fevereiro 2021 - 12:26
(AFP)

Aproximadamente sete meses após sua decolagem, o último veículo da NASA com destino a Marte, o Perseverance, terá que sobreviver, nesta quinta-feira (18), aos "sete minutos de terror" da perigosa manobra que precederá seu pouso.

O local escolhido, a cratera de Jezero, é o local de pouso mais perigoso já tentado. Em sete minutos, o veículo deverá passar de uma velocidade de 20.000 km/h para 0.

O Perseverance está programado para pousar às 20h55 GMT (17H55 de Brasília).

- 130 km: entrada na atmosfera -

Dez minutos antes de entrar na atmosfera de Marte, vai se separar da parte de cruzeiro, que o abasteceu de combustível durante a viagem.

O rover ficará então conectado exclusivamente à parte de descida, protegidos por dois escudos, o térmico inferior.

A cerca de 130 km da superfície de Marte, a missão entrará na atmosfera a uma velocidade de 20.000 km/h. O atrito aumentará a temperatura para 1.300 °C. O escudo inferior protegerá o rover desse calor infernal.

- 11 km: abertura do paraquedas -

Mas a atmosfera não é suficiente para desacelerar a nave, que ainda estará a 1.500 km/h.

A cerca de 11 km de altitude, em momento oportuno calculado com base na distância restante até o local de pouso, será liberado um paraquedas de 21 metros de diâmetro, localizado no escudo superior.

Isso reduzirá a velocidade do dispositivo para cerca de 300 km/h.

- 9 km: separação do escudo térmico -

Vinte segundos após a abertura do paraquedas, o escudo térmico vai se soltar: o veículo que estava protegido ficará exposto pela primeira vez à atmosfera de Marte.

Nesse ponto, uma tecnologia totalmente nova entrará em ação, chamada "Terrain Relative Navigation" (NRT): as imagens gravadas ao vivo pelas câmeras do rover serão comparadas com os mapas gravados em seu sistema e as áreas perigosas a serem evitadas são predefinidas. Levando esses dados em consideração, será decidido onde o rover pousará.

- 2 km: fase de retropulsão -

A uma altitude de cerca de 2 km, o veículo da NASA se desprenderá do escudo traseiro e do paraquedas.

O rover se separará da parte de descida, mas primeiro, graças aos seus oito motores apontados para a superfície de Marte, ele terá desacelerado. Após realizar uma manobra para se afastar do paraquedas, o rover descerá verticalmente até seu ponto de pouso.

- 20 m: separação do rover -

A cerca de 20 metros do solo, a velocidade será de 2,7 km/h, mais lenta do que a caminhada de uma pessoa. Em seguida, o rover descerá suspenso por cabos graças a um sistema de polias durante os últimos 15 segundos (etapa denominada "skycrane").

O veículo então desdobrará suas rodas. Ao atingir o solo, os cabos serão cortados e o estágio de descida se afastará para cair o mais longe possível. Devido ao atraso na transmissão entre a Terra e Marte, quando a NASA confirmar o pouso, na verdade terá ocorrido alguns minutos antes.

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