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Os três elementos químicos que foram descobertos por cientistas suíços

Dmitri Mendeleev
O químico e físico russo Dmitri Mendeleev, inventor da tabela periódica. Royal Society of Chemistry

Gadolínio, hólmio e itérbio: o que significam esses nomes enigmáticos e o que têm em comum? Na semana em que a tabela periódica comemora o 150 aniversário, apresentamos os três elementos descobertos por cientistas suíços.

Em 6 de março de 1869, o químico e físico russo Dmitri Mendeleev apresentou seu sistema de classificação de 63 elementos químicos conhecidos à Sociedade Química da Rússia. Hoje as crianças aprendem na escola que já são 118 elementosLink externo dispostos sistematicamente e ordenados por seus números atômicos, configuração de elétrons e propriedades químicas recorrentes.

Por aproximadamente 50 anos alguns elementos não faziam parte da tabela por duas razões: ou não existiam na pureza necessária ou não podiam ser identificados. Muitos deles eram metais raros, onde estão incluídos os três elementos “suíços”.

O suíço Jean-Charles Galissard de Marignac era professor na Universidade de Genebra (entrou em 1873) quando descobriu o “itérbioLink externo” (Yb) em 1878 e o “gadolínioLink externo” em (Gd) em 1880. Ele também calculou de forma acurada o peso atômico de muitos elementos. Pelos seus esforços foi premiado com a prestigiosa medalha “DavyLink externo” em 1886, também agraciada quatro anos antes a Mendeleev.

Em 1878, dois dos estudantes de Marignac – Jacques-Louis Soret e Marc Delafontaine – descobriram o “hólmioLink externo” (Ho). Porém o cientista sueco Per Teodor Cleve os descobriu, isolou e descreveu ao mesmo tempo, apesar de não ter nenhum contato com seus colegas na Suíça.

Tabela
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O que são esses metais raros?

Os três principais produtores dos três elementos raros são China, Rússia e Malásia. As três maiores reservas encontram-se na China, nos países da Comunidade dos Estados Independentes (CEILink externo – que inclui também a Rússia) e nos Estados Unidos.

Adaptação do inglês: Alexander Thoele

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