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Novo programa da OMS pode acelerar reposta a crises sanitárias mundiais

O ano de 2020 foi marcado pelo novo coronavírus. Ele começou na China e se espalhou com velocidade assustadora por um mundo globalizado. As vacinas podem dar esperança para 2021, mas nos faltam regras internacionais para compartilhar pesquisas e benefícios para ajudar nesta e na próxima pandemia. Copyright 2020 The Associated Press. All Rights Reserved.

A Organização Mundial da Saúde (OMS), com sede em Genebra, planeja lançar uma nova estratégia para compartilhar amostras de pesquisas científicas na luta contra a Covid-19. Explicamos como isso pode funcionar e quais obstáculos devem ser superados.

Este conteúdo foi publicado em 11. janeiro 2021 - 11:00

“Às vezes, os vírus surgem em países com capacidade limitada de sequenciá-los e categorizá-los”, disse à swissinfo.ch Sylvie Briand, diretora do Departamento de Preparação para Riscos Infecciosos Globais da OMS. “Se esses países puderem enviar as amostras para países que têm as mais recentes tecnologias e capacidades de pesquisa, isso é bom para o mundo, as coisas andam mais rápido.”

As vacinas, por exemplo, podem ser desenvolvidas mais rapidamente para patógenos - os agentes biológicos infecciosos que causam doenças ou enfermidades.     

O novo programa de compartilhamento foi anunciado pela primeira vez em novembro. O diretor-geral da OMS, Tedros Ghebreyesus, disse que o “sistema globalmente acordado para o compartilhamento de materiais patogênicos e amostras clínicas, [iria] facilitar o rápido desenvolvimento de contramedidas médicas como bens públicos globais”.           

Ghebreyesus disse que esta seria “uma nova abordagem que incluiria um repositório para materiais armazenados pela OMS em uma instalação segura na Suíça; um acordo de que o compartilhamento de materiais neste repositório seja voluntário e que a OMS possa facilitar a transferência e uso dos materiais; e um conjunto de critérios sob os quais a OMS os distribuiria ”.     

A especialista da OMS, Briand, diz que o setor de saúde já alocou uma equipe de pessoal para trabalhar no projeto. Ela disse à swissinfo.ch que inicialmente se concentraria no Covid-19, mas que a ambição era expandi-lo para “patógenos emergentes”. A OMS já tem experiência nesse campo, disse ela, notadamente com repositórios para vírus da varíola e para influenza, adotados após a pandemia de influenza de 2009, permitindo uma rede de laboratórios para troca de amostras de vírus para pesquisa.        

As autoridades do governo suíço não quiseram comentar nesta “fase muito inicial” sobre a declaração de Ghebreyesus de que a Suíça havia oferecido um laboratório seguro para apoiar a iniciativa. Mas uma fonte informada confirmou que as negociações estão em andamento e que a Suíça está pronta, em princípio, para fornecer esse espaço. “Estamos prontos, mas estamos discutindo sobre o que isso envolveria e como seria”, disse a fonte à swissinfo.ch.  

Um novo sistema também vai exigir novos arranjos de governança, de acordo com um recente estudo pelo Centro de Saúde Global do Instituto de Pós-Graduação de Genebra, para garantir a “partilha rápida, feira internacional de patógenos-amostras antes das próximas grandes greves de surto”.       

Falta de padrões 

“O acesso internacional a amostras é fundamental para entender os patógenos e desenvolver medicamentos e vacinas para controlá-los, mas garantir a repartição equitativa dos benefícios com os países de origem tem se mostrado difícil”, disseram os autores do estudo. “Esta questão tem despertado crescente atenção e preocupação com os recentes surtos (Ebola, Zika, MERS e SARS-CoV-2 [Covid-19]), mas o sistema internacional para lidar com isso continua totalmente inadequado”, afirmaram.   

Suerie Moon, codiretora do Centro de Saúde Global e co-coordenador do o estudo, acredita que a iniciativa da OMS poderia ser importante. “Na ausência de regras, esse banco biológico poderia ser um passo em direção a uma estrutura internacional”, disse ela à swissinfo.ch. “Não é suficiente, porque é preciso que os diplomatas se reúnam. Mas pode ser um catalisador”.     

Compartilhamento de benefícios 

O relatório do Instituto de Pós-Graduação ressalta a importância da repartição de benefícios, como vacinas e medicamentos, bem como de amostras de laboratório para pesquisas científicas que os tornem possíveis. “Os cientistas continuarão a compartilhar livremente se não acreditarem que são tratados com justiça em termos de benefícios?” pergunta a codiretora. “Temo que não e o sistema entraria em colapso”.  

Ela cita o exemplo de cientistas chineses que compartilharam dados de sequenciamento do genoma online nos estágios iniciais do surto de Covid-19 na China. Isso, diz ela, permitiu o início do desenvolvimento de vacinas notadamente pela PfizerBioNTech, cuja vacina já foi aprovada e está sendo lançada em alguns países. Mas é improvável que os cientistas que originalmente compartilharam os dados também compartilhem dos enormes benefícios, principalmente financeiros, da vacina.        

Os países em desenvolvimento também tendem a perder, especialmente durante surtos de doenças. O relatório do Graduate Institute, por exemplo, cita uma pessoa entrevistada para seu estudo dizendo: “Os países em desenvolvimento são em geral o elo mais fraco da cadeia quando se trata de negociações bilaterais. Então, se você está tendo um surto e precisa de um remédio ou algum tipo de terapia e sua população está se rebelando nas ruas contra você, você só diz 'por favor, me ajude'. E aí as pessoas dizem: 'Tudo bem, eu vou te ajudar, mas você não vai ter acesso, você não vai ter royalties. E você diz tudo bem. ”     

Moon aponta para o “nacionalismo da vacina” durante a atual pandemia, com os países mais ricos lutando por acordos bilaterais com empresas farmacêuticas. O esquema de compartilhamento da vacina COVAX da OMS é atualmente o único exemplo de tentativa para garantir que os países em desenvolvimento não sejam deixados de fora. Ela acha que a OMS também estaria bem posicionada para ajudar a melhorar a repartição de benefícios. “A OMS está definitivamente bem posicionada para reunir os principais participantes, porque já o fez antes” com seu Quadro de Preparação para a Pandemia de Gripe (PIP) em 2011. Um dos princípios-chave incluídos neste quadro há muito negociado é que o patógeno e o benefício compartilhar deve ser em pé de igualdade, que “todos têm preocupações válidas”, diz Moon.       

Laboratório de alta segurança   

Ela também acha que a Suíça seria um país adequado para fornecer o espaço seguro para um novo banco biológico da OMS, porque é um país neutro, uma “potência média confiável”, tem uma pesquisa altamente desenvolvida e infraestrutura científica e também é o país anfitrião da Organização Mundial da Saúde.    

Mas a Suíça tem apenas um número limitado de laboratórios de Nível 4 (alta segurança) que podem armazenar esses patógenos, de acordo com nossas informações. Laboratórios de nível 4 seriam necessários uma vez que a maioria dessas amostras são perigosas.        

A capacidade suíça inclui um laboratório nos Hospitais da Universidade de Genebra (HUG) inicialmente desenvolvido para o vírus Ebola e um laboratório em Spiez, região central da Suíça, além de outro em Zurique. O laboratório Spiez tem a maior capacidade de armazenamento e a mais ampla área de remessa, que inclui amostras nucleares, químicas e biológicas.         

De acordo com nossa fonte de informações, a contribuição suíça para este esquema da OMS poderia envolver um ou mais desses laboratórios, dependendo das necessidades e do resultado das negociações.    

Briand, da OMS, diz que a abordagem da OMS é pragmática e pretende começar com algo concreto, mesmo que pequeno, para depois expandir. A primeira prioridade é garantir um repositório físico, por isso as negociações com a Suíça. São questões complexas, que envolvem questões técnicas, logísticas e também jurídicas, então tudo vai depender de quanto tempo as negociações levarão.     

Quando anunciou a iniciativa, Ghebreyesus enfatizou que tal esquema era necessário com rapidez. “Esperamos que demore alguns meses”, disse Briand.     

Suerie Moon, codiretora do Global Health Center, também enfatiza a urgência. “Atualmente, não temos um sistema confiável para patógenos e repartição de benefícios”, diz ela. “Isso torna o mundo mais vulnerável para a próxima pandemia.”    

Adaptação: Clarissa Levy

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