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Aún sigue vivo el personaje 'vagabundo' de Charlie Chaplin

Charlie Chaplin encalla en Alaska en un fotograma del filme 'La quimera del oro' de 1925.

(Keystone)

Zapatos demasiado grandes, pantalones holgados, sombrero hongo, bigote y bastón: el personaje de un vagabundo torpe pero educado cimentó la inmortalidad de Charlie Chaplin.

Hace exactamente 30 años que el gran cómico murió a los 88 años de edad en Vevey, cerca de Lausana, donde vivía desde 1952.

Al encarnar el papel de 'Tramp' (vagabundo), Chaplin encantaba a las mujeres, protegía a los menesterosos, jugaba malas pasadas a las autoridades, combatía la tiranía, haciendo historia en el cine.

Charles Spencer Chaplin, el creador de este inimitable personaje, nació en Londres el 16 de abril de 1889. Sus padres, ambos artistas de teatro, se separaron antes de que cumpliera los tres años de edad. Su padre murió por adicción al alcohol y su madre, una enferma mental, le ingresó junto con su hermano en un internado.

Chaplin se estrenó en teatro a los cinco años y a los doce ya protagonizó su primer papel principal. Después hizo sus primeras giras como actor.

En una gira en 1913 por Estados Unidos, le descubrió el director de cine Mack Sennett que le contrató para su estudio, la Keystone Film Company.

Ambición

Al principio se pensaba que el menudo comediante inglés iba a forjarse en la comedia burda con Fatty Arbuckle. Chaplin, en cambio, desarrolló su personaje del vagabundo, aprendiendo enseguida el trabajo en cine.

Tuvo un éxito asombroso. Su primer sueldo bajo la dirección de Sennett se elevó a 150 dólares. Dos años más tarde ya ganaba 1.250 dólares, al año siguiente 10.000, y en 1918 un millón de dólares al año, siendo el cómico más célebre del mundo.

En 1919, Chaplin fundó con Mary Pickford, Douglas Fairbanks y D. W. Griffith la compañía distribuidora United Artists. Junto con sus cofundadores intentó esquivar el creciente poder de los distribuidores y financieros en el sistema de estudios de Hollywood que empezaba entonces a desarrollarse.

Siguieron los primeros largometrajes, y el perfeccionismo y coraje de Chaplin garantizaron que películas como 'El chico' (1921), 'La quimera del oro' (1925), 'Luces de la ciudad' (1931) y 'Tiempos modernos' (1936) se convirtieran en clásicos del cine.

Cacería de brujas

Las películas mudas de Chaplin que se rodaron antes de la Depresión de 1929, no contenían temas o mensajes manifiestamente políticos, aparte de la pobreza apremiante en la que se movía el Vagabundo y sus confrontaciones con la ley. Pero los filmes siguientes eran ya más abiertamente políticos.

En 'Tiempos modernos' se retrata a trabajadores y gente pobre en lúgubres condiciones. El discurso final en 'El gran dictador' (1940) era una crítica al incondicional furor nacionalista.

Visto desde hoy, el pensamiento político de Chaplin parece un poco insulso, pero en los años 1940 sus visiones fueron consideradas por muchos como comunistas.

Durante la caza de brujas en la época de McCarthy en los años 1950, Chaplin fue acusado de "actividades antiamericanas" como supuesto simpatizante comunista. Edgar Hoover, entonces jefe del FBI, mandó a los policías federales que investigaran y documentaran todas las informaciones que de él se tenían e intentó poner fin a su residencia en Estados Unidos (Chaplin siempre conservó su nacionalidad británica).

En 1952, Chaplin viajó a Gran Bretaña para ver el estreno de una película. Hoover aprovechó esta ocasión y revocó su permiso de reingreso. Como consecuencia de ello, Chaplin decidió exiliarse con su familia en Suiza. Trasladó su residencia a la casa Manoir de Ban en Corsier-sur-Vevey, desde donde se tiene una vista panorámica sobre el Lago Lemán.

Sitio de conmemoración

Tras su último rodaje, el film 'La condesa de Hong Kong' de 1966, regresó a Hollywood para recibir un Oscar especial en 1973. Dos años más tarde fue nombrado caballero por la reina Isabel II de Inglaterra.

Fue sepultado en el cementerio de Corsier-sur-Vevey. En marzo de 1978, una banda de polacos y búlgaros robó su cadáver para conseguir mediante chantaje dinero de su familia. El intento se frustró, los ladrones fueron capturados, y el cadáver se volvió a enterrar once semanas más tarde cerca del Lago Lemán. Esta vez, el cuerpo de Chaplin se sepultó bajo un muro de cemento de dos metros de diámetro para prevenir futuros robos.

La casa Manoir de Ban se transformará en 'Sitio de Conmemoración Charlie Chaplin'. Será un museo dedicado al pionero del cine y a los inicios de Hollywood. Dispondrá de una sala de cine, un escenario al aire libre, una escuela de cine y un restaurante.

El proyecto se quedó pospuesto durante un año por una disputa legal, pero en diciembre se comunicó que los inversores, en principio, se han puesto de acuerdo en comprar la casa, acordando que las construcciones se han de realizar hasta verano de 2009.

swissinfo, Philippe Triverio
(Traducción del inglés: Antonio Suárez)

Datos clave

Chaplin nace el 16 de abril de 1889 en Londres.
Empieza su carrera de actor en Inglaterra en 1903.
En 1914 debuta como actor en una película.
Tras haber sido acusado de simpatizante comunista, abandona Estados Unidos en 1952 y se establece en Suiza.
El 25 de diciembre de 1977 fallece en su finca suiza en Corsier-sur-Vevey.

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Un museo para Charlie Chaplin

La Fundación Charlie Chaplin intenta desde hace años convertir en museo a la antigua residencia en Corsier-sur-Vevey.

Al principio se esperaba que se iba a inaugurar el museo en el día del 30 aniversario de la muerte de Chaplin, pero una persona domiciliada en Manoir de Ban presentó una queja que se desestimó este diciembre. Todavía no se sabe si el querellante recurre en apelación ante el Tribunal Federal.

En diciembre se han encontrado dos inversores dispuestos a pagar 7 millones de francos suizos por la casa.

No obstante, aún se necesitan 23 millones de francos más para la renovación. Para terminar la reconstrucción del edificio se proyectan 15 meses.

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