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Biel congrega a ajedrecistas de todo el mundo

Yannick Pelletier, gran maestro suizo de ajedrez. Keystone

El Festival Internacional de Ajedrez es para Biel uno de los acontecimientos más importantes en su agenda anual.

Este contenido fue publicado el 03 agosto 2006 - 20:18

En la 'ciudad bilingüe más grande de Suiza' se reúnen durante dos semanas ajedrecistas de todos los rincones del planeta. Este año son 600, entre profesionales y 'amateurs'.

"El torneo internacional de ajedrez es uno de los eventos más grandes y con mayor tradición en Biel, este año organizamos la edición 39ª", señala Peter Burri, director técnico del Festival.

Con la estadía de estos deportistas durante dos semanas, el turismo, la gastronomía y el comercio de la región logran un valor añadido, agrega Burri, para quien es muy importante que todo aquel que llegue a Biel, regrese otras veces.

"Nuestro objetivo es traer a los talentos más jóvenes para que cuando logren un alto nivel, vuelvan. Entonces les ofrecemos condiciones más favorables y hasta apoyo financiero".

"La experiencia nos demuestra que si un jugador muy joven establece una buena relación con Biel, si se queda impresionado con la gente, la organización del Festival, regresa con gusto", reitera.

Europa del Este, baluarte del ajedrez

La mayoría de ajedrecistas extranjeros en Biel viene de Europa del Este. Los latinoamericanos son no sólo minoría, sino la excepción. Burri atribuye esta diferencia a varias causas:

"Europa del Este es el baluarte del ajedrez. Por el contrario, conozco poco a los nuevos talentos de Latinoamérica. Sin embargo cada año vienen jugadores de ese subcontinente".
Lo cierto es que la gran distancia y la carestía de un viaje a Europa también limita a jugadores de otros continentes, reconoce Burri. "Recibo muchos correos electrónicos de jugadores de todo el mundo que tienen interés en venir, pero no podemos invitar a todos".

El cubano Lázaro "Bruzón, como gran maestro, es invitado por nosotros. Los otros jugadores asumen sus propios gastos, son apoyados por patrocinadores o por las federaciones de sus países", indica.

Más ajedrecistas extranjeras que suizas

El Festival de Biel se enorgullece de que más de la mitad de sus jugadores sean participantes asiduos. "Mantenemos contacto con ellos, reciben nuestro programa, les gusta esta región, simplemente se sienten bien aquí", sostiene Burri.

De los 600 ajedrecistas que participan en Biel - la misma cifra que el año pasado- la mitad juega en grandes torneos, los otros 300 son jugadores de fin de semana. Y alrededor del 75% de participantes son suizos.

El número de participantes femeninas no pasa de 5%, la mayoría son extranjeras. "Ello se debe a que dos semanas antes de Biel se juega el Campeonato de Lenzerheide (cantón de los Grisones), donde participa la mayoría de ajedrecistas suizas, que en general consideran a nuestro torneo abierto demasiado fuerte", señala Burri.

Tras destacar el apoyo de la ciudad de Biel al Festival, Burri espera "que muchos jugadores latinoamericanos lean este artículo y que se animen a venir el próximo año".

Un maestro que nació, creció y juega en Biel

Yannick Pelletier ocupa en el tercer lugar entre los seis grandes maestros de ajedrez suizos, pero si se considera únicamente a los ajedrecistas que llegaron al mundo en tierras helvéticas, es el número uno.

Pelletier nació en Biel, allí aprendió las reglas de juego cuando tenía siete años de edad y la gente de su ciudad se acostumbró a verlo jugar desde muy pequeño.

Con 30 años, es el gran maestro de mayor edad de la 39ª edición del torneo de Biel, pero también una especie de embajador de su ciudad, de intermediario con jugadores de otros países.

Aun cuando sus aspiraciones de triunfo sean modestas, Pelletier participa con mucho orgullo desde hace varios años en 'su torneo', del que destaca su alta competitividad.

"El nivel en esta edición es más fuerte que el año pasado. Desgraciadamente no he alcanzado mi rendimiento de otros años en esta competencia, lo siento mucho", declara a swissinfo en un español fluido.

Pelletier aprendió el idioma de Cervantes hace años en Biel y lo perfeccionó en sus constantes viajes a España, donde juega torneos y tiene amigos.

Este ajedrecista también estuvo en Brasil y Colombia para participar en campeonatos mundiales; y el año pasado en México, para observar un torneo.

Pelletier logró el 3° puesto en el Festival de Biel 2005 - su mejor actuación hasta ahora en este torneo - y en enero del 2003 figuró en el puesto 69° en el ranking mundial.

Diferencias entre Suiza y América Latina

Se dedica profesionalmente al ajedrez y vive de este deporte, "aunque no al nivel de los mejores futbolistas o tenistas".

De los ajedrecistas latinoamericanos, recuerda especialmente al peruano Julio Granda Zúñiga, "un jugador muy talentoso, que aunque no se dedica profesionalmente al ajedrez porque en su país no se puede vivir de este deporte, participa en muchos torneos".

Según este maestro suizo, lo que diferencia al ajedrez de Suiza y Perú u otros países latinoamericanos es que "aquí o en los países vecinos hay más torneos, con premios más altos, y eso es una ventaja. No hay que viajar mucho para jugar torneos fuertes o interesantes".

"No creo que en otros países falte información o acceso a la tecnología, sino que hay pocas posibilidades de jugar torneos con calor ajedrecístico. Esa es una de las razones por las que muchos jugadores argentinos viven en España", señala.

A criterio de Pelletier, la escasa presencia femenina en el ajedrez se debe a que "quizás hay un problema social, el ajedrez parece ser más un deporte para hombres. Cuando los niños tienen 15 o 16 años siguen dedicándose al ajedrez, las chicas dirigen su interés a otras cosas".

Y este gran maestro concluye que para los hombres, en general, el problema aparece cuando piensan formar una familia y tienen que decidir entre la esposa, los hijos o el ajedrez.

swissinfo, Rosa Amelia Fierro, Biel

Datos clave

El 39° Festival Internacional de Ajedrez de Biel comenzó el 22 de julio y finaliza el 4 de agosto.

Está dotado de un presupuesto de 400 mil francos suizos.

La página en Internet del Festival registra hasta 600 mil visitantes diarios. Ellos siguen así los partidos de Biel simultáneamente.

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Contexto

El Festival Internacional de Ajedrez de Biel es uno de los más importantes a escala mundial y el tercero más antiguo en Europa.

Este año, entre los seis grandes maestros participantes figura el noruego Magnus Carlsen, de sólo 15 años, primero en el ranking de su país y número 31 en el ranking mundial.

Los otros grandes maestros son el azerbaiyano Teimour Radjabov, el suizo Yannick Pelletier, el ruso Alexander Morozevich, el ucraniano Andrei Volokitin y el cubano Lázaro Bruzón.

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