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"El conocimiento es nuestro recurso más importante"

Jimmy Wales recibe el premio Gottlieb Dttweiler, en Rüschlikon, cerca de Zúrich.

Jimmy Wales recibe el premio Gottlieb Dttweiler, en Rüschlikon, cerca de Zúrich.

(Keystone)

Para el fundador de Wikipedia, Jimmy Wales, galardonado en Suiza con el prestigioso Gottlieb Duttweiler, la clave está en dar acceso a las personas al conocimiento.

Wales recibió el pasado 26 de enero el premio que recompensa las contribuciones sobresalientes en beneficio de la comunidad, por su enciclopedia gratuita en línea. Entrevista.


















En entrevista con swissinfo.ch, Wales aseguró que el Gottlieb Duttweiler era el premio más importante que había recibido y añadió que era sorprendente encontrarse en compañía de ganadores anteriores como el ex Secretario de las Naciones Unidas, Kofi Annan.

Wikipedia, puesta en línea hace diez años, con colaboradores voluntarios, existe ahora en 270 idiomas y tiene alrededor de 400 millones de usuarios por mes. Funciona como una organización sin fines de lucro que depende de las donaciones públicas, una situación que Wales no piensa modificar.

 La enciclopedia en línea tiene grandes planes para extenderse en el mundo en desarrollo, con una nueva oficina que abrirá en la India.

swissinfo.ch: El premio de prensa reconoce a Wikipedia el hecho de propiciar un revolucionario acceso al conocimiento, entendido éste como el recurso más importante del hombre. ¿Cuál es su opinión al respecto?

Jimmy Wales: El conocimiento es nuestro recurso más importante: la única manera en que podemos progresar, mejorar la sociedad y, por consiguiente, hacer un mundo mejor. Por ello es realmente importante que tantas personas como sea posible tengan acceso a información de buena calidad.

Creo que el impacto humanitario de Wikipedia aún está por hacerse realidad, el trabajo realmente importante está por venir. En el mundo en desarrollo nuestro trabajo crece rápidamente en muchas de las lenguas de la India. Creo que, a largo plazo, llevar los conocimientos a las personas que previamente tenían muy poco acceso al conocimiento va a ser realmente sorprendente.

swissinfo.ch: El galardón también premia a Wikipedia por su contribución a la democratización del conocimiento.

J.W.: La idea de que debemos tener una discusión abierta, un diálogo, un debate, de que debemos ser transparentes, respetuosos y reflexivos es clave para Wikipedia y es realmente diferente a (la situación en que ) una élite decide las cosas y luego las publica para que todos las vean. Es una transformación completa en ese sentido.

swissinfo.ch: ¿Le ha sorprendido el éxito de Wikipedia en los últimos diez años?

J.W.: Recuerdo que hace muchos vi una lista de los 100 principales sitios web y que alrededor del número 50 se encontraba el sitio de una enciclopedia. Pensé en ese momento que si se hiciera un buen trabajo, se podría subir de lugar. Y ahora Wikipedia es el quinto sitio web más popular del mundo, así que eso superó incluso mis más optimistas expectativas.

swissinfo.ch: La calidad es un aspecto que ha sido objeto de críticas.

J.W.: Lo principal es tener una comunidad de base realmente  apasionada por hacer bien las cosas. Lo que queremos es dar las herramientas de 'software' a la comunidad para que ésta pueda mantener y controlar la calidad del sitio. Eso ha funcionado muy bien y la calidad ha aumentado en forma constante desde el principio y seguirá aumentando en el futuro.

swissinfo.ch: ¿Cuál cree usted que es el atractivo de Wikipedia para sus colaboradores?

J.W.: En primer lugar, se trata de un proyecto generoso, un ideal humanitario de conocimiento libre para todos, por lo que inspira a la gente. En segundo lugar, es divertido, la gente simplemente disfruta la edición de Wikipedia, les resulta interesante, conoce a otras personas interesadas en las mismas cosas y participa en discusiones y debates. Trabajan juntos, construyen algo y se sienten orgullosos al final del día.

 swissinfo.ch: Se ha dicho que ha disminuido el número de personas que  contribuyen. ¿Es algo que le preocupa?

 J.W.: Algunos de esos informes son incorrectos, pero tomamos muy en serio la cuestión de cómo ampliar la participación.  Para nosotros no es tanto el número de personas que participan, sino quiénes participan y queremos traer más editores mujeres, más editores mayores, personas de áreas del conocimiento en las que no estamos tan fuertes como nos gustaría. Así que hacemos muchas  cosas para tratar de reclutar a nuevos editores.

swissinfo.ch: ¿Cuáles son sus planes para el futuro de Wikipedia?

J.W.: Creo que lo más importante es nuestro crecimiento en los idiomas del mundo en desarrollo. Abriremos nuestra primera oficina fuera de EE.UU. en la India en los próximos seis meses para apoyar el desarrollo de las versiones de Wikipedia en las lenguas de la India, de las que tenemos una veintena. Si ese proyecto tiene éxito lo vamos a repetir en otros lugares de todo el mundo porque en realidad la próxima década será la del crecimiento de Wikipedia en el mundo en desarrollo.

Jimmy Wales

Wales nació en Huntsville, Alabama, Estados Unidos.  Estudió finanzas y luego trabajó como comerciante en Chicago.  Más tarde se convirtió en un empresario de Internet y en 1996 fundó el portal Bomis con dos socios.

En 2000 fundó Nupedia, una enciclopedia en línea con contribuciones revisadas por expertos. Wikipedia entró en línea el 15 de enero de 2001, como un proyecto paralelo.

Logró un rápido crecimiento y popularidad. Actualmente Wikipedia cuenta con alrededor de 400 millones de visitantes por mes en todo el mundo.

Wales se ha separado de su segunda esposa y tiene una hija.

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Premio Gottlieb Duttweiler

El Premio Gottlieb Duttweiler está dirigido a las personas que han hecho “contribuciones sobresalientes al bienestar de la comunidad en general y a un medio ambiente cultural, social o económico en el que todos pueden desarrollar su potencial y desempeñar un papel independiente en su desarrollo”.

Entre los galardonados están el ex disidente y más tarde presidente checo, Václav Havel (1990), y el ex ministro de Exteriores alemán, Joschka Fischer (2004).  En 2008 el Premio Gottlieb Duttweiler correspondió al ex secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan.

Con una mentalidad social de los negocios, Gottlieb Duttweiler creó la cadena de supermercados Migros.

El premio, dotado con 100 mil francos suizos (106 mil dólares), fue entregado en una ceremonia en Rüschlikon, cerca de Zúrich, el pasado 26 de enero.

Roger de Weck, director general del ente público suizo SRG SSR idée Suisse, empresa matriz de  swissinfo.ch, rindió homenaje al ganador.

En declaraciones a la televisión suiza señaló: “Jimmy Wales podría haber ganado mucho dinero con Wikipedia, pero decidió evitarlo, este proyecto es financiado a través de donaciones. Es para la comunidad y está financiado por la comunidad, eso es fantástico”.

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(Traducción: Marcela Águila Rubín) , swissinfo.ch


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