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Ernst Götsch, un suizo que allana el monocultivo ecológico

Cuando me preguntan qué soy, digo: Soy agricultor y al mismo tiempo filósofo": Ernst Götsch, fundador de la sintropía. © Florian Kopp

Un agrónomo suizo enseña al mundo cómo podría ser la agricultura en el futuro. Ernst Götsch llama a su método "sintropía" y se está difundiendo rápidamente en Brasil. Para los seguidores de Götsch su trabajo lo convierte en un ícono.

Imagina esto: el ser humano es parte de un gran organismo, mucho más grande que él mismo. Su tarea es hacer que esta estructura funcione de manera óptima. El ser humano comparte todo con otras criaturas en este organismo, todos trabajan juntos y se ayudan mutuamente en beneficio del todo.

¿Qué te parece? ¿Utopía? Sigue leyendo.

Imagina esto: el entorno es una estructura cooperativa e interactiva. En esta estructura, cada criatura desempeña su papel y contribuye a que este sistema de vida se renueve constantemente. Y que haya suficiente comida y hábitat para todos.

Así que despídete de una mentalidad basada en la explotación y la competencia. Olvida los modelos tradicionales de cultivo, producción y uso de la tierra.

La agricultura como parte natural de un ecosistema en constante regeneración: eso es la agricultura sintrópica.

Su padre se llama Ernst Götsch. Este agrónomo suizo, nacido en 1948, está convirtiendo la agricultura en Brasil hacia la agricultura ecológica.

Sintropía significa “caminar juntos” en griego. La agricultura sintrópica fomenta la interacción entre diferentes plantas y organismos, que se protegen mutuamente y proporcionan nutrientes. Esto se logra al brindar a las plantas las condiciones que mejor se adaptan a su naturaleza y al ecosistema.

Los árboles y las hierbas proporcionan material orgánico que enriquece y mejora el suelo con humus, al mismo tiempo que lo protegen de la sequedad. La agricultura sintrópica prescinde de fertilizantes y pesticidas externos, siendo así completamente biológica.

Götsch emigró a Sudamérica en 1982. El hijo de un agricultor del cantón de Thurgau trabajó inicialmente como investigador en el Instituto de Agricultura de la Universidad Técnica de Zúrich (ETH Zürich).

Luego, en Bahía, en el noreste del país, asumió el control de una finca abandonada de cacao. Sus suelos eran considerados completamente degradados, tierra quemada, sin valor.

Sin embargo, Götsch hizo que “Olhos D’Agua” floreciera nuevamente.

Die Landschaft in Brasilien vorher und nachher
Suelos agotados: Así se veía cuando Götsch se hizo cargo de la plantación de cacao (imagen superior). Abajo, el ecosistema íntegro de su finca “Olhos d’Agua”, tal como se ve hoy en día. © Florian Kopp

Con esto, ganó una apuesta y una finca de 120 hectáreas que se convirtió en su propiedad.

También ganó respeto y atención, ya que después de solo cinco años, “Olhos D’Agua” recuperó una diversidad de especies comparable a la del bosque virgen. La productividad del cacao era tan alta como en las fincas circundantes.

La sintropía tiene muchos seguidores

En Brasil, Götsch ya es considerado como un revolucionario, y casi un gurú. Transforma suelos inutilizables en tierras fértiles.

Convierte las estepas en bosques que generan neblina, lo que provoca nuevamente la lluvia. Transforma cultivos enfermos y delicados en plantaciones resistentes que también desafían las condiciones climáticas extremas.

Hoy en día, los seguidores de la “sintropía” están difundiendo las semillas de sus ideas. Son jóvenes y son muchos. A través de cursos, redes sociales e incluso en programas de televisión tipo reality, el concepto de agricultura sintrópica de Götsch llega a la gente.

Solución para un problema global

Ciertamente, todo esto también atrae tanta atención porque el problema es global y se vuelve cada vez más urgente: el cambio climático, la erosión del suelo, la extinción de especies y la deforestación, todo esto se combina en Brasil como un conjunto de grandes problemas que ofrecen poca esperanza. 

“Cada ser en su nicho, cumpliendo su función, con relaciones interespecíficas e intraespecíficas basadas en la cooperación”, así describe Götsch su sistema.

Hongos, bacterias, plantas y animales: se ayudan mutuamente, se necesitan y se benefician unos de otros. Y el ser humano observa acompañando y asistiendo.

Plantaciones mixtas frente al monocultivo

En los últimos años, innumerables agricultores se han acercado a la agricultura sintrópica y han dejado atrás los monocultivos, donde a medida que aumenta la intensidad, se necesita cada vez más fertilizantes, herbicidas, fungicidas y pesticidas, hasta que el suelo o el cultivo, y al final ambos, se debilitan y ya no producen nada.

¿Qué necesita el suelo? Los grandes agricultores brasileños aprenden de Ernst Götsch cómo pueden cultivar sus hectáreas de manera más natural. © Florian Kopp

Desde hace algún tiempo, incluso los grandes agricultores brasileños se interesan por los métodos de cultivo de Götsch, motivados por razones económicas. Una vez que sus suelos están agotados, aparecen plagas, hierbas no deseadas y cosechas fallidas, es decir, pérdidas gigantescas.

Las preguntas que Götsch se plantea ahora son: ¿Cómo se pueden manejar cultivos tan grandes de mezcla de especies de forma mecánica y qué maquinaria se necesita para ello? Eso es lo que lo impulsa a sus 75 años.

Hay una tesis doctoral que ha investigado el impacto del suizo. En 25 años, de 1993 a 2018, Götsch ha logrado convencer a más de 4000 agricultores, alrededor de 3500 familias y casi 2000 personas a realizar la transición, no solo en Brasil, sino también en Portugal, España o Hawái.

Una cuestión de máquinas: grandes agricultores y Götsch discuten sobre el equipo óptimo. Foto: Florian Kopp

Los números están desactualizados. Götsch habla ahora de más de 10.000 agricultores.

La periodista Dayana Andrade ha estado siguiendo el trabajo del suizo desde 2007. Durante todo ese tiempo, ha difundido su enseñanza, incluso en Europa. Inicialmente, se mudó de Brasil a Portugal con su esposo.

“Hoy vivimos en Italia, en la región de Salento, donde cultivamos 9 hectáreas con diferentes diseños de sistemas sintrópicos”, dice. Regularmente comparte su experiencia en InstagramEnlace externo.

Héroes de la televisión

Dayana y su esposo Felipe también llevaron las ideas a programas de televisión para llegar a la gente. Con las telenovelas “Velho Chico” (2016) y “Pantanal” (2022), cautivaron a la audiencia brasileña. Actualmente, están trabajando en asesorar un nuevo programa llamado “Renascer”, que se lanzará en 2024.

“Aprovechamos cada oportunidad para acercar las tendencias en medio ambiente y sostenibilidad a tantas personas como sea posible”, dice Dayana. “Ernst Götsch es, por supuesto, nuestra gran referencia en esto”.

Gracias a Dayana, las ideas de Götsch se están difundiendo en Brasil a través de Globo, el principal proveedor de programas de telerrealidad. La audiencia del canal es de 183 millones de personas.

“Obra genial”

Otro seguidor de Götsch es Antonio Gomides. Él comparte la enseñanza en sus redes sociales, como Instagram y Youtube, donde cuenta con casi 200.000 seguidores en total.

Gomides proviene de una familia de teatro itinerante y ha viajado por Brasil durante muchos años. Se ha dedicado al tema y ofrece cursos para aquellos interesados en la agroforestería.

“Vi una obra genial”

“Escuché por primera vez de Ernst en Brasilia, donde su trabajo es muy presente”, cuenta Gomides. “Viví un mes con él.” El encuentro con el emigrante suizo marcó un profundo punto de inflexión en su vida, relata. Se dio cuenta de cómo Götsch, a través de su nueva forma de tratar la tierra, realmente también está cambiando el medio ambiente.

“Vi que estaba frente a una obra genial, fue una sensación como cuando estaba en el Louvre y vi esas obras de arte”, elogia Gomides. Considera el trabajo de Götsch como “un gran legado para la humanidad” que debe ser conocido en todo Brasil y el mundo.

Götsch, “agricultor y filósofo”

¿Qué piensa Götsch de todo esto? “Exactamente para eso trabajo”, dice en respuesta a la solicitud de swissinfo.ch. “Cada uno desempeña su papel, y yo hago lo que puedo hacer como agricultor, pero en realidad también trabajo la filosofía”, dice.

“Si me preguntan qué soy, digo: Soy agricultor y al mismo tiempo filósofo”. Está convencido de que observar el ecosistema de plantas y animales enseña a las personas.

El principio de la agricultura sintrópica imita los procesos naturales de desarrollo de las plantas y la regeneración del suelo, acelerándolos.

Agroforestería sintrópica de un pequeño agricultor para la producción de frutas y verduras en Brasil. © Florian Kopp

De manera concreta, Götsch apuesta por cultivos mixtos en los que las plantas se fortalecen y se apoyan mutuamente. También el mulch, o mantillo, juega un papel importante, que consiste en materia orgánica que se descompone sobre el suelo, aportando nuevos nutrientes a través de su descomposición en la superficie.

Convierte plagas en aliados

Además, Götsch deja crecer las hierbas no deseadas con la idea de que todo el sistema puede beneficiarse de su fuerza. Utiliza las plagas como indicadores de desequilibrio en el sistema. Así logra alcanzar una alta biodiversidad que se autoregula.

Sin embargo, Ernst Götsch va más allá. Cada vez más, se ocupa de la forma en que las personas se relacionan consigo mismas y en sus relaciones sociales. “No necesitamos salvar el planeta”, dice.

“Pero deberíamos pensar en cómo podemos salvarnos a nosotros mismos”.

Adaptación del alemán al español por José Kress

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