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Cientos de turistas británicos escapan de Suiza y de la cuarentena

Una imagen en Verbier del 28 de noviembre. Keystone / Jean-christophe Bott
Este contenido fue publicado el 29 diciembre 2020 - 23:15
Agencias/pi

Cientos de turistas "furiosos" del Reino Unido se han fugado de la cuarentena obligatoria que debían seguir en el centro turístico suizo de Verbier. Se enfrentan a multas de hasta 10 000 francos (es decir, 11 280 dólares).

"Los hoteleros vieron que las bandejas de desayuno colocadas fuera de las puertas de las habitaciones no habían sido tocadas y luego se dieron cuenta de que los huéspedes se habían ido", dijo Jean-Marc Sandoz, portavoz de la comuna de Bagnes, al que pertenece Verbier.

Sandoz indicó que en este pueblo se identificaron a 420 huéspedes de Gran Bretaña, incluyendo a suizos residentes allí, que debían ser puestos en cuarentena en un intempestivo anuncio de las autoridades federales el 20 de diciembre, para reducir el riesgo de que en Suiza se expandiese la nueva variante del virus, aparecida en Gran Bretaña.

Alrededor de 50 se fueron inmediatamente de conocer la orden de cuarentena y de los 370 restantes, menos de una docena estaban todavía allí el domingo. Muchos permanecieron en cuarentena durante un día antes de huir al amparo de la noche, explicó Sandoz.

"Entendemos su ira", comentó el portavoz, al tiempo de criticar severamente el repentino requerimiento de cuarentena para los viajeros llegados de Gran Bretaña. "Los municipios no han recibido ninguna ayuda para implementar las regulaciones", dijo.

Simon Wiget, director de turismo de Verbier, dijo a Reuters que la repentina orden de cuarentena había puesto a las autoridades locales en una situación difícil. "Nuestro papel es transmitir información, no somos la policía", dijo.

El 20 de diciembre Suiza suspendió todos los vuelos procedentes de Gran Bretaña y Sudáfrica al detectarse en sendos países una nueva variante del coronavirus, más infecciosa. Las autoridades suizas ordenaron que todos los viajeros llegados de Reino Unido desde el 14 de diciembre se pusieran en cuarentena retroactiva durante diez días a partir de la fecha de llegada.

"Había familias con niños pequeños que de repente se quedaron atascados en 20 metros cuadrados", dijo Sandoz. "Era insoportable".

Dijo que algunos huéspedes se habían puesto en contacto con la vecina Francia, donde las estaciones de esquí estaban cerradas, "pero al menos allí podían tomar un poco de aire fresco".

Sandoz dijo que las autoridades locales de Suiza habían intentado inicialmente encontrar vuelos de regreso para los huéspedes, pero cuando quedó claro que sólo se permitiría subir a bordo a quienes hubieran cumplido diez días de cuarentena, "los afectados descartaron la idea".

Según las autoridades, ha habido 92 vuelos desde el Reino Unido desde el 14 de diciembre con unas 10 000 personas a bordo. Sandoz cree que muchos de ellos eran suizos retornados que no se encontraban en las estaciones de esquí.

Cuando se le preguntó sobre los turistas fugitivos, el Ministro de Salud Alain Berset dijo: "Somos conscientes de ello. Es obviamente un problema. Hubo una orden de cuarentena que no ha sido respetada."

Semana negra

Para Verbier, que tiene una población de alrededor de 9.000 habitantes, fue una de las semanas más negras de las que se tiene constancia. Debido a que alrededor de una quinta parte de los huéspedes de allí tradicionalmente vienen del Reino Unido, el resort de repente se ganó la reputación de ser un punto caliente de Covid.

"Muchos suizos cancelaron sus vacaciones", dijo Sandoz. "Normalmente Verbier tiene 50.000 invitados esa semana. Ahora los hoteles sólo tienen una tasa de ocupación del 30-40%."

Escenario con el nuevo virus

Entre tanto, este martes, el grupo de expertos independiente que presenta sus consideraciones sobre la pandemia y cómo frenar los contagios al Gobierno Federal, dio a conocer en conferencia de prensa los escenarios posibles en Suiza con el virus mutado.

Esa mutación es entre 40 a 70 por ciento más contagiosa de la conocida hasta ahora. El efecto de esta nueva variante puede reducirse si Suiza logra reducir la reproducción de contagios en las próximas semanas a 8,8. 

Por ahora solo se conocen 5 casos, pero eso no significa que sean los únicos.  



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