Comienzo oficial del Año Europeo de las Lenguas

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Una conferencia de ministros, académicos, industriales y estudiantes marca el comienzo oficial, este lunes en la ciudad sueca de Lund, del Año Europeo de las Lenguas. 45 países, entre ellos Suiza, han programado para este 2001, varias manifestaciones sobre el valor de los idiomas.

Este contenido fue publicado el 19 febrero 2001 - 16:46

A iniciativa del Consejo de Europa, del cual Suiza es miembro, y de la Unión Europea, los países del viejo continente dedican el presente año a la promoción, fomento y difusión de los idiomas. Bajo el lema de "Las lenguas abren puertas" se pretende impulsar el proceso de unificación europea mediante el aprendizaje de idiomas.

En un mundo dominado por unas 6.000 lenguas, algunas de ellas habladas en el Viejo Continente, el manejo de dos o más idiomas adquiere, por razones personales, profesionales o culturales, cada vez mayor preeminencia. Tanto que dos terceras partes de los europeos ya hablan por lo menos dos lenguas.

El aprendizaje de un idioma no se limita a la teoría y a la gramática. La capacidad de expresión escrita y oral, así como la lectura y la comprensión contribuyen al conocimiento de la literatura e historia de otros países. "Los encuentros facilitan el aprendizaje de la comunicación", reiteran los expertos en la materia a propósito del acontecimiento.

Proyectos de promoción

Con un monto de 1,7 millones de Euros, El Consejo de Europa y la Unión Europea patrocinan la ejecución de proyectos específicos en el "Año Europeo de las Lenguas". De 245 presentados, 43 fueron elegidos.

Los seleccionados abordan temas que van desde los diarios electrónicos multilingües, festivales lingüísticos interculturales, pasando por las conferencias de métodos didácticos hasta la enseñaza de idiomas para adultos y teatros de títeres en idiomas extranjeros.

Suiza multicultural

En la Suiza plurilingüe y multicultural que se comunica en alemán, francés, italiano y romanche (aunque esta última es minoritaria en términos numéricos), el Año Europeo de las Lenguas constituye también un hecho trascendente.

La Conferencia de los Directores Cantonales de Instrucción Pública, en la circunstancia centro de coordinación nacional, ha previsto para el primero de marzo próximo una rueda de prensa para dar a conocer los actos programados con este motivo en la Confederación.

Uno de ellos es el pasaporte europeo de los idiomas, sector en el cual Suiza tiene un papel pionero a nivel europeo. Se trata de un documento que registra la lengua materna y la capacidad del portador en el manejo de idiomas extranjeros.

Conferencias y seminarios sobre la calidad de la enseñanza de idiomas, así como la promoción de los menos usados, como el romanche, exposiciones itinerantes y manifestaciones culturales forman parte del programa que Suiza realizará, hasta fines de diciembre, en sus cuatro regiones culturales.

Cabe recordar que tres idiomas europeos: alemán, francés e italiano son hablados diariamente en Suiza. Sin embargo, la creciente tendencia a introducir la enseñanza temprana del inglés en las escuelas ha desatado un encendido debate en el país.

La educación es competencia de cada uno de los 26 cantones. Consiguientemente, las opiniones al respecto están divididas. Algunos se inclinan por imponer pronto el aprendizaje de la denominada "lingua franca" como segunda lengua y otros insisten en mantener ese carácter para uno de los idiomas nacionales.

En todo caso, esta situación corresponde a la época actual.

La importancia del "Año Europeo de las Lenguas" está pues a la vista en un mundo cada vez más globalizado y en un continente, como el Europeo, donde se acelera el proceso de integración económica, política y cultural.

Juan Espinoza

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