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44 edición de Art Basel Creación latina, pero pocos clientes



'Calm waters', pintura al óleo de Max Gómez Canle (2013), presentada en Art Basel por la galería de arte argentina Ruth Benzacar.

'Calm waters', pintura al óleo de Max Gómez Canle (2013), presentada en Art Basel por la galería de arte argentina Ruth Benzacar.

Art Basel llega a sus últimos días entre el optimismo generalizado. Antes del cierre de la feria de todos los superlativos, swissinfo.ch toma el pulso de galeristas y visitantes llegados de España y América Latina.

Un sol radiante recibe a los miles de visitantes que se acercan hasta la ciudad a orillas del Rin. Basilea es una fiesta y parece que el mundo entero se ha dado cita aquí en la gran celebración anual del arte contemporáneo.

Una celebración entre la que destacan numerosos creadores latinos, a juzgar por la obra que se ve expuesta por los galeristas, o en la inmensa nave que acoge Art Unlimited, pensada para presentar piezas de gran formato que no caben en espacios convencionales.

Artistas latinos

En el flamante edificio concebido por los arquitectos estrella locales Herzog & De Meuron, el visitante es acogido por dos mujeres que sostienen una guirlanda en actitud estática. La obra es de la argentina Amalia Pica.

“Son dos personas que nunca se han hablado y que deben mantener esta posición durante cuatro horas”, explica Gianni Jetzer, director del Swiss Institute de Nueva York y comisario de Art Unlimited. Jetzer destaca igualmente piezas del chileno Alfredo Jaar o del argentino Jorge Macchi. Este artista propone una instalación hecha a partir de vías oxidadas apoyadas contra las paredes. El conjunto crea una cierta ilusión óptica que refleja, en palabras del artista, “el panorama tras una inundación”.

En la zona consagrada a galerías encontramos un monográfico dedicado al artista conceptual uruguayo Luis Camnitzer, presentado por los madrileños Parra y Romero, o gran cantidad de obra de creadores cinéticos latinoamericanos en la histórica galería parisina Denise René, que propone piezas de los venezolanos Jesús Rafael Soto y Cruz Diez o de los argentinos Julio Le Parc y Luis Tomasello.

Pero si bien los creadores latinos parecen tener un espacio asegurado en la madre de todas las ferias con galerías llegadas de México, Argentina, Brasil o España, el interés en el arte latino no parece ser el que cabría esperar. De hecho, el español no es la lengua más escuchada en los pasillos de Art Basel.  swissinfo.ch tomó el pulso a la situación con galeristas, profesionales y visitantes hispanoamericanos presentes.

“First Choice”

En el stand de la galería berlinesa Mehdi Chouakri encontramos a la española Cinta Villapadierna. La joven estudiante de historia del arte descubre Art Basel en esta primera visita y se confiesa apabullada por la feria y el nivel de sus visitantes.

“En mi corta carrera he tenido la oportunidad de trabajar en ARCO Madrid, pero la diferencia entre las dos ferias es notable”, comenta Villapadierna. “El nivel de organización de los suizos es muy diferente y la calidad de los visitantes de los dos primeros días es francamente impresionante. El ambiente es muy positivo y los galeristas parecen exultantes”.

Los famosos “dos primeros días” que serán mencionados con arrobo por todos los galeristas consultados son conocidos como “First Choice” y están reservados exclusivamente a VIP’s, invitados especiales y coleccionistas reconocidos. Es en esos días que, según afirman todos los especialistas, se realiza la gran mayoría de ventas.

Por su parte, los brasileños de la galería Fortes Vilaça confirman que en el sector no parece haber crisis y las ventas van viento en popa. ¿El hecho de que Brasil sea la potencia emergente y el país de moda genera interés por el arte brasileño?

“No exactamente”, comenta el galerista. “Pues a pesar de lo vibrante de la escena creativa de Rio de Janeiro y Sao Paolo, los coleccionistas europeos no parecen interesarse del todo. Pero buscamos la estabilidad y apostamos a largo plazo”.

A pocos pasos encontramos a la histórica galerista española Juana de Aizpuru, quien se presta con interés a la charla con swissinfo.ch. “Nunca deja de asombrarme el primer día de esta feria”, confiesa divertida. “Durante el “First Choice” se abren las puertas a las 11:00 y 15 minutos más tarde ya están todos los pasillos llenos de gente. Es algo asombroso ver a esos grandes coleccionistas desaforados en busca de esa pieza con tanto entusiasmo”.

Aizpuru, que lleva la friolera de 32 años viniendo a Art Basel, valora la actual crisis española y su influencia en el mercado del arte. “Es indudable que la crisis afecta mucho, pero el entusiasmo por el arte sigue intacto. Como es bien sabido, el mercado del arte español depende totalmente de las instituciones, pues en España no hay tradición de coleccionistas privados. Y con la crisis actual las ventas se han hundido, pero por suerte el mercado no se ha parado del todo. La crisis de los 90 fue aún peor”.

Momentos más tarde en el Salón VIP oímos el inconfundible acento peruano. Se trata de cuatro aficionadas al arte residentes en Zúrich. A pesar de que no dan sus nombres, las damas se confiesan adictas a Art Basel y a su “hermana gemela” de Miami Beach. “Venimos cada año, pero notamos que las propuestas de Miami son más rompedoras y arriesgadas. La feria de Basilea es más conservadora y arriesga menos. Y encima Suiza es tan cara”, analizan entre sorbo y sorbo de champagne.

Art Basel

Art Basel, y su hermana gemela Art Basel Miami Beach, ocupan el primer puesto incontestado a nivel mundial entre las ferias de arte contemporáneo, muy por delante de sus competidoras Frieze, en Londres, FIAC, en París, o ARCO, en Madrid.

Desde este año, la feria suiza tiene una filial en Hong Kong.

Art Basel fue creada en Basilea por el mecenas y coleccionista Ernst Beyeler en 1968. Su primera edición tuvo lugar del 11 al 16 de junio de 1970 con 90 expositores. Hoy se presentan más de 300 galeristas y expositores llegados de Europa, Asia y América. América Latina, China e India comienzan a tener una presencia cada vez mayor entre los expositores y los nuevos coleccionistas. La gestión de Art Basel corre por cuenta de Messe Schweiz, empresa que se ocupa igualmente de eventos como Baselworld, la feria mundial de relojería y joyería.

En paralelo a Art Basel, este año la ciudad de Basilea propone muestras de Max Ernst y Maurizio Cattelan en la Fondation Beyeler, de Picasso en el Kunstmuseum, de Steve Mc Queen en el Schaulager y ferias paralelas como Volta, Liste o Miami Design.

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700 galerías rechazadas

Antes de partir hablamos con la galerista Orly Benzacar, de la emblemática galería porteña Ruth Benzacar. La argentina da la nota discordante al ser interrogada por swissinfo.ch sobre cómo ha ido la feria.

“Para mi gusto, la cosa va un poco lenta”, comenta. “Pero mi caso es muy particular pues soy la única galería que vende exclusivamente arte argentino. Y este es un arte que claramente no interesa a los coleccionistas europeos. No existe un real interés y solo se dejan seducir por propuestas puntuales. A pesar de ello, considero mi deber mostrar a los creadores de mi país, pues soy la única ventana internacional que tienen en las grandes ferias”.

Orly Benzacar se confiesa sorprendida de este desinterés, pues para estar presentes en Art Basel, todas las galerías deben pasar por un comité de selección de un rigor legendario. De hecho, este año más de 700 galerías han sido eliminadas en la convocatoria, tal como comentara en la conferencia de prensa inaugural Marc Spiegler, director de Art Basel.

“Dado que pasamos un filtro tan exigente, no entiendo que los coleccionistas sigan teniendo dudas sobre la calidad de nuestras propuestas”, razona Benzacar. Por lo demás, la argentina afirma que su galería no participará en la rama de Hong Kong de la feria suiza. “La realidad económica de Argentina es muy complicada en estos momentos, y no podemos arriesgarnos a ir a apostar a un mercado como el chino”.

“En todo caso”, concluye la galerista argentina, “me parece que está claro que, al menos de momento, la presencia de coleccionistas de España y América Latina en esta feria es virtualmente inexistente”.

swissinfo.ch


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