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Gian Paolo Minelli y el arte de lo imposible

Gianpaolo Minelli en una de sus muestras en Buenos Aires.

(swissinfo.ch)

El fotógrafo suizo ha sido uno de los protagonistas de los festejos el pasado fin de semana del Centenario de Villa Lugano, barrio pobre de Buenos Aires fundado por un tesinés.

Considerado por la crítica local e internacional como uno de los nuevos conquistadores de la imagen, Gianpaolo Minelli divide su vida entre el arte y la solidaridad.

Gian Paolo Minelli llegó por primera vez a Buenos Aires hace 15 años y se encantó con esa "mezcla de tango y latino" que encontró en los porteños.

Ginebrino de nacimiento y criado en Chiasso (cantón Tesino), en el barrio Piedrabuena, uno de los más pobres de Villa Lugano donde trabaja solidariamente desde hace años, muchos vecinos lo reconocen como 'el tano' (italiano).

La difícil tarea de 'volver a Lugano'

Cuando Minelli se enteró de que en Buenos Aires había un barrio que se llamaba 'Villa Lugano' y que había sido creado por un inmigrante tesinés, quiso conocerlo de inmediato.

De inmediato también supo que no era recomendable, que esa zona albergaba una de las 'villas miseria' (barrio de viviendas precarias) más peligrosas de la ciudad, que algunas partes eran muy marginales y que llegar ahí sin el apoyo de alguien local, era imposible.

Pero decirle a un artista latino y bohemio como él que algo era 'imposible' funcionó como el más efectivo estimulante, y encontró la forma de llegar haciendo lo que más conoce: sacar fotos.

"La primera vez me robaron la cámara, pero los mismos chicos de aquí la fueron a recuperar y me la devolvieron. Cuando vieron que estaba trabajando en serio con los talleres de fotografías y que los jóvenes se entusiasmaban, los vecinos me pidieron que fotografíe el barrio para hacer las denuncias de los problemas de infraestructura que tienen", contó Minelli.

Los milagros del arte

swissinfo acompañó al artista en una de sus visitas cotidianas al barrio y pudo observar que Minelli ha logrado casi un milagro: deambular con seguridad por Piedrabuena, como un vecino más. O mejor aún, como un vecino 'famoso', al que todos saludan de vereda (acera) a vereda, al que muchos se acercan a contarle sus problemas o alegrías, o simplemente para hablar de la vida.

Con su trabajo apoya proyectos culturales y promueve el estudio de los jóvenes, no sólo a partir de consejos sino de acciones concretas.

Las fotografías de sus alumnos ya han llegado a Europa. Se ha publicado el libro 'Piedrabuena, Zona Sur (2001-2006)' con las imágenes del barrio, y distintos proyectos han tenido ganancias económicas que se destinaron a mejorar las condiciones de vida de varios vecinos.

Luciano, el Galpón, la vida...

El cumpleaños número 100 de Villa Lugano tuvo dos grandes regalos para Gian Paolo Minelli: la presentación al mundo de 'PiedrabuenArte', un colectivo artístico montado en un ex galpón recuperado del teatro Colón donde guardaban viejas escenografías; y la presentación de la película 'Buenos Aires, Zona Sur: Luciano y el arte de vivir en Piedrabuena', que ya salió de gira por los festivales internacionales.

El ex galpón del Colón se ha convertido, con mucho trabajo 'a pulmón' en el Galpón Cultural 'PiedrabuenArte', donde se realizan muestras, recitales y actividades culturales que convocan a los vecinos.

Uno de los impulsores y compañero de Gianpaolo Minelli en sus proyectos en Villa Lugano fue Luciano Garramuño, un artista joven del barrio, con grandes deseos y mucha fuerza para llevarlos adelante.

swissinfo estuvo cuando los primeros pasos de Piedrabuenarte eran sólo un sueño montado sobre escombros y restos de escenografías de 'La Traviata' y 'El Lago de los Cisnes', y fue testigo cuando Garramuño con los compañeros de su banda de rock limpiaban el galpón con palas y rescataban chatarra para decorarlo.

Entonces, Luciano confesaba que quería transformar ese lugar en un espacio para "que el barrio pueda vivir el arte desde adentro" y que los demás chicos puedan tener otra mirada, lejos de la precariedad y la violencia.

También entonces hablaba de su banda de rock y de su película, la que iba a contar los problemas que tenían en su barrio para que la gente tome conciencia.

Hoy 'Buenos Aires, Zona Sur: Luciano y el arte de vivir en Piedrabuena' retrata la problemática social y edilicia que atraviesan los habitantes del barrio y su movida cultural. Es una realidad de 70 minutos que dirigió Minelli y que muestra que los lados oscuros pueden ver la luz más brillante de lo imaginable.

La lente del alma

Cuando se lo indaga sobre su fotografía, Minelli cuenta que "busca ser positiva, un rescate del ser humano en medio de las ausencias con un respeto total por la existencia y la libertad".

La lente de su cámara atrapa las sensaciones de los protagonistas en su hábitat y se funde en su realidad, abandonando casi lo estático de la imagen. Podría decirse, sin miedo al ridículo, que sus fotos hablan, cuentan, gritan, pero no lloran...

El artista tesinés vive en San Telmo, baila el tango y toma mate. Casi un porteño más, ya llenó de huellas Buenos Aires y las está mostrando al mundo.

swissinfo, Norma Domínguez, Buenos Aires

Gian Paolo Minelli

Nació en Ginebra en 1968. Es hijo de padre tesinés y madre italiana

En 1993 conoció Buenos Aires por primera vez y desde 2003 vive en San Telmo, histórico barrio porteño.

Estudió fotografía (1989-1995) en Lugano y Milán, y fue alumno de Rene Burri

Su trabajo es altamente valorado en Argentina y se lo considera una de las revelaciones de la nueva fotografía

Como fotógrafo ha realizado numerosas exposiciones personales en Latinoamérica y Europa

Ha recibido el Premio Federal de Diseño (Berna, Suiza), el Werkjahr de la Fundación UBS para la Cultura (Zurich, Suiza), el Premio Honorario de Lugano (Museo cantonal de Lugano, Suiza) y la Mención del Jurado, X Premio Federico Jorge Klemm a las Artes Visuales (Buenos Aires, Argentina), entre otros.

Su obra forma parte de importantes colecciones: Museo de Arte, Lugano, Museo Arte Moderno Buenos Aires, Musée des Beaux-Arts, Lille (Francia), Colección UBS, Colección Arte Banca del Gottardo (Italia), Fundación Suiza de Fotografía, Zúrich, entre otras.

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Trabajo en Villa Lugano

Durante más de cinco años dictó un taller (voluntario) de fotografía para niños y adolescentes

A partir de trabajos con sus alumnos, pudo reunir fondos para ayudar a diversas familias del barrio Piedrabuena

Publicó el libro 'Piedrabuena, Zona Sur (2001-2006)' con las imágenes del barrio.

Promovió y acompañó la creación de 'PiedrabuenArte', un colectivo artístico montado en un ex galpón recuperado del teatro Colón

Dirigió una película 'Buenos Aires, Zona Sur: Luciano y el arte de vivir en Piedrabuena', que ya salió de gira por los festivales internacionales.

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