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Incendio controlado

Sofocadas las llamas, los rescatistas liberan el túnel.

(Keystone)

El equipo de bomberos pudo finalmente apaciguar las llamas dentro del túnel del Gotardo, lo que permitirá iniciar la búsqueda de más víctimas.

Entre las tareas que ahora deberán ser iniciadas se encuentra la consolidación de la estructura de acero afectada por las llamas, que comprende un espacio de 250 metros de longitud, a un kilómetro aproximadamente de la salida sur del túnel, sitio donde se produjo el accidente.

Esta medida permitirá a los rescatistas iniciar la ardua labor de buscar más víctimas del siniestro, que inició el miércoles (24.10) con el choque entre dos camiones dentro del largo túnel del Gotardo.

Se calcula que se requerirá, por lo menos, una semana más, para determinar el número de personas que perdieron la vida en este accidente.

Once cadáveres encontrados

Los cadáveres de once personas fueron evacuados el jueves (25.10) del túnel. El presidente suizo, Moritz Leuenberger, por la tarde, visitó el sitio del accidente y expresó su pesar ante la catástrofe.

"Regreso del infierno, era realmente una visión espantosa (...) El accidente es una tragedia para toda Europa", dijo el también ministro helvético del Transporte al exhortar a las naciones vecinas a evitar en la medida de lo posible el paso de los transportistas por territorio suizo.

Destacó que el Túnel del Gotardo, por el que circulan cotidianamente unos 18 mil vehículos, podría permanecer cerrado en lo que resta del año. Los ferrocarriles nacionales, continuó, "harán todo lo que esté en su poder para canalizar la transferencia de mercancías".

Silvano Stern, de la policía del cantón del Tesino, en la Suiza de habla italiana, informó en Airolo de la presencia de alrededor de un centenar de vehículos, la mayor parte de los cuales se encontraba carbonizada.

"A priori, todos los vehículos están vacíos", subrayó para añadir que cuatro de los 11 cadáveres descubiertos se encontraban al interior de esas unidades.

Ocho de los cuerpos retirados del lugar del incidente ya fueron identificados. Corresponden a cuatro ciudadanos alemanes, dos luxemburgueses, un suizo, un italiano y un francés. La mayoría de las víctimas fatales perecieron por asfixia, de acuerdo con los reportes policiales.

Mientras tanto, el número de personas reportadas desaparecidas tras la colisión registrada el miércoles (24.10) entre dos camiones de carga se situaba en 128.

Romano Piazzini, comandante de la policía local, descartó la posibilidad de que todas esas desapariciones estén vinculadas con el siniestro.

Seguridad de rescatistas, prioridad

En horas de la tarde de este jueves los bomberos controlaron el siniestro pero los equipos de rescate tenían dificultades para allegarse al sitio del percance tras de que las temperaturas superiores a los 100 grados centígrados que se registraron en el lugar fundieron estructuras metálicas que amenazaban con desplomarse.

"La seguridad de los socorristas es prioritaria", declaró el consejero de Estado Marco Borradori.

En una visita al lugar de la catástrofe, el presidente Leuenberger calificó el accidente de "drama espantoso" y manifestó sus condolencias a las familias de las víctimas.

Se trata del peor accidente dentro de un túnel carretero que haya vivido Suiza. La colisión frontal de dos camiones se produjo, la mañana del miércoles, a dos kilómetros de la salida sur del túnel.

Riesgos mitigados

Horas después del percance el presidente Leunberger destacó que merced a una serie de medidas instrumentadas en los túneles helvéticos, luego del trágico accidente en el túnel del Mont Blanc (con saldo de 40 muertos), en Francia, en 1999, la amplitud del siniestro de este miércoles no ha sido más grave.

El accidente provocó un incendio dentro del túnel, el segundo más largo del mundo, con una longitud de 17 kilómetros y que constituye una importante vía de comunicación entre el norte y el sur de Europa. El intenso calor provocado por las llamas impidió que los bomberos pudieran utilizar la galería de socorro en forma inmediata.

Las llamas se extendieron a lo largo de más de 300 metros del túnel que cuenta con espacios de seguridad cada 250 metros, con capacidad para 70 personas.

Uno de los camiones, que transportaba neumáticos y toldos, se incendió tras el choque, producido poco antes de las 10.00 AM (hora local) del miércoles, contra otro vehículo.

El túnel del macizo del San Gotardo se encuentra sobre el gran acceso vial que une el norte de Suiza con el territorio septentrional de Italia.Cada año se registra un promedio de cinco incidentes en el túnel del Gotardo que, sin embargo, es considerado por los conductores como una vía segura.

Cabe destacar que luego del siniestro en el túnel del Mont Blanc, principal vía de comunicación entre Francia e Italia, se incrementó considerablemente el tráfico en la galería del San Gotardo.

swissinfo y agencias


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